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Polineuropatía sensitivomotora

La polineuropatía sensitivomotora es una afección que causa una disminución en la capacidad para moverse o sentir (sensibilidad) debido a un daño neurológico.

Causas

Neuropatía quiere decir enfermedad o daño a los nervios. Cuando ocurre por fuera del cerebro o la médula espinal, se denomina neuropatía periférica. Mononeuropatía quiere decir que un nervio está comprometido, mientras que polineuropatía significa que muchos nervios en diferentes partes del cuerpo están comprometidos.

La neuropatía puede afectar los nervios que suministran la sensibilidad (neuropatía sensorial) o causan el movimiento (neuropatía motora). También puede afectar a ambos, en cuyo caso se denomina neuropatía sensitivomotora.

La polineuropatía sensitivomotora es un proceso en todo el cuerpo (sistémico) que daña las neuronas, las fibras nerviosas (axones) y las cubiertas de los nervios (vaina de mielina). El daño a la cubierta de la neurona provoca el retardo en la conducción de las señales nerviosas. El daño a la fibra nerviosa o a toda la neurona puede hacer que el nervio deje de funcionar. Algunas neuropatías se desarrollan durante años, mientras que otras pueden comenzar y agravarse en cuestión de días.

El daño al nervio puede ser causado por:

  • Trastornos autoinmunitarios (cuando el cuerpo se ataca a sí mismo)
  • Afecciones que ejercen presión sobre los nervios
  • Reducción del flujo sanguíneo al nervio
  • Enfermedades que destruyen la goma (tejido conectivo) que mantiene las células y los tejidos unidos
  • Hinchazón (inflamación) de los nervios

Algunas enfermedades llevan a polineuropatía que es principalmente sensorial o principalmente motora. Las posibles causas de la polineuropatía sensitivomotora incluyen:

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Disminución de la sensibilidad en cualquier zona del cuerpo
  • Dificultad para deglutir o respirar
  • Dificultad para utilizar los brazos o las manos
  • Dificultad para utilizar las piernas o los pies
  • Dificultad para caminar
  • Dolor, ardor, hormigueo, sensibilidad anormal en cualquier zona del cuerpo (llamado neuralgia)
  • Debilidad de la cara, los brazos o las piernas, o en cualquier zona del cuerpo

Los síntomas se pueden presentar rápidamente (como en el síndrome de Guillain-Barre) o lentamente durante semanas hasta años. Por lo general, ocurren en ambos lados del cuerpo. Más a menudo comienzan primero en los extremos de los dedos de los pies.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará y hará preguntas sobre sus síntomas. Un examen puede mostrar:

  • Disminución de la sensibilidad (puede afectar el tacto, el dolor, la vibración o la sensación de posición)
  • Disminución de los reflejos (el tobillo con mayor frecuencia)
  • Atrofia muscular
  • Espasmos musculares
  • Debilidad muscular
  • Parálisis

Los exámenes pueden incluir:

  • Biopsia
  • Exámenes de sangre
  • Examen eléctrico de los músculos (EMG)
  • Examen eléctrico de la conducción nerviosa
  • Radiografías u otros exámenes imagenológicos

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento incluyen:

  • Encontrar la causa
  • Controlar los síntomas
  • Promover los cuidados personales y la independencia de la persona

Según la causa, el tratamiento puede incluir:

  • Cambiar las medicinas, si están causando el problema
  • Controlar los niveles de azúcar en la sangre, cuando la neuropatía se deba a la diabetes
  • No tomar alcohol
  • Tomar suplementos nutricionales diariamente 
  • Las medicinas para tratar la causa subyacente causan la polineuropatía

PROMOVER LOS CUIDADOS PERSONALES Y LA INDEPENDENCIA

  • Ejercicios y reentrenamiento para maximizar el funcionamiento de los nervios dañados
  • Terapia vocacional (trabajo)
  • Terapia ocupacional
  • Tratamientos ortopédicos
  • Fisioterapia
  • Sillas de ruedas, dispositivos ortopédicos o férulas

CONTROL DE LOS SÍNTOMAS

La seguridad es importante para las personas con neuropatía. La falta de control de los músculos y la disminución en la sensibilidad pueden incrementar el riesgo de caídas u otras lesiones.

Si usted tiene dificultades en los movimientos, estas medidas pueden ayudarle a mantenerse a salvo:

  • Deje las luces encendidas
  • Retire obstáculos (tales como alfombras sueltas que pueden resbalar sobre el piso)
  • Pruebe la temperatura del agua antes de bañarse
  • Use pasamanos
  • Use calzado protector (como los zapatos cerrados y de tacón bajo)
  • Use zapatos que tengan suelas antideslizantes

Otros consejos incluyen:

  • Revise los pies (u otras áreas afectadas) frecuentemente para verificar si hay hematomas, llagas u otras lesiones que pueden pasar inadvertidas e infectarse.
  • Revise el interior de los zapatos con frecuencia para detectar gravilla o partes ásperas que puedan lesionar el pie.
  • Acuda al médico especialista en los pies (podólogo) para disminuir los riesgos de lesiones en los pies.
  • Evite apoyarse sobre los codos, cruzar las rodillas o estar en otras posiciones que ejerzan presión prolongada sobre ciertas zonas del cuerpo.

Medicinas empleadas para tratar esta afección:

  • Analgésicos de venta libre o bajo receta médica para reducir el dolor punzante (neuralgia)
  • Anticonvulsivos o antidepresivos
  • Lociones, cremas o parches medicados

Evite el uso de analgésicos cuando sea posible. Mantener el cuerpo en la posición apropiada o mantener las sábanas fuera del contacto directo con alguna parte del cuerpo que esté muy sensible puede ayudar a controlar el dolor.

Grupos de apoyo

Estos grupos pueden proporcionar más información sobre la neuropatía.

  • Neuropathy Action Foundation: www.neuropathyaction.org
  • The Foundation for Peripheral Neuropathy: www.foundationforpn.org/
  • Neuropathy Support Network: www.neuropathysupportnetwork.org

Expectativas (pronóstico)

En algunos casos, usted se puede recuperar por completo de una neuropatía periférica si su proveedor puede encontrar la causa y tratarla eficazmente, y si el daño no afecta a toda la célula nerviosa.

La magnitud de la discapacidad varía. Algunas personas no presentan discapacidad, mientras que otras tienen una pérdida parcial o completa del movimiento, el funcionamiento o la sensibilidad. La neuralgia puede ser molesta y puede durar mucho tiempo.

En algunos casos, la polineuropatía sensitivomotora provoca síntomas graves y potencialmente mortales.

Posibles complicaciones

Los problemas que pueden presentarse incluyen:

  • Deformidad
  • Lesión a los pies (causada por mal calzado o el agua caliente al pararse en la bañera)
  • Entumecimiento
  • Dolor
  • Dificultad para caminar
  • Debilidad
  • Dificultad para respirar o deglutir (en casos graves)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta pérdida de movimiento o sensibilidad en una parte del cuerpo. El diagnóstico y tratamiento temprano incrementan la probabilidad de controlar los síntomas.

Nombres alternativos

Polineuropatía sensoriomotora

Referencias

Hurley RW, Henriquez OH, Wu CL. Neuropathic pain syndromes. In: Benzon HT, Rathmell JP, Wu CL, Turk DC, Argoff CE, Hurley RW, eds. Practical Management of Pain. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014:chap 24.

Katitji B. Disorders of peripheral nerves. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SK, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 107.

Ralph JW, Aminoff MJ. Neuromuscular complications of general medical disorders. In: Aminoff MJ, ed. Aminoff's Neurology and General Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2014:chap 59.

Actualizado 1/5/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.