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Atrofia muscular

Es el desgaste o pérdida del tejido muscular.

Causas

Existen dos tipos de atrofia muscular: por desuso y neurogénica.

La atrofia por desuso es causada por no usar los músculos lo suficiente. Este tipo de atrofia a menudo se puede revertir con ejercicio y una mejor nutrición. Las personas más afectadas son aquellas que:

  • Tienen trabajos que requieren que estén sentados, problemas de salud que limitan el movimiento, o disminución en los niveles de actividad.
  • Están postradas en cama.
  • No pueden mover las extremidades debido a un ataque cerebrovascular u otra enfermedad cerebral.

La atrofia neurogénica es el tipo más grave de atrofia muscular. Puede deberse a una lesión, o una enfermedad, en los nervios que se conectan a los músculos. Este tipo de atrofia muscular tiende a suceder más repentinamente que la atrofia por desuso.

Algunos ejemplos de enfermedades que afectan los nervios que controlan los músculos:

Aunque algunas personas se pueden adaptar a la atrofia muscular, incluso una atrofia muscular menor causa algo de pérdida de movimiento o fuerza.

Otras causas de atrofia muscular pueden incluir:

Cuidados en el hogar

Se recomienda un programa de ejercicios para ayudar a tratar la atrofia muscular. Algunos de los ejercicios se pueden realizar en una alberca para reducir la carga muscular, y otros tipos de rehabilitación. Su proveedor de atención médica le puede dar más información sobre esto.

Las personas que no pueden mover de forma activa una o más articulaciones pueden hacer ejercicios usando dispositivos ortopédicos o férulas (tablillas).

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta una pérdida muscular prolongada e inexplicable. Con frecuencia, esto se puede ver cuando uno compara una mano, un brazo o una pierna con la otra.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas, incluso:

  • ¿Cuándo comenzó la atrofia muscular?
  • ¿Está empeorando?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

El proveedor examinará los brazos y las piernas y medirá el tamaño de los músculos para tratar de determinar qué nervio o nervios están afectados.

Algunos de los exámenes que se pueden realizar incluyen:

El tratamiento puede incluir fisioterapia, terapia con ultrasonido y, en algunos casos, cirugía para corregir una contractura.

Nombres alternativos

Desgaste muscular; Desgaste o emaciación; Atrofia de los músculos

Referencias

Gibson J, Huntley J. The musculoskeletal system. In: Douglas G, Nicol F, Robertson C, eds. Macleod's Clinical Examination. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2013:chap 14.

Selcen D. Muscle diseases. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 421.

Ultima revisión 1/5/2016

Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, MD, Division of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.