Dirección de esta página: //medlineplus.gov/spanish/ency/article/000431.htm

Artritis reumatoidea

La artritis reumatoidea (AR) es una enfermedad crónica. Lleva a la inflamación de las articulaciones y tejidos circundantes. También puede afectar otros órganos.

Causas

La causa de la AR se desconoce. Se trata de una enfermedad autoinmunitaria. Esto significa que el sistema inmunitario del cuerpo ataca por error al tejido sano.

Artritis reumatoidea

La AR se puede presentar a cualquier edad, pero es más común en la mediana edad. Las mujeres tienen AR con mayor frecuencia que los hombres.

La infección, los genes y los cambios hormonales pueden estar vinculados a la enfermedad. El tabaquismo también puede estar asociado con la AR.

Es mucho menos común que la osteoartritis, que es una afección que sucede en muchas personas debido al desgaste en las articulaciones a medida que se envejece. 

Síntomas

La mayoría de las veces, la AR afecta las articulaciones en ambos lados del cuerpo por igual. Los dedos de las manos, las muñecas, las rodillas, los pies, los codos, los tobillos, la cadera y los hombros son los que resultan afectados con mayor frecuencia.

La enfermedad a menudo comienza de manera lenta. Los síntomas iniciales pueden incluir

  • Dolor articular leve
  • Rigidez 
  • Fatiga

Los síntomas articulares pueden incluir:

  • La rigidez matutina, que dura por más de 1 hora, es común. 
  • Las articulaciones pueden sentirse calientes, sensibles y rígidas cuando no se usan durante una hora.
  • El dolor articular a menudo se siente en la misma articulación en ambos lados del cuerpo.
  • A menudo las articulaciones están inflamadas. 
  • Con el tiempo, las articulaciones pueden perder su rango de movimiento y volverse deformes.
Artritis reumatoide

Otros síntomas incluyen:

Pruebas y exámenes

No hay un examen que pueda determinar con certeza si usted tiene o no AR. La mayoría de los personas con AR tendrán algunos resultados anormales en exámenes. Sin embargo, algunas personas tendrán resultados normales en todos los exámenes.

Dos pruebas de laboratorio que a menudo resultan positivas en la mayoría de las personas y que ayudan en el diagnóstico son:

Otros exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

En la mayoría de los casos, la AR requiere tratamiento por largo tiempo. El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos
  • Fisioterapia
  • Ejercicio
  • Educación 
  • Cirugía

El tratamiento agresivo y oportuno para la AR con nuevas categorías de fármacos puede ser muy útil para frenar la destrucción de la articulación y prevenir deformidades.

MEDICAMENTOS

Medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés): estos son los primeros fármacos que se prueban en personas con AR. Se recetan además del reposo, los ejercicios de fortalecimiento y los fármacos antinflamatorios.

  • El metotrexato es el DMARD más comúnmente utilizado para la AR. La leflunomida y la hidroxicloroquina también se pueden utilizar.
  • La sulfasalazina es un antinflamatorio que a menudo se combina con metotrexato e hidroxicloroquina (terapia triple).
  • Pueden pasar semanas antes de ver algún beneficio de estos medicamentos.
  • Estos fármacos pueden tener efectos secundarios serios, así que se necesitan exámenes de sangre regulares cuando los esté tomando.

Medicamentos antinflamatorios: incluyen ácido acetilsalicílico (aspirin) y antinflamatorios no esteroides (AINE).

  • Estos medicamentos funcionan bien para reducir el dolor y la inflamación. 
  • Su uso prolongado puede causar problemas estomacales, como úlceras y sangrado, y posibles problemas cardíacos.
  • Ya que estos medicamentos no previenen el daño articular por sí solos, deben usarse junto con medicamentos DMARD.

Medicamentos antipalúdicos: este grupo de medicamentos incluye hidroxicloroquina (Plaquenil). Casi siempre se usan junto con metotrexato. Pueden pasar semanas antes de ver algún beneficio de estos medicamentos.

Corticosteroides: estos medicamentos funcionan bien para reducir la hinchazón e inflamación articular, pero pueden tener efectos secundarios a largo plazo. Por lo tanto, se deben tomar solo por un corto tiempo y en dosis bajas cuando sea posible.

Agentes biológicos: estos fármacos están diseñados para afectar partes del sistema inmunitario que juegan un papel en el proceso patológico de la AR.

Estos fármacos se pueden administrar cuando otros medicamentos para la AR no han funcionado. A veces, se inician los fármacos biológicos con más celeridad, junto con otros fármacos para la AR. Sin embargo, al ser medicamentos costosos, generalmente requerirán aprobación del seguro médico.

La mayoría de estos medicamentos se administran ya sea bajo la piel (subcutáneos) o en una vena (intravenosos). Existen varios tipos de agentes biológicos.

Los agentes biológicos pueden ser muy útiles en el tratamiento de la AR. Sin embargo, las personas que toman estos fármacos deben ser vigiladas muy de cerca debido a serios factores de riesgo, incluyendo:

  • Infecciones a raíz de bacterias, virus y hongos
  • Leucemia o linfoma
  • Psoriasis
  • Reacciones alérgicas

CIRUGÍA

Se puede necesitar cirugía para corregir las articulaciones que sufrieron daño grave. La cirugía puede incluir:

FISIOTERAPIA

Los ejercicios de rango o amplitud de movimiento y los programas indicados por un fisioterapeuta pueden retardar la pérdida de la función articular y ayudar a mantener los músculos fuertes.

Algunas veces, los terapeutas usan máquinas especiales para aplicar calor profundo o estimulación eléctrica para reducir el dolor y mejorar la movilidad articular.

Otras terapias que pueden ayudar a aliviar el dolor articular incluyen:

  • Técnicas de protección de la articulación
  • Tratamientos con calor y frío
  • Férulas o dispositivos ortopédicos para apoyar y alinear las articulaciones
  • Períodos frecuentes de descanso entre las actividades, así como de 8 a 10 horas de sueño cada noche

NUTRICIÓN

Algunas personas con AR pueden tener intolerancia o alergias a determinados alimentos. Se recomienda una dieta nutritiva y equilibrada. Puede ayudar el hecho de consumir alimentos ricos en aceites de pescado (ácidos grasos omega-3). Es necesario suspender el tabaquismo. El consumo excesivo de alcohol también debe evitarse.

Grupos de apoyo

Algunas personas pueden beneficiarse del hecho de tomar parte en un grupo de apoyo para artritis.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico para una persona depende de la gravedad de los síntomas y de la respuesta al tratamiento. Es muy importante tener visitas regulares con su proveedor de atención médica, quien ajustará el tratamiento para controlar la artritis.

Sin tratamiento apropiado, las articulaciones pueden dañarse de manera permanente. El tratamiento oportuno con la combinación de tres medicamentos DMARD conocida como "terapia triple", o con medicamentos biológicos, puede disminuir el dolor y el daño articular. Esto ayudará a mejorar el pronóstico de esta enfermedad. Si se trata de manera oportuna con estos medicamentos, la remisión de la AR sin necesidad de otros medicamentos es posible. Estos medicamentos son suministrados por especialistas llamados reumatólogos.

Posibles complicaciones

Si no se trata adecuadamente, la AR puede afectar a casi cualquier parte del cuerpo. Las complicaciones pueden incluir:

  • Daño al tejido pulmonar (pulmón reumatoideo).
  • Aumento del riesgo de endurecimiento de las arterias.
  • Lesión en la columna cuando los huesos del cuello resultan dañados.
  • Inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis reumatoidea), la cual puede llevar a que se presenten problemas en la piel, los nervios, el corazón y el cerebro.
  • Hinchazón e inflamación del revestimiento externo del corazón (pericarditis) y del músculo cardíaco (miocarditis), lo cual puede llevar al desarrollo de insuficiencia cardíaca congestiva.

Sin embargo, estas complicaciones pueden evitarse con el tratamiento adecuado. Los tratamientos para la AR también pueden causar efectos secundarios graves. Consulte a su proveedor respecto a los posibles efectos secundarios del tratamiento y qué hacer si se presentan.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si piensa que tiene síntomas de AR.

Prevención

No existe una forma de prevención conocida. Fumar cigarillos, junto a infecciones prolongadas (crónicas) de las encías parece empeorar la AR, así que es importante evitar el tabaco y mantener saludables los dientes y las encías. El tratamiento apropiado y oportuno puede ayudar a prevenir un daño mayor a las articulaciones.

Nombres alternativos

AR; Artritis reumatoide

Referencias

Erickson AR, Cannella AC, Mikuls TR. Clinical features of rheumatoid arthritis. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, McInnes IB, O'Dell JR, eds. Kelley and Firestein's Textbook of Rheumatology. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 70.

Garneau E. Rheumatoid arthritis. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2018. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:1125-1128.

June RR, Moreland LW. Rheumatoid arthritis. In: Benjamin IJ, Griggs RC, Wing EJ, Fitz JG, eds. Andreoli and Carpenter's Cecil Essentials of Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 77.

Mason JC. Rheumatic diseases and the cardiovascular system. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 84.

Muller D. Rheumatoid arthritis. In: Rakel D, ed. Integrative Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 49.

O'Dell JR. Rheumatoid arthritis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 264.

Singh JA, Saag KG, Bridges SL Jr, et al. 2015 American College of Rheumatology guideline for the treatment of rheumatoid arthritis. Arthritis Rheumatol. 2016;68(1):1-26. PMID: 26545940 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26545940.

Ultima revisión 7/14/2017

Versión en inglés revisada por: Gordon A. Starkebaum, MD, Professor of Medicine, Division of Rheumatology, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.