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Espondilitis anquilosante

La espondilitis anquilosante (AS, por sus siglas en inglés) es una forma crónica de artritis. Afecta mayormente los huesos y las articulaciones en la base de la columna, donde ésta se conecta con la pelvis. Estas articulaciones resultan inflamadas e hinchadas. Con el tiempo, las vértebras afectadas se pueden unir. 

Causas

La AS es el principal miembro de una familia de formas similares de artritis llamada espondiloartritis. Otros miembros incluyen a la artritis psoriásica, la artritis de la enfermedad inflamatoria del intestino y la artritis reactiva. La familia de la artritis parece ser bastante común y afecta a 1 de cada 100 personas.

Se desconoce la causa de la AS. Los genes parecen tener un rol. La mayoría de las personas con AS tienen un HLA-B27 positivo.

La enfermedad generalmente comienza entre los 20 y los 40 años, pero puede comenzar antes de los 10 años. Afecta más a los hombres que a las mujeres.

Síntomas

La AS comienza con una lumbalgia que aparece y desaparece. Dicha lumbalgia está presente la mayor parte del tiempo a medida que la enfermedad progresa.

  • El dolor y la rigidez son peores en la noche, en la mañana o cuando no está activo. La molestia lo puede despertar.
  • El dolor a menudo mejora con ejercicio o actividad.
  • El dolor de espalda puede comenzar en el medio entre la pelvis y la columna (articulaciones sacroilíacas). Con el tiempo, puede comprometer toda o parte de la columna.
  • La parte inferior de la columna vertebral se vuelve menos flexible. Con el tiempo, usted puede pararse en una posición jorobada hacia adelante. 

Otras partes del cuerpo que pueden presentar rigidez y dolor incluyen:

  • Hinchazón y dolor en las articulaciones de los hombros, las rodillas y los tobillos.
  • Las articulaciones intercostales y el esternón, de manera que usted no puede expandir completamente el tórax.
  • Hinchazón y enrojecimiento del ojo.
Skeletal spine

La fatiga también es un síntoma común.

Los síntomas menos comunes incluyen: 

  • Fiebre leve

La espondilitis anquilosante puede suceder junto con otras afecciones, como:

Pruebas y exámenes

Los exámenes pueden incluir: 

  • CSC
  • Tasa de sedimentación eritrocítica (una medida de la inflamación)
  • Antígeno HLA-B27 (el cual detecta el gen ligado a la espondilitis anquilosante)
  • Factor reumatoide (el cual debería ser negativo)
  • Radiografías de la columna y de la pelvis
  • Resonancia magnética de la columna y de la pelvis

Tratamiento

Su proveedor de atención médica puede prescribir medicamentos como los antiinflamatorios no esteroides (AINE) para reducir la inflamación y el dolor.

  • Algunos AINE se pueden comprar sin receta. Estos incluyen el ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil, Motrin) y naproxeno (Aleve, Naprosyn).
  • Otros AINE son recetados por su proveedor.
  • Hable con su proveedor o con el farmacéutico antes de usar cualquier AINE de venta libre.

Usted también puede necesitar medicamentos más fuertes para controlar el dolor y la hinchazón, como:

  • Terapia con corticosteroides (como prednisona) usados por poco tiempo
  • Sulfasalazina
  • Inhibidores del FNT (como etanercept, adalimumab, infliximab, certolizumab o golimumab)

Se puede practicar una cirugía si el dolor o daño en las articulaciones es grave.

Los ejercicios pueden ayudar a mejorar la postura y la respiración. Acostarse boca arriba en la noche puede ayudar a mantener la postura normal.

Expectativas (pronóstico)

El curso de la enfermedad es difícil de predecir. Con el tiempo, las señales y los síntomas de la AS reaparecen súbitamente (recaída) o se calman (remisión). La mayoría de las personas son capaces de funcionar bien a no ser que tengan mucho daño en la cadera. Unirse a un grupo de apoyo de personas con el mismo problema generalmente puede ayudar.

El tratamiento con AINE a menudo reduce el dolor y la inflamación. El tratamiento con inhibidores FNT parece disminuir el avance de la artritis de la columna.

En raras ocasiones, las personas con espondilitis anquilosante pueden tener problemas con: 

  • Psoriasis, un trastorno crónico de la piel
  • Inflamación ocular (iritis)
  • Inflamación del intestino grueso (colitis)
  • Ritmo cardíaco anormal
  • Cicatrización o engrosamiento del tejido pulmonar
  • Cicatrización o engrosamiento de la válvula aórtica del corazón

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si: 

  • Tiene síntomas de espondilitis anquilosante
  • Tiene espondilitis anquilosante y presenta nuevos síntomas durante el tratamiento

Nombres alternativos

Espondilitis; Espondiloartritis

Referencias

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Actualizado 1/16/2016

Versión en inglés revisada por: Gordon A. Starkebaum, MD, Professor of Medicine, Division of Rheumatology, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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