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Várices esofágicas sangrantes

El esófago (tubo de deglución) es el conducto que conecta la garganta con el estómago. Las várices son venas ensanchadas que se pueden encontrar en el esófago de las personas con cirrosis del hígado. Estas venas pueden romperse y sangrar.

Causas

La cicatrización (cirrosis) del hígado es la causa más común de várices esofágicas. Esta cicatrización reduce el flujo de sangre a través del hígado. Como resultado, hay más flujo de sangre a través de las venas del esófago.

Este flujo sanguíneo extra provoca que las venas en el esófago se ensanchen hacia afuera. Si estas venas se rompen, se puede presentar un sangrado intenso.

Cualquier tipo de enfermedad hepática prolongada (crónica) puede provocar várices esofágicas.

Las várices también se pueden presentar en la parte superior del estómago.

Síntomas

Es posible que las personas con enfermedad hepática crónica y várices esofágicas no presenten ningún síntoma.

Si hay solo una pequeña cantidad de sangrado, el único síntoma puede ser vetas oscuras o negras en las heces.

Si se presentan grandes cantidades de sangrado, los síntomas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica realizará un examen físico que puede mostrar:

Los exámenes para encontrar la fuente del sangrado y verificar si hay sangrado activo incluyen:

  • EGD o endoscopia superior, que consiste en el uso de una cámara sobre una sonda flexible para examinar el esófago y el estómago.
  • Introducción de una sonda a través de la nariz hasta el estómago (sonda nasogástrica) para buscar signos de sangrado.

Algunos proveedores sugieren la EGD para personas que recibieron recientemente el diagnóstico de cirrosis de leve a moderada. Este examen detecta várices esofágicas y las trata antes de que haya sangrado.

Tratamiento

El objetivo de la terapia es detener el sangrado agudo lo antes posible. El sangrado se debe controlar rápidamente para prevenir un shock y la muerte.

Si se presenta un sangrado abundante, es posible que la persona deba ser conectada a un respirador para proteger sus vías respiratorias y evitar la broncoaspiración de sangre.

Para detener el sangrado, el proveedor puede introducir un endoscopio (una sonda con una pequeña luz en el extremo) hacia el esófago:

  • Se pueden inyectar las várices con un medicamento coagulante.
  • Se puede colocar una banda de caucho alrededor de las venas sangrantes (llamado ligadura).

Otros tratamientos para detener el sangrado:

  • Se puede utilizar un medicamento para contraer los vasos sanguíneos a través de las venas. Algunos ejemplos incluyen octeotrida o vasopresina.
  • En pocas ocasiones, se puede introducir una sonda a través de la nariz hasta el estómago e inflarse con aire. Esto produce presión sobre las venas que sangran (taponamiento con globo).

Una vez que el sangrado se detiene, otras várices se pueden tratar con medicamentos y procedimientos para prevenir una hemorragia futura. Estos incluyen:

  • Fármacos llamados betabloqueadores, como propanolol y nadolol, para reducir el riesgo de sangrado.
  • Se puede colocar una banda de caucho alrededor de las venas sangrantes durante un procedimiento de EGD. También se pueden inyectar algunos medicamentos en las várices durante el EGD para provocar que coagulen.
  • Una derivación portosistémica intrahepática transyugular (DPIT) es un procedimiento para crear nuevas conexiones entre dos vasos sanguíneos en el hígado. Esto puede disminuir la presión en las venas e impedir que se presenten episodios de sangrado nuevamente.

En pocas ocasiones, se puede emplear la cirugía de emergencia para tratar a las personas si otro tratamiento falla. Otras opciones de tratamiento son la derivación portocava o la extirpación quirúrgica para disminuir la presión del esófago, pero estos procedimientos ofrecen riesgo.

Las personas con várices sangrantes a raíz de enfermedad hepática pueden necesitar más tratamiento para su enfermedad, lo que incluye un trasplante de hígado.

Expectativas (pronóstico)

El sangrado retorna a menudo con o sin tratamiento.

Las várices esofágicas sangrantes son una complicación grave de la enfermedad hepática y tienen un pronóstico desalentador.

La colocación de una derivación puede llevar a una disminución del riego sanguíneo al cerebro. Esto puede llevar a cambios en el estado mental.

Posibles complicaciones

Los problemas que las várices pueden causar en el futuro incluyen:

  • Estrechamiento o estenosis del esófago debido a la cicatrización posterior al procedimiento
  • Retorno de la hemorragia después del tratamiento

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor o acuda a la sala de emergencias si vomita sangre o presenta heces alquitranosas.

Prevención

El tratamiento de las causas de la enfermedad hepática puede prevenir el sangrado. Se debe contemplar la posibilidad de realizar un trasplante de hígado para algunas personas.

Nombres alternativos

Cirrosis hepática - várices; Enfermedad hepática crónica criptogénica - várices; Enfermedad hepática terminal - várices; Enfermedad hepática alcohólica - várices

Instrucciones para el paciente

Referencias

Garcia-Tsao G. Cirrhosis and its sequelae. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 153.

Savides TJ, Jensen DM. Gastrointestinal bleeding. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 20.

Weinberg AJ. Esophageal varices. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2018. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:475.e2-475.e2.

Ultima revisión 10/25/2017

Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.