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Colecistitis aguda

Es la hinchazón e irritación repentina de la vesícula biliar. Este fenómeno causa dolor abdominal intenso.

Causas

La vesícula biliar es un órgano que se encuentra por debajo del hígado. Almacena la bilis, que el cuerpo utiliza para digerir las grasas en el intestino delgado.

La colecistitis aguda se produce cuando la bilis queda atrapada en la vesícula biliar. A menudo esto sucede porque un cálculo biliar bloquea el conducto cístico, el conducto a través del cual la bilis viaja dentro y fuera de la vesícula biliar. Cuando un cálculo bloquea este conducto, la bilis se acumula, causando irritación y presión en la vesícula biliar. Esto puede conducir a hinchazón e infección.

Otras causas incluyen:

  • Enfermedades graves como el VIH o la diabetes
  • Tumores de la vesícula biliar (raro)

Algunas personas tienen mayor riesgo de sufrir cálculos biliares. Los factores de riesgo incluyen:

  • Ser mujer
  • Embarazo
  • Terapia hormonal
  • Edad avanzada
  • Ser nativo americano o hispano
  • Obesidad
  • Bajar o subir de peso rápidamente
  • Diabetes

A veces la vía biliar resulta temporalmente bloqueada. Cuando esto ocurre en forma repetitiva, puede conducir a colecistitis crónica. Esta es la hinchazón e irritación que continúa con el tiempo. Finalmente, la vesícula biliar se vuelve gruesa y dura. En ese punto, no almacena ni secreta bien la bilis tan bien como solía hacerlo.

Síntomas

El síntoma principal es dolor en la parte superior derecha o media del abdomen que por lo regular dura al menos 30 minutos. Usted puede sentir:

  • Dolor agudo, de tipo cólico o sordo
  • Dolor continuo
  • Dolor que se irradia a la espalda o por debajo del omóplato derecho

Otros síntomas que pueden ocurrir incluyen:

  • Heces de color arcilla
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Coloración amarillenta de la piel y de la esclerótica de los ojos (ictericia)

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica realizará un examen físico y le preguntará acerca de sus síntomas. Durante el examen físico probablemente presentará dolor cuando el proveedor de atención toque su vientre.

El proveedor de atención puede solicitar los siguientes exámenes de sangre:

Los exámenes imagenológicos pueden mostrar cálculos biliares o inflamación. Le pueden practicar uno de estos exámenes:

Tratamiento

Busque atención médica inmediata si tiene dolor abdominal intenso.

En la sala de emergencias le suministran líquidos por vía intravenosa. También le pueden dar antibióticos para combatir la infección.

La colecistitis se puede resolver por sí sola. Sin embargo, si tiene cálculos, probablemente necesitará cirugía para extirpar la vesícula.

Los tratamientos no quirúrgicos incluyen:

  • Antibióticos que debe tomar en casa para combatir la infección
  • Dieta baja en grasa (si puede comer)
  • Analgésicos

Usted puede necesitar una cirugía de emergencia si tiene complicaciones como:

  • Gangrena (muerte del tejido)
  • Perforación (un orificio que se forma en la pared de la vesícula)
  • Pancreatitis (páncreas inflamado)
  • Bloqueo persistente de las vías biliares
  • Inflamación del conducto colédoco

Si usted está muy enfermo, se puede colocar una sonda a través de su vientre hasta la vesícula para drenarla. Una vez que se sienta mejor, se puede realizar la cirugía.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas a quienes se les practica una cirugía para extirpar la vesícula se recuperan por completo.

Posibles complicaciones

De no recibir tratamiento, la colecistitis puede llevar a cualquiera de los siguientes padecimientos:

  • Empiema (pus en la vesícula biliar)
  • Gangrena
  • Lesión de las vías biliares que vacían el hígado (puede ocurrir después de una colecistectomía)
  • Pancreatitis
  • Perforación
  • Peritonitis (inflamación del revestimiento del abdomen)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • El dolor abdominal intenso no desaparece
  • Los síntomas de colecistitis reaparecen

Prevención

La extirpación de la vesícula biliar y de los cálculos biliares puede prevenir ataques posteriores.

Nombres alternativos

Colecistitis de tipo agudo

Referencias

Glasgow RE, Mulvihill SJ. Treatment of gallstone disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease:Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 66.

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Ultima revisión 8/20/2015

Versión en inglés revisada por: Subodh K. Lal, MD, Gastroenterologist at Gastrointestinal Specialists of Georgia, Austell, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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