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Gangrena

Gangrena es la muerte del tejido en una parte del cuerpo.

Causas

La gangrena se presenta cuando una parte del cuerpo pierde su suministro sanguíneo, lo cual puede suceder a raíz de una lesión, una infección u otras causas. Usted tiene un mayor riesgo de presentar gangrena si tiene:

  • Una lesión seria
  • Enfermedad vascular (como arterioesclerosis, también llamada endurecimiento de las arterias, en los brazos o las piernas)
  • Diabetes
  • Sistema inmunitario deficiente (por ejemplo, por VIH o quimioterapia)
  • Una cirugía

Síntomas

Los síntomas dependen de la localización y causa de la gangrena. Si la piel está comprometida o la gangrena está cerca de ésta, los síntomas pueden ser:

  • Decoloración (azul o negra si la piel está afectada; roja o bronce si el área afectada está por debajo de la piel)
  • Secreción maloliente
  • Pérdida de la sensibilidad (que puede ocurrir después de dolor severo en el área)

Si el área afectada es dentro del cuerpo, como en el caso de gangrena de la vesícula biliar o la gangrena gaseosa, los síntomas pueden ser:

  • Confusión
  • Fiebre
  • Gases en los tejidos bajo la piel
  • Sensación general de malestar
  • Presión arterial baja
  • Dolor persistente o severo

Pruebas y exámenes

El médico puede diagnosticar la gangrena a partir de un examen físico. Además, se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes y procedimientos para diagnosticarla:

  • Arteriografía (radiografía especial para ver cualquier obstrucción en los vasos sanguíneos) para ayudar a planear el tratamiento para la enfermedad vascular.
  • Exámenes de sangre (la cantidad de glóbulos blancos [GB] puede ser alta).
  • Tomografía computarizada para examinar los órganos internos.
  • Cultivo de tejido o fluidos de las heridas para identificar la infección bacteriana.
  • Examen de tejido bajo el microscopio para buscar muerte celular.
  • Radiografías.

Tratamiento

La gangrena requiere evaluación y tratamiento urgentes. En general, se debe extirpar el tejido muerto para permitir la cicatrización del tejido viviente circundante y prevenir la infección posterior. Dependiendo del área que tenga gangrena, el estado general de la persona y la causa de la gangrena, el tratamiento puede incluir:

  • Amputación de la parte del cuerpo que tenga gangrena
  • Una operación de emergencia para encontrar y extirpar el tejido muerto
  • Una operación para mejorar el suministro sanguíneo al área
  • Antibióticos
  • Operaciones repetitivas para remover el tejido muerto (desbridamiento)
  • Tratamiento en la unidad de cuidados intensivos (para pacientes gravemente enfermos)

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende del lugar del cuerpo en donde esté la gangrena, de qué tanta gangrena haya y del estado general de la persona. Si el tratamiento se demora, la gangrena se extiende, o si la persona tiene otros problemas de salud significativos, la persona puede morir.

Posibles complicaciones

Las complicaciones dependen de la parte del cuerpo en donde esté la gangrena, de qué tanta gangrena haya, de su causa y del estado general de la persona. Las complicaciones pueden abarcar:

  • Discapacidad por la amputación o extirpación del tejido muerto
  • Cicatrización prolongada de la herida o la necesidad de cirugía reconstructiva, como un injerto de piel

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su médico de inmediato si:

  • Una herida no sana o hay úlceras frecuentes en una zona
  • Una zona de su cuerpo se torna de color azul o negro
  • Se presenta secreción maloliente de cualquier herida en su cuerpo
  • Tiene dolor persistente e inexplicable en una zona
  • Presenta fiebre persistente e inexplicable

Prevención

La gangrena se puede prevenir si se trata antes de que el daño tisular sea irreversible. Se deben tratar las heridas de manera adecuada y observarlas cuidadosamente para buscar signos de infección (tales como enrojecimiento que se propaga, inflamación o secreción) o incapacidad para sanar.

Las personas con diabetes o enfermedad vascular deben examinar en forma rutinaria sus pies para buscar cualquier signo de lesión, infección o cambio en el color de la piel y buscar atención médica en la medida de lo necesario.

Imágenes

Referencias

Kumar V, Abbas AK, Aster JC. Cellular responses to stress and toxic insults. In: Kumar V, Abbas AK, Aster JC. Robbins and Cotran Pathologic Basis of Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 2.

Lewandowski L, Caruso J, Fleming ME. Gangrene of the foot. In: Cameron JL, Cameron AM, eds. Current Surgical Therapy. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:931-936.

Ultima revisión 9/10/2015

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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