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Mordeduras o picaduras de animales marinos

Las mordeduras o picaduras de animales marinos se refieren a mordeduras o picaduras venenosas o tóxicas provenientes de cualquier forma de vida marina, incluso medusas.

Existen alrededor de 2,000 especies de animales en el océano que son venenosos o tóxicos para los seres humanos. Muchos pueden producir enfermedades graves o la muerte.

En años recientes, la cantidad de lesiones causadas por estos animales ha aumentado debido a que más personas están practicando el buceo, snorkel (buceo con tubo de respiración), surfing (navegar sobre las olas) y otros deportes acuáticos. Estos animales con frecuencia no son agresivos. Muchos están anclados al fondo del océano. Los animales marinos venenosos o tóxicos en los Estados Unidos se encuentran con mayor frecuencia a lo largo de las costas de California y del Golfo de México, y las costas del sur del Atlántico.

Consideraciones

La mayoría de las mordeduras o picaduras de este tipo ocurre en aguas saladas. Algunos tipos de mordeduras y picaduras pueden ser mortales.

Causas

Entre las causas se puede mencionar mordeduras o picaduras por diversos tipos de vida marina, tales como medusas, fisalia o fragata portuguesa, pastinaca (raya), pez piedra, rascacio (escorpina), bagre, erizos de mar, anémonas de mar, hidroideo, corales, caracoles de concha cónica, tiburones, barracudas y anguilas morenas o eléctricas.

Síntomas

Se puede presentar dolor, ardor, hinchazón, enrojecimiento o sangrado cerca del área de la picadura o mordedura. Otros síntomas pueden afectar todo el cuerpo y pueden abarcar:

Primeros auxilios

Siga estos pasos para suministrar los primeros auxilios:

  • De ser posible, utilice guantes al retirar las púas.
  • Cepille los tentáculos y aguijones con una tarjeta de crédito o un objeto similar si es posible.
  • Si no cuenta con una tarjeta de crédito, puede frotar con gentileza los aguijones o tentáculos con una toalla. No talle la zona bruscamente.
  • Lave la zona con agua salada.
  • Sumerja la herida en agua caliente que no exceda los 113° F (45° C) durante 30 a 90 minutos, si así lo indica el personal capacitado. Siempre debe probar la temperatura del agua antes de aplicársela a un niño.
  • Las picaduras de cubomedusas se deben enjuagar inmediatamente con vinagre.
  • Las picaduras de carabela portuguesa se deben enjuagar inmediatamente con agua caliente.

No se debe

Tome estas precauciones:

  • NO trate de sacar los aguijones sin protegerse las manos.
  • NO levante la parte del cuerpo afectada por encima del nivel del corazón.
  • NO permita que la persona haga ejercicio.
  • NO administre ninguna medicina, a menos que así lo indique un proveedor de atención médica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica (llame al 911 o a su número local de emergencias) si la persona tiene dificultad respiratoria, dolor torácico, náuseas, vómitos o sangrado incontrolable, si el sitio de la picadura presenta hinchazón o pigmentación o por otros síntomas en todo el cuerpo (generalizados).

Prevención

Las acciones que puede tomar para prevenir una mordedura o picadura de un animal marino incluyen:

  • Nade cerca de un salvavidas.
  • Observe las señales que adviertan sobre el peligro de medusas u otras criaturas marinas peligrosas.
  • No toque los animales marinos que no conozca. Aun los animales muertos o los tentáculos desprendidos pueden contener veneno.

Nombres alternativos

Picaduras de animales marinos; Mordeduras de animales marinos

Referencias

Auerbach PS. Envenomation by aquatic vertebrates. In: Auerbach PS, ed. Wilderness Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 80.

Auerbach PS. Envenomation by aquatic invertebrates. In: Auerbach PS, ed. Wilderness Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 81.

Otten EJ. Venomous animal injuries. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 62.

Actualizado 11/4/2015

Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, FACEP, FAAEM, Attending Physician at FDR Medical Services/Millard Fillmore Suburban Hospital, Buffalo, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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