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Mordeduras o picaduras de animales marinos

Las mordeduras o picaduras de animales marinos se refieren a mordeduras o picaduras venenosas o tóxicas provenientes de cualquier forma de vida marina, incluso medusas.

Existen alrededor de 2,000 especies de animales en el océano que son venenosos o tóxicos para los seres humanos. Muchos pueden producir enfermedades graves o la muerte.

En años recientes, la cantidad de lesiones causadas por estos animales ha aumentado debido a que más personas están practicando el buceo, snorkel (buceo con tubo de respiración), surfing (navegar sobre las olas) y otros deportes acuáticos. Estos animales con frecuencia no son agresivos. Muchos están anclados al fondo del océano. Los animales marinos venenosos o tóxicos en los Estados Unidos se encuentran con mayor frecuencia a lo largo de las costas de California y del Golfo de México, y las costas del sur del Atlántico.

Consideraciones

La mayoría de las mordeduras o picaduras de este tipo ocurre en aguas saladas. Algunos tipos de mordeduras y picaduras pueden ser mortales.

Causas

Entre las causas se puede mencionar mordeduras o picaduras por diversos tipos de vida marina, incluyendo:

  • Medusas
  • Fisalia o fragata portuguesa
  • Pastinaca (raya)
  • Pez piedra
  • Rascacio (escorpina)
  • Bagre
  • Erizos de mar
  • Anémonas de mar
  • Hidroideo
  • Corales
  • Caracoles de concha cónica
  • Tiburones
  • Barracudas
  • Anguilas morenas o eléctricas

Síntomas

Se puede presentar dolor, ardor, hinchazón, enrojecimiento o sangrado cerca del área de la picadura o mordedura. Otros síntomas pueden afectar todo el cuerpo y pueden abarcar:

Primeros auxilios

Siga estos pasos para suministrar los primeros auxilios:

  • De ser posible, utilice guantes al retirar las púas.
  • Cepille los tentáculos y aguijones con una tarjeta de crédito o un objeto similar si es posible.
  • Si no cuenta con una tarjeta de crédito, puede frotar con gentileza los aguijones o tentáculos con una toalla. No talle la zona bruscamente.
  • Lave la zona con agua salada.
  • Sumerja la herida en agua caliente que no exceda los 113°F (45°C) durante 30 a 90 minutos, si así lo indica el personal capacitado. Siempre debe probar la temperatura del agua antes de aplicársela a un niño.
  • Las picaduras de cubomedusas se deben enjuagar inmediatamente con vinagre.
  • Las picaduras de carabela portuguesa se deben enjuagar inmediatamente con agua caliente.

No se debe

Tome estas precauciones:

  • NO trate de sacar los aguijones sin protegerse las manos.
  • NO levante la parte del cuerpo afectada por encima del nivel del corazón.
  • NO permita que la persona haga ejercicio.
  • NO administre ningún medicamento, a menos que así lo indique un proveedor de atención médica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica (llame al 911 o a su número local de emergencias) si la persona tiene dificultad respiratoria, dolor torácico, náuseas, vómitos o sangrado incontrolable, si el sitio de la picadura presenta hinchazón o pigmentación o por otros síntomas en todo el cuerpo (generalizados).

Algunas mordeduras y picaduras pueden producir un daño grave en los tejidos. Esto puede requerir un manejo especializado y de la herida y cirugía. También puede causar cicatrices considerables. 

Prevención

Las acciones que puede tomar para prevenir una mordedura o picadura de un animal marino incluyen:

  • Nade en un área patrullada por un salvavidas.
  • Observe las señales que adviertan sobre el peligro de medusas u otras criaturas marinas peligrosas.
  • No toque los animales marinos que no conozca. Aun los animales muertos o los tentáculos desprendidos pueden contener veneno.

Nombres alternativos

Picaduras de animales marinos; Mordeduras de animales marinos

Referencias

Auerbach PS, DiTullio AE. Envenomation by aquatic vertebrates. In: Auerbach PS, Cushing TA, Harris NS, eds. Auerbach's Wilderness Medicine. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 75.

Auerbach PS, DiTullio AE. Envenomation by aquatic invertebrates. In: Auerbach PS, Cushing TA, Harris NS, eds. Auerbach's Wilderness Medicine. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 74.

Otten EJ. Venomous animal injuries. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 55.

Ultima revisión 9/23/2019

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Emeritus, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.