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Picaduras de medusa

Las medusas son criaturas marinas. Tienen un cuerpo casi transparente con estructuras parecidas a dedos llamadas tentáculos. Las células urticantes que se encuentran dentro de los tentáculos pueden causar daño en caso de entrar en contacto con ellas. Algunas picaduras pueden ocasionar una lesión grave.

Esto es sólo para fines de información y NO para usarse en el tratamiento o manejo de una picadura de medusa. Si usted o alguien con quien usted se encuentra recibe una picadura, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Veneno de medusa

Dónde se encuentra

Los tipos de medusas potencialmente dañinas incluyen:

  • Melena de león (Cyanea capillata)
  • Fisalia o carabela portuguesa (Physalia physalis en el Atlántico y Physalia urticulus en el Pacífico)
  • Ortiga de mar (Chyrsaora quinqecirrha), una de las medusas más comunes que se encuentra a lo largo de las costas del golfo y del Atlántico
  • Cubomedusa (Cubozoa), que tiene un cuerpo en forma de caja o "campana" con tentáculos que se extienden desde cada esquina. Existen más de 40 especies de cubomedusas. Estas van desde medusas casi invisibles del tamaño de un dedal hasta quirodropidas del tamaño de un balón de baloncesto que se encuentran cerca de las costas del norte de Australia, Tailandia y las Filipinas (Chironex fleckeri, Chiropsalmus quadrigatus). A veces llamada "avispas de mar", la cubomedusa es extremadamente peligrosa, y más de 8 especies han causado muertes. Las cubomedusas se encuentran en los trópicos, incluso Hawai, Saipan, Guam, Puerto Rico, el Caribe, y Florida, y recientemente en un evento raro en las costas de New Jersey.

Existen otros tipos de medusas que pican.

Si no está familiarizado con un área, asegúrese de preguntar al equipo de seguridad oceánica local sobre el potencial de ser picado por una medusa y otros peligros marinos. En áreas donde las cubomedusas se pueden encontrar, especialmente al amanecer y al atardecer, se recomienda el uso de un traje contra las picaduras de medusa (stinger suit) que cubra todo el cuerpo, con capucha, guantes y botas.

Síntomas

Los síntomas de las picaduras de los diferentes tipos de medusas son:

MELENA DE LEÓN

  • Dificultad respiratoria
  • Calambres musculares
  • Ardor y formación de ampollas en la piel (intenso)

CARABELA PORTUGUESA

  • Dolor abdominal
  • Cambios en el pulso
  • Dolor en el pecho
  • Desmayo
  • Dolor de cabeza
  • Dolores y espasmos musculares
  • Entumecimiento y debilidad
  • Dolor en brazos y piernas
  • Mancha roja y elevada donde ocurrió la picadura
  • Rinorrea (goteo nasal) y ojos llorosos
  • Dificultad para deglutir
  • Sudoración

ORTIGA DE MAR

  • Erupción cutánea leve (con picaduras leves)
  • Calambres musculares y dificultad respiratoria (por contacto extenso)

AVISPA DE MAR O CUBOMEDUSA

  • Dolor urente fuerte y formación de ampollas en el lugar de la picadura
  • Mancha roja y elevada donde ocurrió la picadura
  • Necrosis en el tejido de la piel
  • Dificultad para respirar
  • Sudoración
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor abdominal
  • Cambios en el pulso
  • Dolor torácico
  • Desmayo
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular y calambres musculares
  • Dolor en los brazos y piernas

Cuidados en el hogar

Busque atención médica de inmediato. Consiga atención médica de inmediato si el dolor incrementa o si hay cualquier señal de dificultad respiratoria o dolores en el pecho.

  • Tan pronto como sea posible, enjuague el sitio de la picadura con grandes cantidades de vinagre de uso doméstico durante al menos 30 segundos. El vinagre es seguro y efectivo contra todos los tipos de picaduras de medusa. El vinagre detiene rápidamente miles de pequeñas células no activas que quedaron en la superficie de la piel después del contacto del tentáculo.
  • Si el vinagre no está disponible, se puede lavar el sitio de la picadura con agua de mar.
  • Proteja la zona afectada y NO la frote con arena ni aplique presión en la zona ni talle el sitio de la picadura.
  • Remoje la zona en agua de la llave a 107° F a 115° F (42° C a 45° C), no hirviendo, durante 20 a 40 minutos.
  • Después de remojar la zona en agua caliente, aplique un antihistamínico o crema esteroide como las cremas con cortisona. Esto puede ayudar con el dolor y la comezón.

Antes de llamar al servicio de emergencia

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Tipo de medusa, si es posible
  • Hora de la picadura

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán. La persona puede recibir:

  • Antídoto, una medicina para revertir los efectos del veneno, se puede usar para una especie específica de cubomedusa que se encuentra únicamente en las áreas del Indo-Pacífico (Chironex flecken).
  • Exámenes de sangre y orina.
  • Asistencia respiratoria, incluso oxígeno, una sonda que va desde la boca hacia la garganta, y una máquina de respiración.
  • Radiografías del tórax.
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco).
  • Líquidos por vía intravenosa (IV).
  • Medicina para tratar los síntomas.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las picaduras de medusa mejoran al paso de algunas horas, pero algunas picaduras pueden llevar a irritación o erupciones en la piel que duren semanas. Póngase en contacto con su proveedor de atención médica si sigue teniendo comezón en el sitio de la picadura. Las cremas antiinflamatorias tópicas pueden ayudar.

Las picaduras de las medusas carabela portuguesa y ortiga de mar rara vez son mortales.

Ciertas picaduras de avispa de mar pueden matar a una persona en minutos. Otras picaduras de avispas de mar pueden llevar a la muerte en 4 a 48 horas después de la picadura debido al "síndrome Irukandji". Esto es una reacción retardada a la picadura.

Es importante vigilar de cerca a las víctimas de una picadura de avispa de mar durante horas después de la picadura. Busque ayuda médica de inmediato para cualquier dificultad respiratoria, dolor en el pecho o abdomen, o sudoración profusa. 

Referencias

Sladden C, Seymour J, Sladden M. Jellyfish stings. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Strategies. 4th ed. Philadelphia, PA. Elsevier Saunders; 2014:chap 110.

Tibballs J, Yanagihara A, Turner H, Winkel K. Immunological and toxicological responses to jellyfish stings. Inflamm Allergy Drug Targets. 2011 Oct.;10(5):438-446. PMID: 21824077 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21824077.

Yanagihara AA, Wilcox C, King R, Hurwitz K, Castelfranco AM. Experimental assays to assess the efficacy of vinegar and other topical first-aid approaches on cubozoan (Alatina alata) tentacle firing and venom toxicity. Toxins (Basel). 2016 Jan 11;8(1). PMID: 26761033 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26761033.

Yanagihara AA, Wilcox C, Smith J, Surrett GW. Cubozoan envenomations: clinical features, pathophysiology and management. In: Goffredo S, Dubinsky Z, eds. The Cnidaria, Past, Present and Future: The World of Medusa and Her Sisters. 2016. Springer.

Wilcox CL, Yanagihara AA. Heated debates: Hot-water immersion or ice packs as first aid for cnidarian envenomations? Toxins (Basel). 2016 Apr 1;8(4). PMID: 27043628 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27043628.

Actualizado 7/13/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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