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Infecciones por Clostridium difficile

Otros nombres: Colitis seudomembranosa, Enterocolitis por Clostridium
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¿Qué es Clostridium difficile (C. difficile)?

Clostridium difficile es una bacteria que puede causar diarrea y afecciones intestinales más serias, como la colitis. C. difficile causa cerca de medio millón de casos en los Estados Unidos cada año.

¿Cuál es la causa de Clostridium difficile?

En general, las bacterias C. difficile se encuentran en el medio ambiente, pero las personas comúnmente solo se infectan con C. difficile cuando están tomando antibióticos. Esto se debe a que los antibióticos no solo eliminan los gérmenes dañinos, sino que también matan a los gérmenes buenos que protegen su cuerpo contra las infecciones. El efecto de los antibióticos puede durar por varios meses. Si entra en contacto con bacterias de C. difficile durante este tiempo, puede enfermarse. Es más probable que tenga C. difficile si toma antibióticos durante más de una semana.

La infección por C. difficile se propaga cuando las personas tocan alimentos, superficies u objetos contaminados con heces de una persona con la infección.

¿Quién está en riesgo de Clostridium difficile?

Es más probable que tenga C. difficile si:

  • Está tomando antibióticos
  • Tiene 65 años o más
  • Recientemente estuvo hospitalizado o se quedó en una residencia para personas mayores
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado
  • Ha tenido una infección previa con C. difficile o ha estado expuesto a ella

¿Cuáles son los síntomas de Clostridium difficile?

Los síntomas de C. difficile incluyen:

  • Diarrea (deposiciones sueltas y acuosas) o evacuación de las heces frecuentes durante varios días
  • Fiebre
  • Dolor o sensibilidad del estómago
  • Pérdida de apetito
  • Náusea

La diarrea severa hace que pierda muchos líquidos. Esto puede ponerlo en riesgo de deshidratación.

¿Cómo se diagnostica Clostridium difficile?

Si ha estado tomando antibióticos recientemente y tiene síntomas de C. difficile, debe consultar a su profesional de la salud, quien le preguntará sobre sus síntomas y le realizará una prueba de laboratorio de heces. En algunos casos, es posible que también necesite una prueba de imágenes para ver posibles complicaciones.

¿Cuáles son los tratamientos para Clostridium difficile?

Ciertos antibióticos pueden tratar la infección. Si ya estaba tomando un antibiótico diferente cuando se le diagnosticó C. difficile, su proveedor puede pedirle que lo deje de tomar.

Si tiene un caso grave, es posible que deba ser hospitalizado. Si tiene dolor muy intenso o complicaciones graves, es posible que necesite una cirugía para extirpar parte de su colon.

Cerca de 1 de cada 5 personas que ha tenido C. difficile la volverá a tener. Puede ser que su infección original haya vuelto o que tenga una nueva infección. Hable con su profesional de la salud si sus síntomas regresan.

¿Se puede prevenir la infección por Clostridium difficile?

Hay pasos que puede tomar para tratar de prevenir la infección o la propagación de C. difficile:

  • Lávese las manos con agua y jabón después de usar el baño y antes de comer
  • Si tiene diarrea, limpie el baño antes de que alguien más lo use. Use lejía mezclada con agua u otro desinfectante para limpiar el asiento, la manija y la tapa del inodoro

Los proveedores de atención médica también pueden ayudar a prevenir C. difficile tomando precauciones de control de infecciones y mejorando la forma en que recetan antibióticos.

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