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Parálisis cerebral

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Introducción

¿Qué es la parálisis cerebral?

La parálisis cerebral es un grupo de trastornos que causan problemas del movimiento, el equilibrio y la postura. Afecta la corteza motora del cerebro, la parte de este órgano que dirige el movimiento muscular. De hecho, la segunda parte del nombre de esta afección, parálisis, significa debilidad o problemas para usar los músculos; mientras que la segunda, cerebral, significa que tiene que ver con el cerebro.

¿Qué tipos de parálisis cerebral existen?

Existen diferentes tipos de parálisis cerebral:

  • Parálisis cerebral espástica: Es el tipo más común. Provoca un aumento del tono muscular, rigidez de los músculos y dificultad con los movimientos. A veces, solo afecta a una parte del cuerpo. En otros casos, puede afectar tanto a los brazos como a las piernas, el tronco y la cara
  • Parálisis cerebral discinética: Causa problemas para controlar el movimiento de manos, brazos, pies y piernas. Esto puede dificultar estar sentado y caminar
  • Parálisis cerebral atáxica: Causa problemas de equilibrio y coordinación
  • Parálisis cerebral mixta: Significa que tiene síntomas de más de un tipo

¿Qué causa la parálisis cerebral?

La causa de la parálisis cerebral es un desarrollo anormal o daño al cerebro en desarrollo. Puede ocurrir cuando:

  • La corteza motora cerebral no se desarrolla en forma normal durante el crecimiento del feto
  • Hay una lesión en el cerebro antes, durante o después del nacimiento

Tanto el daño cerebral como las discapacidades que causa son permanentes.

¿Quién está en riesgo de tener parálisis cerebral?

La parálisis cerebral es más común en los niños que en las niñas. Afecta a los niños afroamericanos con más frecuencia que a los blancos.

Ciertas afecciones o eventos médicos que pueden ocurrir durante el embarazo y el parto que pueden aumentar el riesgo de que un bebé nazca con parálisis cerebral, incluyendo:

¿Cuáles son los signos de la parálisis cerebral?

Hay muchos tipos y niveles diferentes de discapacidad por parálisis cerebral. Por ello, los signos pueden ser diferentes en cada niño.

Los signos suelen aparecer en los primeros meses de vida. Pero, en ocasiones, se puede demorar obtener un diagnóstico hasta después de los dos años. A menudo, los bebés con parálisis cerebral tienen retraso en el desarrollo. Son lentos para alcanzar los hitos del desarrollo, como aprender a darse la vuelta, sentarse, gatear o caminar. También pueden tener un tono muscular anormal. Pueden parecer flexibles, tensos o rígidos.

Es importante saber que los niños sin parálisis cerebral también pueden tener estos signos. Hable con el profesional de la salud de su hijo para saber si tiene alguno de estos signos y obtener un diagnóstico correcto.

¿Cómo se diagnostica la parálisis cerebral?

El diagnóstico de la parálisis cerebral implica varios pasos:

  • Monitoreo (o vigilancia) del desarrollo significa observar el crecimiento y desarrollo de un niño a lo largo del tiempo. Si hay alguna inquietud sobre el desarrollo de su hijo, entonces debe someterse a una prueba del desarrollo lo antes posible
  • Prueba del desarrollo implica darle a su hijo un examen corto para detectar si tiene retrasos motores, de movimiento u otros retrasos del desarrollo. Si las pruebas de detección no son normales, el profesional de la salud recomendará otras evaluaciones
  • Se realizan evaluaciones médicas y del desarrollo para diagnosticar el trastorno de su hijo. El profesional usa muchas herramientas para hacer el diagnóstico:

¿Cuáles son los tratamientos para la parálisis cerebral?

No existe una cura para la parálisis cerebral, pero el tratamiento puede mejorar la vida de quienes la padecen. Es importante comenzar un programa de tratamiento lo antes posible.

Un equipo de profesionales de la salud trabajará con usted y su hijo para desarrollar un plan de tratamiento. Los tratamientos comunes incluyen:

¿Se puede prevenir la parálisis cerebral?

No se pueden prevenir los problemas genéticos que pueden causar parálisis cerebral, pero puede ser posible controlar o evitar algunos de sus factores de riesgo. Por ejemplo, asegurarse de que las mujeres embarazadas sean vacunadas podría prevenir ciertas infecciones que pueden causar parálisis cerebral en los bebés por nacer. El uso de asientos de automóvil para bebés y niños pequeños podría prevenir lesiones en la cabeza, las que pueden ser una causa de parálisis cerebral.

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