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Mielitis flácida aguda

Introducción

¿Qué es la mielitis flácida aguda?

La mielitis flácida aguda es una enfermedad neurológica poco común, pero seria. Afecta un área de la médula espinal llamada sustancia gris. Esto puede causar que los músculos y los reflejos del cuerpo se debiliten. Debido a estos síntomas, algunas personas la llaman "enfermedad parecida a la polio".

Los investigadores están tratando de entender mejor esta afección, específicamente su causa y cómo tratarla.

¿Qué causa la mielitis flácida aguda?

Los investigadores no conocen la causa de la mayoría de los casos de mielitis flácida aguda o lo que la provoca. Los científicos señalan que es posible que los virus tengan un rol. En casos recientes, la mayoría de las personas presentan una enfermedad respiratoria leve o fiebre (la que se observa comúnmente con una infección viral) antes de tener mielitis flácida aguda.

¿Quién tiene riesgo de contraer mielitis flácida aguda?

Cualquier persona puede tener mielitis flácida aguda, pero la mayoría de los casos recientes han sido en niños.

¿Cuáles son los síntomas de la mielitis flácida aguda?

La mayoría de las personas con mielitis flácida aguda presenta repentinamente:

  • Debilidad en brazos o piernas
  • pérdida del tono muscular y los reflejos

Algunas personas también tienen otros síntomas, incluyendo:

  • Flacidez y debilidad facial
  • Dificultad para mover los ojos
  • Párpados caídos
  • Problemas para tragar
  • Dificultad para pronunciar palabras
  • Dolor en brazos o piernas

En ocasiones, la mielitis flácida aguda puede debilitar los músculos necesarios para respirar. Esto puede llevar a insuficiencia respiratoria, una enfermedad muy grave. Para tratarla, puede ser necesario el uso de un ventilador (máquina para asistir la respiración).

Si usted o su hijo presentan alguno de estos síntomas, debe buscar atención médica de inmediato.

¿Cómo se diagnostica la mielitis flácida aguda?

La mielitis flácida aguda causa muchos de los mismos síntomas que otras enfermedades neurológicas, como la mielitis transversa y el síndrome de Guillain-Barré. Esto puede hacer que sea difícil de diagnosticar. Para diagnosticarla, el médico puede:

  • Realizar un examen neurológico, incluyendo examinar dónde hay debilidad, bajo tono muscular y disminución de los reflejos
  • Observar imágenes de la médula espinal y el cerebro. Esto puede incluir imágenes de resonancia magnética
  • Hacer pruebas de laboratorio del líquido cefalorraquídeo (el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal)
  • Verificar la rapidez del nervio (velocidad de conducción nerviosa) y la respuesta de los músculos a los mensajes de los nervios (electromiografía)

Es importante que las pruebas se realicen en cuanto comiencen los síntomas.

¿Cuáles son los tratamientos para la mielitis flácida aguda?

No hay un tratamiento específico para la mielitis flácida aguda. Un neurólogo (especialista en el tratamiento de enfermedades del cerebro y la médula espinal) puede recomendar tratamientos para los síntomas específicos. Por ejemplo, la terapia física u ocupacional puede ayudar con la debilidad de brazos o piernas. Los investigadores no conocen el pronóstico a largo plazo de personas con mielitis flácida aguda.

¿Se puede prevenir la mielitis flácida aguda?

Dado que los investigadores no conocen la causa exacta de la mielitis flácida aguda, no existe una forma específica de prevenirla. De todas formas, los virus pueden tener un rol en la afección, por lo que puede tomar medidas para prevenir el contagio y la propagación de infecciones virales al:

  • Lavarse las manos frecuentemente con jabón y agua
  • Evitar tocarse la cara cuando no se ha lavado las manos
  • Evitar el contacto cercano con personas enfermas
  • Limpiar y desinfectar las superficies que usted toca en forma frecuente, incluyendo juguetes
  • Cubrirse la cara al estornudar y toser con un pañuelo desechable o el brazo
  • Quedarse en la casa cuando se enferme

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

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