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Mielitis flácida aguda

Introducción

¿Qué es la mielitis flácida aguda?

La mielitis flácida aguda es una enfermedad neurológica poco común, pero seria. Afecta un área de la médula espinal llamada sustancia gris. Esto puede causar que los músculos y los reflejos del cuerpo se debiliten.

Debido a estos síntomas, algunas personas la llaman "enfermedad parecida a la polio". Sin embargo, desde 2014 personas con mielitis flácida aguda se han hecho la prueba y no tenían polio.

¿Qué causa la mielitis flácida aguda?

Los investigadores piensan que es posible que los virus, incluyendo enterovirus, tengan un papel en la causa de la mielitis flácida aguda. La mayoría de las personas con la afección presenta una enfermedad respiratoria leve o Ffebre (parecida a una infección viral) antes de tener mielitis flácida aguda.

¿Quién tiene riesgo de contraer mielitis flácida aguda?

Cualquier persona puede tener mielitis flácida aguda, pero la mayoría de los casos (más del 90 por ciento) se ha presentado en niños.

¿Cuáles son los síntomas de la mielitis flácida aguda?

La mayoría de las personas con mielitis flácida aguda presenta repentinamente:

  • Debilidad en brazos o piernas
  • Pérdida del tono muscular y los reflejos

Algunas personas también tienen otros síntomas, incluyendo:

  • Flacidez y debilidad facial
  • Dificultad para mover los ojos
  • Párpados caídos
  • Problemas para tragar
  • Dificultad para pronunciar palabras
  • Dolor en brazos, piernas, espalda o cuello

En ocasiones, la mielitis flácida aguda puede debilitar los músculos necesarios para respirar. Esto puede llevar a insuficiencia respiratoria, una enfermedad muy grave. Para tratarla, puede ser necesario el uso de un ventilador (máquina para asistir la respiración).

Si usted o su hijo presentan alguno de estos síntomas, debe buscar atención médica de inmediato.

¿Cómo se diagnostica la mielitis flácida aguda?

La mielitis flácida aguda causa muchos de los mismos síntomas que otras enfermedades neurológicas, como la mielitis transversa y el síndrome de Guillain-Barré. Esto puede hacer que sea difícil de diagnosticar. Para diagnosticarla, el médico puede:

Es importante que las pruebas se realicen en cuanto comiencen los síntomas.

¿Cuáles son los tratamientos para la mielitis flácida aguda?

No hay un tratamiento específico para la mielitis flácida aguda. Un neurólogo (especialista en el tratamiento de enfermedades del cerebro y la médula espinal) puede recomendar tratamientos para los síntomas específicos. Por ejemplo, la terapia física u ocupacional puede ayudar con la debilidad de brazos o piernas. Los investigadores no conocen el pronóstico a largo plazo de personas con mielitis flácida aguda.

¿Se puede prevenir la mielitis flácida aguda?

Dado que los virus pueden tener un papel en la afección, usted debería tomar medidas para prevenir el contagio y la propagación de infecciones virales al:

  • Lavarse las manos frecuentemente con jabón y agua
  • Evitar tocarse la cara cuando no se ha lavado las manos
  • Evitar el contacto cercano con personas enfermas
  • Limpiar y desinfectar las superficies que usted toca en forma frecuente, incluyendo juguetes
  • Cubrirse la cara al estornudar y toser con un pañuelo desechable o el brazo
  • Quedarse en la casa cuando se enferme

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

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