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Electromiografía y estudios de conducción nerviosa

¿Qué es la electromiografía (EMG) y los estudios de conducción nerviosa?

La electromiografía (EMG) y los estudios de conducción nerviosa son pruebas que miden la actividad eléctrica de los músculos y nervios. Los nervios envían señales eléctricas para que los músculos reaccionen de ciertas maneras. Cuando reaccionan, emiten señales que pueden medirse.

  • La EMG examina las señales eléctricas de los músculos cuando están en reposo y cuando están trabajando
  • Los estudios de conducción nerviosa miden la rapidez y la eficacia con que las señales eléctricas del cuerpo se transmiten por los nervios

La EMG y los estudios de conducción nerviosa permiten saber si usted tiene un problema muscular, nervioso o de ambos tipos. Estas pruebas se pueden hacer por separado pero generalmente se hacen al mismo tiempo.

Nombres alternativos: estudio electrodiagnóstico, prueba de EMG, electromiograma, velocidad de conducción nerviosa, VCN

¿Para qué se usa?

La EMG y los estudios de conducción nerviosa se usan para diagnosticar una variedad de problemas musculares y nerviosos. La EMG permite saber si los músculos responden correctamente a las señales nerviosas. Los estudios de conducción nerviosa diagnostican daño o enfermedad de los nervios. Cuando la EMG y los estudios de conducción nerviosa se hacen al mismo tiempo, ayudan a saber si la causa de los síntomas es un problema muscular o nervioso.

¿Por qué necesito una EMG y un estudio de conducción nerviosa?

Usted podría necesitar estas pruebas si tiene síntomas de un problema muscular o nervioso, como:

  • Debilidad muscular
  • Hormigueo o entumecimiento en brazos, piernas, manos, pies o cara
  • Calambres, espasmos o contracciones musculares
  • Parálisis de cualquier músculo

¿Qué ocurre durante una EMG y un estudio de conducción nerviosa?

En una EMG:

  • Usted se sienta o acuesta en una mesa o camilla
  • El profesional de la salud limpia la piel del músculo donde se hace la prueba
  • Luego introduce un electrodo de aguja en el músculo. Puede sentir un dolor o molestia leve cuando se inserta el electrodo
  • La máquina registra la actividad muscular mientras el músculo está en reposo
  • Luego se le pide que contraiga el músculo en forma lenta y constante
  • El electrodo se puede mover para registrar la actividad en diferentes músculos
  • La actividad eléctrica se graba y se ve en una pantalla de vídeo. Se muestra como líneas onduladas y puntiagudas. También se puede grabar y enviar a un altavoz de audio. Tal vez oiga pequeños chasquidos cuando se contrae el músculo

En un estudio de conducción nerviosa:

  • Usted se sienta o acuesta en una mesa o camilla.
  • El profesional de la salud pega uno o más electrodos a uno o más nervios con cinta adhesiva o una pasta especial. Los electrodos, llamados electrodos estimulantes, administran un pulso eléctrico suave
  • El profesional de la salud colocará diferentes tipos de electrodos en el músculo o músculos controlados por esos nervios. Estos electrodos registran las respuestas del nervio a la estimulación eléctrica
  • El profesional envía un pequeño pulso de electricidad por los electrodos para estimular al nervio a enviar una señal al músculo
  • Esto puede causar un hormigueo leve
  • El profesional de la salud registra el tiempo que el músculo tarda en responder
  • Esto se conoce como velocidad de conducción

Si deben hacerse ambas pruebas, el estudio de conducción nerviosa se realiza primero.

¿Debo hacer algo para prepararme para estas pruebas?

Dígale a su médico si tiene un marcapasos o un desfibrilador cardíaco. Si tiene uno de estos dispositivos, debe tomar medidas especiales antes de la prueba.

Use ropa suelta y cómoda que permita un fácil acceso a la zona de prueba o que pueda quitarse fácilmente si necesita ponerse una bata de hospital.

Asegúrese de que su piel esté limpia. Por un día o dos antes del examen, no use lociones, cremas ni perfumes.

¿Tienen algún riesgo estas pruebas?

Durante una EMG, tal vez sienta algo de dolor o calambres. Durante un estudio de conducción nerviosa tal vez sienta un poco de cosquilleo, como una descarga eléctrica leve.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados no son normales, eso puede indicar una variedad de afecciones. Dependiendo de los músculos o nervios afectados, puede tratarse de:

  • Síndrome del túnel carpiano: Afecta los nervios de la mano y el brazo. Por lo general no es serio, pero puede ser doloroso
  • Hernia de disco: Ocurre cuando uno de los discos que forman la columna vertebral se daña. Esto ejerce presión sobre la columna y causa dolor y entumecimiento
  • Síndrome de Guillain-Barré: Trastorno autoinmunitario que afecta los nervios. Puede llevar a entumecimiento, hormigueo y parálisis. La mayoría de las personas se recuperan después de recibir tratamiento
  • Miastenia grave: Trastorno poco común que causa fatiga muscular y debilidad
  • Distrofia muscular: Enfermedad hereditaria que afecta gravemente la estructura y el funcionamiento muscular
  • Enfermedad de Charcot-Marie-Tooth: Trastorno hereditario que causa daño a los nervios, principalmente de los brazos y las piernas
  • Esclerosis lateral amiotrófica (ELA): También conocida como enfermedad de Lou Gehrig o ALS, por sus siglas en inglés. Es un trastorno progresivo y últimamente fatal que ataca las células nerviosas del cerebro y la médula espinal. Afecta todos los músculos que se usan para moverse, hablar, comer y respirar

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

Referencias

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