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Cadenas ligeras libres

¿Qué es una prueba de cadenas ligeras libres?

Las cadenas ligeras son proteínas producidas por las células plasmáticas, un tipo de glóbulo blanco. Las células plasmáticas también producen inmunoglobulinas (anticuerpos). Las inmunoglobulinas ayudan a proteger el cuerpo contra enfermedades e infecciones. Las inmunoglobulinas se forman cuando las cadenas ligeras se unen con cadenas pesadas, otro tipo de proteína. Cuando las cadenas ligeras se unen con cadenas pesadas, se las llama cadenas ligeras ligadas.

Normalmente, las células plasmáticas hacen pequeñas cantidades adicionales de cadenas ligeras que no se unen con cadenas pesadas. En cambio, se liberan en el torrente sanguíneo. Estas cadenas no ligadas se conocen como cadenas ligeras libres.

Hay dos tipos de cadenas ligeras: lambda y kappa. Una prueba de cadenas ligeras libres mide la cantidad de cadenas ligeras libres lambda y kappa en la sangre. Si la cantidad de cadenas ligeras libres es más alta o baja de lo normal, es posible que usted tenga un trastorno de las células plasmáticas. Estos incluyen el mieloma múltiple, un cáncer de células plasmáticas y la amiloidosis, que causa una acumulación peligrosa de proteínas en diferentes órganos y tejidos.

Nombres alternativos: relación kappa/lambda libre, relación cuantitativa kappa/lambda de cadenas libres en suero, Freelite, cadenas ligeras libres de inmunoglobulina

¿Para qué se usa?

La prueba de cadenas ligeras libres se usa para diagnosticar o vigilar los trastornos de las células plasmáticas.

¿Por qué necesito una prueba de cadenas ligeras libres?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de un trastorno de las células plasmáticas Dependiendo del trastorno que tenga y de los órganos afectados, sus síntomas pueden incluir:

  • Dolor de huesos
  • Fatiga
  • Entumecimiento u hormigueo en brazos o piernas
  • Hinchazón de la lengua
  • Manchas violáceas en la piel

¿Qué ocurre durante una prueba de cadenas ligeras libres?

El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de cadenas ligeras libres no requiere ninguna preparación especial.

¿Tiene algún riesgo la prueba de cadenas ligeras libres?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados muestran las cantidades de cadenas ligeras libres lambda y kappa. También las compara. Si sus resultados no son normales, tal vez tenga un trastorno de las células plasmáticas, como:

  • Mieloma múltiple
  • Amiloidosis
  • Gammapatía monoclonal de significado desconocido (MGUS, por sus siglas en inglés): Afección en la que se tienen niveles anormales de proteínas. No suele causar problemas ni síntomas, pero a veces se convierte en mieloma múltiple
  • Macroglobulinemia de Waldenstrom: Cáncer de los glóbulos blancos. Es un tipo de linfoma no Hodgkin

Obtenga más información sobre pruebas médicas, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

¿Debo saber algo más sobre la prueba de cadenas ligeras libres?

La prueba de cadenas ligeras libres se suele pedir con otras pruebas, como la prueba de inmunofijación, para confirmar o descartar un diagnóstico.

Referencias

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