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Tipos de quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicina para tratar el cáncer. La quimioterapia elimina las células cancerosas. Se puede utilizar para curar el cáncer, evitar que se propague o reducir los síntomas.

En algunos casos, se trata a las personas con un solo tipo de quimioterapia. Sin embargo, a menudo las personas reciben más de un tipo de quimioterapia a la vez. Esto ayuda a atacar el cáncer de maneras distintas.

La terapia dirigida y la inmunoterapia son otros tratamientos para el cáncer que utilizan medicina para tratar la enfermedad.

La quimioterapia estándar trabaja al eliminar células cancerosas y algunas células normales. El tratamiento dirigido y la inmunoterapia se enfocan en objetivos (moléculas) específicos dentro o sobre las células cancerosas.

Cómo eligen los médicos la quimioterapia para usted

El tipo y la dosis de quimioterapia que le dará su médico dependen de muchos factores distintos, incluso:

  • El tipo de cáncer que tiene
  • La parte de su cuerpo en la que el cáncer apareció por primera vez
  • Cómo lucen las células cancerígenas bajo un microscopio
  • Si el cáncer se ha propagado
  • Su edad y su salud general

Cómo funciona la quimioterapia

Todas las células del cuerpo crecen al partirse en dos células, o dividirse. Otras se dividen para reparar daños en el cuerpo. El cáncer sucede cuando algo causa que las células se dividan y crezcan sin ningún control. Éstas siguen creciendo hasta formar una masa de células, o un tumor.

La quimioterapia ataca las células que se dividen. Esto significa que es más probable que elimine células cancerosas que células normales. Algunos tipos de quimioterapia dañan el material genético que hay adentro de la célula que le indica cómo debe copiarse o repararse. Otros tipos bloquean los químicos que las células necesitan para dividirse.

Algunas células normales del cuerpo se dividen con frecuencia, como las células del cabello o la piel. La quimioterapia también puede eliminar estas células. Es por eso que puede causar efectos secundarios como la pérdida del cabello. Pero la mayoría de las células normales puede recuperarse luego del fin del tratamiento.

Medicamentos quimioterapéuticos

Existen más de 100 medicamentos quimoterapéuticos distintos. A continuación se encuentran los siete principales tipos de quimioterapia, los tipos de cáncer que tratan y ejemplos. Las advertencias incluyen fenómenos que difieren de los efectos secundarios típicos de la quimioterapia.

AGENTES ALQUILANTES

Se usan para tratar:

  • Leucemia
  • Linfoma
  • Enfermedad de Hodgkin
  • Mieloma múltiple
  • Sarcoma
  • Cánceres de pulmones, mama y ovarios

Ejemplos:

  • Busulfan (Busulfex, Myleran)
  • Ciclofosfamida (Cytoxan)
  • Temozolamida (Temodar)

Advertencias:

  • Puede dañar la médula ósea, lo que puede llevar a leucemia.

ANTIMETABOLITOS

Se usan para tratar:

  • Leucemia
  • Cánceres de mama, ovario y del tracto intestinal

Ejemplos

  • 5-fluorouracilo (5-FU)
  • 6-mercaptopurina (6-MP)
  • Capecitabina (Xeoloda)
  • Gemcitabina (Gemzar)

Advertencias: ninguna

ANTIBIÓTICOS ANTICANCERÍGENOS

Se usan para tratar:

  • Muchos tipos de cáncer.

Ejemplos:

  • Actinomicina-D (Cosmegen)
  • Bleomicina
  • Daunorrubicina (Cerubidine, Rubidomicina)
  • Doxorrubicina (Adriamycin PFS, Adriamycin RDF)

Advertencias:

  • Las dosis altas pueden dañar el corazón.

INHIBIDORES DE TOPOISOMERASA

Se usan para tratar:

  • Leucemia
  • Cáncer de pulmón, de ovario y gastrointestinal, entre otros

Ejemplos:

  • Etopósido (Toposar, VePesid)
  • Irinotecán (Camptosa)
  • Tenipósido (Vumon)
  • Toptecán (Hycamtin)

Advertencias:

  • Algunos de ellos pueden hacer más probable que la persona presente un segundo cáncer, llamado leucemia mieloide aguda, en los próximos dos a tres años.

ANTIMITÓTICOS

Se usan para tratar:

  • Mieloma
  • Linfomas
  • Leucemias
  • Cáncer de mama o de pulmón

Ejemplos:

  • Docetaxel (Taxotere)
  • Eribulina (Halaven)
  • Ixabepilona (Ixempra)
  • Paclitaxel (Taxol)
  • Vinblastina (Velban, Velsar)

Advertencias:

  • Más propenso que otros tipos de quimioterapia a causar lesiones nerviosas dolorosas

Referencias

American Cancer Society. Chemotherapy Drugs: How They Work. Available at: www.cancer.org/treatment/treatmentsandsideeffects/treatmenttypes/chemotherapy/chemotherapyprinciplesanin-depthdiscussionofthetechniquesanditsroleintreatment/index. Accessed August 31, 2015.

National Cancer Institute. A to Z List of Cancer Drugs. Available at: www.cancer.gov/about-cancer/treatment/drugs. Accessed August 31, 2015.

Strohscheer I. Principles of Medical Oncology. In: Walsh D, Caraceni AT, Fainsinger R, et al, eds. Palliative Medicine. 1st ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2009:chap 218.

Ultima revisión 9/13/2015

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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