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Colesterol alto en niños

El colesterol es grasa (también llamada lípido) que el cuerpo necesita para funcionar correctamente. Hay muchos tipos de colesterol. De los que más se habla son los siguientes:

  • Colesterol total: todos los tipos de colesterol combinados
  • Lipoproteína de alta densidad (HDL, en inglés) llamado cholesterol bueno
  • Lipoproteína de baja densidad (LDL, en inglés) llamado cholesterol malo

Demasiado colesterol malo puede incrementar el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca, un accidente cerebrovascular y otros problemas.

Este artículo se refiere al colesterol alto en niños.

Causas

La mayoría de los niños con colesterol alto tiene uno o ambos padres con colesterol alto. Las causas principales de esta afección en niños son:

  • Historial familiar de colesterol alto
  • Tener sobre peso u obesidad
  • Llevar una dieta poco saludable

Ciertas condiciones médicas también pueden producir un nivel de colesterol anormal, incluyendo:

  • Diabetes
  • Enfermedades renales
  • Enfermedades hepáticas
  • Hipotiroidismo

Los trastornos severos hereditarios pueden producir un nivel de colesterol anormal así como de triglicéridos. Estos incluyen:

Pruebas y exámenes

Se realizará una prueba para disgnosticar colesterol alto en sangre.

Las regulaciones del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, en inglés) recomienda evaluar a todos los niños para detectar colesterol alto:

  • Entre las edades de 9 y 11 años
  • Nuevamente entre las edades de 17 y 21 años

Sin embargo, no todos los grupos de expertos recomiendan examinar a todos los niños y en lugar de esto enfocarse en los niños que presentan alto riesgo. Los factores que pueden incrementar los riesgos en niños incluyen:

  • Que los padres del niño tengan 240 mg/dl o más de colesterol total en sangre
  • Que el niño tenga miembros en su familia con historial de enfermedades cardíacas antes de los 55 años de edad en hombres y 65 años en mujeres
  • Que el niño tenga factores de riesgo como diabetes o hipertensión
  • Que el niño tenga ciertas condiciones médicas como deficiencia renal o enfermedad de Kawasaki
  • Que el niño sea obeso (IMC en 95 percentil)
  • Que el niño fume

Los objetivos generales para niños son:

  • LDL. Menor a 110 mg/dl (si es más bajo es mejor).
  • HDL. Mayor a 45 mg/dl (si es más alto es mejor).
  • Colesterol total. Menor a 170 mg/dl (si es más bajo es mejor).
  • Triglicéridos. Menor a 75 para niños hasta 9 años y menor de 90 para niños de 10 a 19 años (si es más bajo es mejor).

Si los resultados de colesterol son anormales, se les puede realizar a los niños otras pruebas como:

El proveedor de su hijo también puede preguntarle sobre su historial médico o familiar sobre:

  • Diabetes
  • Hipertensión
  • Obesidad
  • habites alimenticios deficientes
  • Falta de actividad física
  • Tabaquismo

Tratamiento

La mejor manera de tratar el colesterol alto en niños es con dieta y ejercicios. Si su hijo tiene sobrepeso, perder el exceso de peso lo ayudará a tratar el colesterol alto. Pero no debería restringir la dieta de su hijo a menos que su proveedor de atención médica lo recomiende. En lugar de eso, prepare alimentos saludables y promueva la actividad física.

DIETA Y EJERCICIO

Ayude a su hijo a tomar decisiones saludables siguiendo estas normas:

  • Coma alimentos naturales ricos en fibra y bajos en grasa como los granos enteros, frutas y verduras
  • Use aderezos, salsas y postres bajos en grasa
  • Evite alimentos con grasas saturadas y azúcar
  • Use leche descremada o leche y productos lácteos bajos en grasa
  • Evite las bebidas azucaradas como la soda y bebidas saborizadas
  • Coma carne magra y evite las carnes rojas
  • Coma más pescado

Anime a su hijo a ser físicamente activo. Los niños de 5 años y mayores deberían hacer al menos 1 hora de actividad diaria. Otras cosas que puede incluir:

  • Ser activos como familia. Planee caminatas y paseos en bicicleta familiares en lugar de jugar videojuegos.
  • Anime a su hijo a unirse al equipo deportivo local o de la escuela.
  • Limite el tiempo de pantalla a no más de 2 horas diarias.

Otros pasos incluyen enseñar a sus hijos sobre los peligros del tabaquismo.

  • Haga de su hogar un ambiente libre de tabaco.
  • Si usted o su pareja fuman, traten de dejarlo. Nunca fume cerca de su hijo.

TERAPIA CON MEDICAMENTOS

El proveedor de su hijo puede querer que su hijo tome medicamentos para el colesterol si los cambios en el estilo de vida no funcionan. Para esto el niño debe:

  • Tener por lo menos 10 años de edad.
  • Tener un nivel de colesterol LDL de 190 mg/dL o mayor después de 6 meses de seguir una dieta saludable.
  • Tener un nivel de colesterol LDL de 160 mg/dL o mayor y otros factores de riesgo.
  • Tener historial familiar de enfermedades cardiovasculares.
  • Tener uno o más factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Los niños con colesterol muy elevado pueden necesitar iniciar con estos medicamentos aún si son menores de 10 años. El médico de su hijo le dirá si esto es necesario.

Hay varios tipos de medicamentos para ayudar a bajar los niveles de colesterol. Los medicamentos funcionan de diferentes maneras. Las estatinas son del tipo de medicamentos que bajan los niveles de colesterol y ha probado reducir el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas.

Expectativas (pronóstico)

Los niveles elevados de colesterol pueden causar endurecimiento de las arterias, también llamado arteriosclerosis. Esta se presenta cuando la grasa, el colesterol y otras substancias se acumulan en las paredes de las arterias y forman estructuras duras llamadas placas.

Con el tiempo estas placas pueden bloquear las arterias y causar una enfermedad cardíaca, un accidente cerebrovascular y otros síntomas o problemas en todo el cuerpo.

Los trastornos hereditarios generalmente causan niveles altos de colesterol que son difíciles de controlar.

Nombres alternativos

Trastorno de lípidos - niños; Hiperlipoproteinemia - niños; Hiperlipidemia - niños; Dislipidemia - niños; Hipercolesterolemia - niños

Referencias

Daniels SR, Couch SC. Lipid disorders in children and adolescents. In: Sperling MA, ed. Pediatric Endocrinology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 23.

Expert Panel on Integrated Guidelines for Cardiovascular Health and Risk Reduction in Children and Adolescents; National Heart, Lung, and Blood Institute. Expert panel on integrated guidelines for cardiovascular health and risk reduction in children and adolescents: summary report. Pediatrics. 2011;128 Suppl 5:S213-S256. PMID: 22084329 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22084329.

Park MK. Dyslipidemia and other cardiovascular risk factors. In: Park MK, ed. Park's Pediatric Cardiology for Practitioners. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 33.

Stanley CA, Bennett MJ. Defects in metabolism of lipids. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 86.

Ultima revisión 8/31/2016

Versión en inglés revisada por: Liora C. Adler, MD, Pediatric ER, Joe DiMaggio Children's Hospital, Hollywood, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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