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Síndrome coronario agudo

Es un término que se usa para cualquier afección que repentinamente detenga (o reduzca de manera considerable) el flujo de sangre al corazón. Cuando la sangre no puede fluir al corazón, el miocardio puede dañarse. Los ataques al corazón y la angina inestable son síndromes coronarios agudos (SCA).

Causas

Una sustancia grasa llamada placa puede acumularse en las arterias que transportan sangre rica en oxígeno al corazón. La placa está compuesta de colesterol, grasa y otros productos de desecho.

La placa puede bloquear el flujo de sangre de dos maneras:

  • Puede provocar que una arteria se estreche tanto con el tiempo que quede lo suficientemente bloqueada para causar síntomas.
  • La placa se desprende repentinamente y alrededor de ella se forma un coágulo de sangre, estrechando considerablemente o bloqueando la arteria.

Muchos factores de riesgo para cardiopatías pueden llevar a un SCA.

Síntomas

El síntoma más común de SCA es dolor en el pecho. El dolor de pecho puede presentarse rápidamente, ir y venir o empeorar con el descanso. Otros síntomas pueden incluir:

  • Dolor en el hombro, brazo, cuello, mandíbula, espalda o la zona del vientre
  • Molestia que se siente como opresión, constricción, aplastado, ardor, ahogamiento o dolor sordo
  • Molestia que se presenta en reposo y no desaparece fácilmente cuando toma medicamentos
  • Falta de aire
  • Ansiedad
  • Náuseas
  • Sudoración
  • Sensación de mareo o aturdimiento
  • Latido cardíaco acelerado o irregular

Las mujeres y las personas mayores a menudo experimentan estos otros síntomas, si bien el dolor de pecho también es común en ellos.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen, escuchará su pecho con un estetoscopio y le hará preguntas sobre su historial médico.

Los exámenes para detectar el SCA incluyen:

  • Electrocardiograma (ECG). Un electrocardiograma normalmente es el primer examen que realizará el médico. Esta prueba mide la actividad eléctrica de su corazón. Durante la prueba, le adherirán pequeñas almohadillas al pecho y otras zonas del cuerpo.
  • Pruebas de sangre. Algunas pruebas de sangre ayudan a mostrar la causa del dolor de pecho y a indicar si usted tiene un mayor riesgo de un ataque al corazón. Una prueba de sangre de troponina puede mostrar si las células de su corazón han sufrido daño. Esta prueba puede confirmar si está teniendo un ataque cardíaco.
  • Ecocardiografía. Este examen utiliza ondas de sonido para ver su corazón. Muestra si su corazón ha sufrido daños y puede detectar algunos tipos de problemas cardíacos.

Una angiografía coronaria puede llevarse a cabo de inmediato, o cuando usted se sienta más estable. Esta prueba:

  • Utiliza un tinte especial y radiografías para ver cómo está fluyendo la sangre a través de su corazón
  • Puede ayudar a su médico a decidir qué tratamientos necesitará posteriormente

Otros exámenes para observar el corazón que se pueden realizar mientras usted está en el hospital incluyen:

Tratamiento

Su proveedor puede utilizar medicamentos, cirugía u otros procedimientos para tratar sus síntomas y restaurar el flujo de sangre a su corazón. Su tratamiento depende de su afección y de la cantidad de bloqueo que hay en sus arterias. Puede incluir:

  • Medicamentos. Su proveedor puede darle uno o más tipos de medicamentos, incluso ácido acetilsalicílico (aspirin), beta bloqueadores, estatinas, anticoagulantes, inhibidores de la ECA o nitroglicerina. Estos medicamentos pueden ayudar a prevenir o desintegrar un coágulo de sangre, tratar la presión arterial alta o la angina, aliviar el dolor de pecho y estabilizar su corazón.
  • Angioplastia. Este procedimiento abre una arteria bloqueada usando una sonda larga y delgada llamada catéter. Esta sonda se coloca en la arteria y el proveedor inserta un pequeño globo desinflado. El globo se infla dentro de la arteria para abrirla. Su médico puede insertar un tubo de alambre, llamado prótesis endovascular o stent, para mantener la arteria abierta.
  • Cirugía de derivación (bypass). Esta es una cirugía para encausar la sangre rodeando la arteria que está bloqueada.

Expectativas (pronóstico)

Sus resultados después de un SCA dependerán de:

  • La rapidez con la que reciba tratamiento
  • La cantidad de arterias que estén bloqueadas y la gravedad del bloqueo
  • Si su corazón está dañado y dónde se encuentra el daño

En general, cuanto más rápidamente se desbloquee su arteria, menor será el daño que sufrirá su corazón. Las personas tienden a tener mejores resultados cuando la arteria bloqueada se abre en unas pocas horas a partir del inicio de los síntomas.

Posibles complicaciones

En algunos casos, el SCA puede llevar a otros problemas de salud, por ejemplo:

  • Ritmos cardíacos anormales
  • Ataque al corazón
  • Insuficiencia cardíaca, que sucede cuando el corazón no puede bombear suficiente sangre

Cuándo contactar a un profesional médico

Un SCA es una emergencia. Si usted presenta síntomas, llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) rápidamente.

NO:

  • Intente conducir al hospital.
  • ESPERE. Si está teniendo un ataque al corazón, tiene el mayor riesgo de una muerte súbita en las primeras horas.

Prevención

Hay muchas medidas que se pueden tomar para ayudar a prevenir un SCA.

  • Coma una dieta saludable para el corazón. Incluya muchas frutas, verduras, granos integrales y carnes magras. Intente limitar los alimentos con alto contenido de colesterol y grasas saturadas, pues un exceso de esas sustancias puede obstruir sus arterias.
  • Haga ejercicio. Intente realizar al menos 30 minutos de ejercicio moderado la mayoría de los días de la semana.
  • Baje de peso, si tiene sobrepeso.
  • Deje de fumar. Fumar puede dañar su corazón. Pregunte al médico si necesita ayuda para dejarlo.
  • Realícese pruebas preventivas de detección de problemas de salud. Usted debe visitar a su médico para realizarse pruebas de colesterol y de presión arterial regularmente y aprender cómo mantener sus niveles bajo control.
  • Maneje sus afecciones, como la presión arterial alta, el colesterol alto o la diabetes.

Nombres alternativos

Ataque al corazón - SCA; Infarto del miocardio - SCA; IM - SCA; IM agudo - SCA; Infarto del miocardio con elevación del segmento ST - SCA; Infarto del miocardio sin elevación del segmento ST - SCA; Angina inestable - SCA; Angina acelerante - SCA; Angina - SCA inestable; Angina progresiva

Referencias

Amsterdam EA, Wenger NK, Brindis RG, et al. 2014 AHA/ACC guideline for the management of patients with non-ST-elevation acute coronary syndromes: a report of the American College of Cardiology/ American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. J Am Coll Cardiol. 2014;64(24)O:e139-e228. PMID: 25260718 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25260718.

Eckel RH, Jakicic JM, Ard JD, et al. 2013 AHA/ACC guideline on lifestyle management to reduce cardiovascular risk: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation. 2014;129(25 Suppl 2):S76-S99. PMID: 24222015 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24222015.

O'Gara PT, Kushner FG, Ascheim DD, et al. 2013 ACCF/AHA guideline for the management of ST-elevation myocardial infarction: a report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation. 2013;127(4):529-555. PMID: 23247303 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23247303.

Smith SC Jr, Benjamin EJ, Bonow RO, et al. AHA/ACCF secondary prevention and risk reduction therapy for patients with coronary and other atherosclerotic vascular disease: 2011 update: a guideline from the American Heart Association and American College of Cardiology Foundation. Circulation. 2011;124(22):2458-2473. PMID: 22052934 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22052934.

Ultima revisión 5/5/2016

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.