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Prueba de esfuerzo nuclear

Es un método imagenológico nuclear que muestra qué tan bien fluye la sangre hacia el músculo cardíaco, tanto en reposo como en actividad.

Forma en que se realiza el examen

Este examen se hace en un centro médico o en el consultorio de un proveedor de atención médica. Se lleva a cabo en etapas:

Le colocarán una vía intravenosa (IV).

  • Se inyectará un radiofármaco, como el talio o el sestamibi, en una de sus venas.
  • Usted se acostará y esperará entre 15 y 45 minutos.
  • Una cámara especial escaneará su corazón y creará imágenes para mostrar la forma en la que el radiofármaco ha viajado a través de la sangre hasta el corazón.
Barrido nuclear

La mayoría de las personas caminarán posteriormente en una banda caminadora (o pedalearán en una máquina de hacer ejercicio).

  • Después de que la banda caminadora empiece a moverse lentamente, le pedirán que camine (o pedalee) más rápido y con una inclinación.
  • Si usted no es capaz de hacer ejercicio, le pueden aplicar un medicamento llamado vasodilatador. Este medicamento ensancha (dilata) las arterias del corazón.
  • En otros casos puede recibir un medicamento (dobutamina) que hará que su corazón palpite más rápido y más fuertemente, de manera similar a cuando usted hace ejercicio.

Su presión arterial y su ritmo cardíaco (ECG) se vigilarán a lo largo de toda la prueba.

Cuando su corazón esté funcionando al máximo posible, se inyectará nuevamente un radiofármaco en una de sus venas.

  • Usted esperará durante 15 a 45 minutos.
  • De nuevo, la cámara especial escaneará su corazón y creará imágenes.
  • Le pueden permitir levantarse de la mesa o la silla y tomar un refrigerio o una bebida.

Con el uso de una computadora, su proveedor de atención médica puede comparar la primera y segunda serie de imágenes. Esto le puede ayudar a detectar si usted tiene cardiopatía o si su cardiopatía está empeorando.

Preparación para el examen

Usted debe llevar ropa cómoda y zapatos con suelas antideslizantes. Probablemente le pedirán no comer ni beber nada después de medianoche. Le pedirán tomar unos cuantos sorbos de agua si necesita tomar medicinas.

Será necesario que evite la cafeína durante 24 horas antes del examen. Esto incluye:

  • Té y café.
  • Todas las bebidas gaseosas, incluso las que estén etiquetadas como descafeinadas.
  • Chocolates y ciertos analgésicos que contienen cafeína.

Muchas medicinas pueden interferir con los resultados de un análisis de sangre.

  • El proveedor de atención le dirá si necesita dejar de tomar alguna medicina antes de realizarse esta prueba.
  • NO cambie ni deje de tomar ninguna medicina sin hablar primero con el médico.

Lo que se siente durante el examen

Durante la prueba, algunas personas sienten:

  • Dolor torácico
  • Fatiga
  • Calambres musculares en las piernas o pies
  • Dificultad para respirar

Si le suministran un fármaco vasodilatador, usted puede sentir una picadura a medida que se inyecta el medicamento. Esto es seguido por una sensación de calor moderado. Algunas personas también experimentan dolor de cabeza, náuseas y una sensación de que el corazón está acelerado.

Si le administran un medicamento para hacer que su corazón palpite más fuerte y más rápido (dobutamina), le puede dar dolor de cabeza, náuseas o su corazón puede palpitar más rápido y fuerte.

En raras ocasiones, durante el examen, las personas experimentan:

  • Molestia en el pecho
  • Vértigo
  • Palpitaciones
  • Dificultad para respirar

Si se presenta cualquiera de estos síntomas durante el examen, hágaselo saber al personal del laboratorio inmediatamente.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para ver si el miocardio está recibiendo o no suficiente flujo de sangre y oxígeno cuando está trabajando intensamente (bajo estrés).

El proveedor de atención puede ordenar este examen para averiguar:

  • Qué tan bien está funcionando un tratamiento (medicamentos, angioplastia o cirugía del corazón).
  • Si usted está en alto riesgo de cardiopatía o complicaciones.
  • La causa de un dolor torácico nuevo o el empeoramiento de angina.
  • Lo que se puede esperar después de haber tenido un ataque cardíaco.
  • Igualmente, puede solicitarlo si usted está planeando comenzar un programa de ejercicios o someterse a una cirugía.

Los resultados de una prueba de esfuerzo nuclear le pueden ayudar a:

  • Determinar qué tan bien está bombeando el corazón.
  • Determinar el tratamiento apropiado para cardiopatía coronaria.
  • Diagnosticar arteriopatía coronaria.
  • Ver si el corazón está demasiado grande.

Resultados normales

Un examen normal casi siempre significa que usted fue capaz de ejercitarse la misma cantidad de tiempo o más que la mayoría de las personas de su edad y sexo. Usted tampoco presentó síntomas o cambios inquietantes en la presión arterial, en su electrocardiograma o en las imágenes de su corazón.

Un resultado normal significa que el flujo sanguíneo a través de las arterias coronarias probablemente es normal.

El significado de los resultados de su examen depende de la razón para hacerlo, su edad y sus antecedentes de problemas cardíacos y otros problemas médicos.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Reducción del flujo sanguíneo a una parte del corazón. La causa más probable es un estrechamiento o bloqueo de una o más de las arterias que irrigan el miocardio.
  • Cicatrización del miocardio debido a un ataque cardíaco previo.

Después del examen, usted puede necesitar:

Riesgos

Las complicaciones son poco frecuentes, pero pueden abarcar:

  • Arritmias
  • Aumento del dolor anginoso durante el examen
  • Dificultad respiratoria o reacciones similares al asma
  • Fluctuaciones extremas en la presión arterial
  • Erupciones cutáneas

El médico explicará los riesgos antes del examen.

Consideraciones

Las estructuras no cardíacas, como el tejido mamario y el diafragma, algunas veces pueden causar resultados falsos positivos en exámenes, cuando se usan métodos antiguos para mostrar qué tan bien circula la sangre hacia el miocardio. Técnicas especiales pueden prevenir este problema y reducir la necesidad de exámenes adicionales.

Los exámenes adicionales pueden incluir un cateterismo cardíaco.

Nombres alternativos

Pruebas de esfuerzo con sestamibi; Prueba de esfuerzo con MIBI; Gammagrafía de perfusión miocárdica; Prueba de provocación con dobutamina; Prueba de esfuerzo con talio; Prueba de esfuerzo - nuclear; Prueba de esfuerzo con persantina; Prueba de esfuerzo con adenosina; Prueba de esfuerzo con Regadenoson; EAC, prueba de esfuerzo con radioisótopos; Enfermedad de la arteria coronaria, prueba de esfuerzo con radioisótopos; Angina, prueba de esfuerzo con radioisótopos; Dolor torácico, prueba de esfuerzo con radioisótopos

Referencias

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Cramer CM, Beller GA, Hagspiel KD. Noninvasive cardiac imaging. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 56.

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Actualizado 4/20/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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