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Servicios vasculares y cardíacos

El sistema cardiovascular, o aparato circulatorio, del cuerpo se compone del corazón, la sangre y los vasos sanguíneos (arterias y venas).

El término servicios vasculares y cardíacos se refiere a la rama de la medicina que se centra en el sistema cardiovascular.

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Información

La función principal del corazón es bombear sangre oxigenada al cuerpo después de que bombea sangre desoxigenada a los pulmones. Normalmente hace esto de 60 a 100 veces por minuto, 24 horas al día.

El corazón se compone de cuatro cámaras:

  • La aurícula derecha recibe la sangre desoxigenada proveniente del cuerpo. Esa sangre luego fluye hacia el ventrículo derecho, el cual la bombea a los pulmones.
  • La aurícula izquierda recibe la sangre oxigenada proveniente de los pulmones. De allí, la sangre fluye hacia el ventrículo izquierdo, el cual la bombea fuera del corazón al resto del cuerpo.

En conjunto, las arterias y las venas se denominan sistema vascular. En general, las arterias llevan la sangre fuera del corazón y las venas la traen de regreso a dicho órgano.

El sistema cardiovascular distribuye oxígeno, hormonas, nutrientes y otras sustancias importantes para las células y los órganos del cuerpo. Cumple una función importante ayudándole al cuerpo a satisfacer las demandas de actividad, ejercicio y estrés, y también ayuda a mantener la temperatura corporal, entre otras cosas.

MEDICINA CARDIOVASCULAR

La medicina cardiovascular se refiere a la rama de la atención médica que se especializa en el tratamiento de enfermedades o afecciones que tienen que ver con el corazón y los sistemas vasculares.

Los trastornos pueden incluir:

Los médicos que participan en el tratamiento de las enfermedades vasculares o circulatorias incluyen:

  • Cardiólogos: médicos que han recibido formación adicional en el tratamiento de trastornos del corazón.
  • Cirujanos vasculares: médicos que han recibido formación adicional en cirugía de vasos sanguíneos.
  • Cardiocirujanos y cirujanos torácicos: médicos que han recibido formación adicional en cirugía relacionada con el corazón e implantación de marcapasos.
  • Médicos de atención primaria.

Otros proveedores de atención médica a cargo del tratamiento de enfermedades circulatorias o vasculares incluyen:

  • Profesionales en enfermería o asistentes médicos profesionales que se enfocan en enfermedades vasculares y cardíacas.
  • Nutricionistas o dietistas.
  • Personal de enfermería que recibe formación especial en el manejo de pacientes con estos trastornos.

Los exámenes imagenológicos que se pueden hacer para diagnosticar, vigilar o tratar enfermedades del aparato circulatorio y vascular incluyen:

CIRUGÍAS E INTERVENCIONES

Los procedimientos menos invasivos se pueden hacer para diagnosticar, vigilar o tratar enfermedades del corazón y el sistema vascular.

En la mayoría de estos tipos de procedimientos, se introduce un catéter a través de la piel hasta un vaso sanguíneo grande. En la mayoría de los casos, tales procedimientos no requieren anestesia general. Los pacientes con frecuencia no necesitan quedarse en el hospital de un día para otro, se recuperan en 1 a 3 días y, casi siempre, pueden retornar a las actividades normales al cabo de una semana.

Dichos procedimientos incluyen:

  • Terapia de ablación para tratar arritmias cardíacas
  • Angiografía (usar radiografías y medio de contraste inyectado para evaluar vasos sanguíneos)
  • Angioplastia (mediante un pequeño globo para abrir un estrechamiento en un vaso sanguíneo) con o sin colocación de endoprótesis vascular (stent)
  • Cateterismo cardíaco (medición de las presiones dentro o alrededor del corazón)

Se puede necesitar cardiocirugía para tratar ciertos problemas cardíacos o vasculares. Esto puede incluir:

  • Trasplante de corazón
  • Inserción de marcapasos y desfibriladores
  • Cirugía de revascularización coronaria abierta y mínimamente invasiva
  • Reparación o reemplazo de válvulas cardíacas
  • Tratamiento quirúrgico de defectos cardíacos congénitos

La cirugía vascular se refiere a procedimientos que se utilizan para tratar o diagnosticar un bloqueo en un vaso sanguíneo, como un bloqueo o una ruptura. Dichos procedimientos incluyen:

  • Injertos de derivación arterial
  • Endarterectomías
  • Reparación de aneurismas (porciones dilatadas/agrandadas) de la aorta y sus ramificaciones

También se pueden emplear procedimientos para tratar arterias que irrigan el cerebro, los riñones, los intestinos, los brazos y las piernas.

PREVENCIÓN Y REHABILITACIÓN CARDIOVASCULAR

La rehabilitación cardíaca es la terapia que se utiliza para prevenir el empeoramiento de la cardiopatía. Por lo regular, se recomienda después de complicaciones cardíacas graves, como un ataque al corazón o una cardiocirugía. Puede incluir:

  • Valoraciones de riesgos cardiovasculares
  • Diagnósticos sistemáticos en salud y exámenes del bienestar
  • Asesoría en nutrición y estilo de vida, que incluye la suspensión del tabaquismo y la educación en diabetes
  • Ejercicio supervisado

Nombres alternativos

Aparato circulatorio; Sistema vascular; Sistema cardiovascular

Referencias

Boateng S, Sanborn T. The cardiovascular system. In: Bope ET, ed. Conn's Current Therapy 2016. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 7.

Grubb N, Spratt J, Bradbury A. The cardiovascular system. In: Douglas G, Robertson C, eds. Macleod's Clinical Examination. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2013:chap 6.

Actualizado 10/6/2015

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.