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Cambios en los signos vitales con la edad

Los signos vitales incluyen la temperatura corporal, frecuencia cardíaca (pulso), frecuencia respiratoria y presión arterial. A medida que usted envejece, los signos vitales pueden cambiar según cuán saludable sea usted. Algunos problemas de salud pueden provocar cambios en uno o más de los signos vitales.

Revisar sus signos vitales le ayuda a su proveedor de atención médica a monitorear su salud y cualquier problema de salud que usted pueda tener.

TEMPERATURA CORPORAL

La temperatura corporal normal no cambia considerablemente con la edad. Sin embargo, a medida que usted envejece, se vuelve más difícil para el cuerpo controlar su temperatura. Una disminución de la cantidad de grasa debajo de la piel hace que sea más difícil mantener el calor corporal. Usted posiblemente necesite usar capas de prendas para sentirse caliente.

El envejecimiento disminuye su capacidad para transpirar. Usted puede tener dificultad para notar cuando está sobrecalentándose. Esto lo pone en riesgo de sobrecalentarse (insolación). Usted también puede estar en riesgo de sufrir descensos peligrosos en la temperatura corporal.

La fiebre es un signo importante de enfermedad en las personas mayores. Con frecuencia, es el único síntoma durante varios días de una enfermedad. Consulte a su proveedor de atención médica si tiene una fiebre que no se pueda explicar por una enfermedad conocida.

La fiebre también es un signo de infección. Cuando una persona mayor tiene una infección, su cuerpo puede no ser capaz de producir una temperatura más alta. Por esta razón, es importante verificar otros signos vitales, al igual que cualquier síntoma o signo de infección. 

FRECUENCIA CARDÍACA Y RESPIRATORIA

A medida que usted crece, la frecuencia del pulso es más o menos la misma de antes. Sin embargo, cuando usted hace ejercicio, puede tardar más tiempo para que el pulso aumente y más tiempo para que se reduzca de nuevo posteriormente. Su frecuencia cardíaca máxima con el ejercicio también es más baja de lo que era cuando usted era más joven.

La frecuencia respiratoria por lo general no cambia con la edad. Sin embargo, la función pulmonar disminuye ligeramente. Las personas mayores sanas generalmente pueden respirar sin esfuerzo.

PRESIÓN ARTERIAL

Las personas mayores pueden marearse cuando se incorporan demasiado rápido. Esto se debe a una caída repentina de la presión arterial. Este tipo de caída en la presión arterial al ponerse de pie se denomina hipotensión ortostática.

El riesgo de desarrollar presión arterial alta (hipertensión) aumenta a medida que usted va envejeciendo. Otros problemas comunes relacionados con el corazón entre los adultos mayores incluyen:

EFECTOS DE LOS MEDICAMENTOS SOBRE LOS SIGNOS VITALES

Los medicamentos que se usan para tratar los problemas de salud en las personas mayores pueden afectar los signos vitales. Por ejemplo, los digitálicos usados para la insuficiencia cardíaca y los medicamentos para la presión arterial, llamados betabloqueadores, pueden provocar una disminución del pulso.

Los diuréticos pueden causar presión arterial baja, especialmente al cambiar la posición del cuerpo demasiado rápido.

OTROS CAMBIOS

A medida que usted envejezca, experimentará otros cambios, por ejemplo:

Referencias

Chester JG. Vital signs in older patients: age-related changes. J Am Med Dir Assoc. 2011;12:5:337-43.

Duthie ER. History and physical examination. In: Duthie EH, Katz PR, Malone ML, eds. Practice of Geriatrics. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2007:chap 1.

Minaker KL. Common clinical sequelae of aging. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Actualizado 10/27/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.