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Dolor de hombro

El dolor en el hombro es cualquier dolor en o alrededor de la articulación del hombro.

Consideraciones

El hombro es la articulación de mayor movilidad en el cuerpo humano. Un grupo de 4 músculos y sus tendones, llamado el manguito de los rotadores, le da al hombro su amplio rango de movimiento.

La hinchazón, el daño o los cambios óseos alrededor del manguito de los rotadores pueden ocasionar dolor en el hombro. Usted puede experimentar dolor al levantar el brazo por encima de la cabeza o al moverlo hacia adelante o detrás de la espalda.

Causas

La causa más común de dolor en el hombro se presenta cuando los tendones del manguito de los rotadores quedan atrapados bajo la zona en el hombro. Los tendones se inflaman o se dañan. Esta afección se denomina tendinitis del manguito de los rotadores o bursitis.

Bursitis del hombro

El dolor en el hombro también puede ser causado por:

  • Artritis en la articulación del hombro.
  • Espolones óseos en la zona del hombro.
  • Bursitis, que es la inflamación de un saco lleno de líquido (bolsa) que normalmente protege la articulación y le ayuda a moverse con más suavidad.
  • Fracturas de los huesos del hombro.
  • Dislocación del hombro.
  • Separación del hombro.
  • Síndrome del hombro congelado que ocurre cuando los músculos, los tendones y los ligamentos que se encuentran dentro del hombro se ponen rígidos y hacen que el movimiento sea difícil y doloroso.
  • Sobrecarga o lesión de los tendones cercanos, como los músculos bíceps de los brazos.
  • Desgarros de los tendones del manguito de los rotadores.

Algunas veces, el dolor en el hombro puede deberse a un problema en otra área del cuerpo, como en el cuello o en los pulmones. Esto se denomina "dolor referido". Generalmente no hay dolor al mover el hombro.

Cuidados en el hogar

Estos son algunos consejos para ayudar a que el dolor en el hombro mejore:

  • Aplique hielo en la zona del hombro durante 15 minutos y luego retírelo por otros 15 minutos. Repita esto 3 a 4 veces al día por 2 a 3 días. Envuelva el hielo en un trozo de tela. No lo aplique directamente sobre la piel ya que puede ocasionar congelamiento.
  • Deje descansar el hombro durante unos cuantos días.
  • Reanude gradualmente la actividad regular. Un fisioterapeuta puede ayudarle con esto de una manera segura.
  • Tomar ibuprofeno o paracetamol (Tylenol) puede ayudar a disminuir la inflamación y el dolor.

Los problemas del manguito de los rotadores también se pueden tratar en casa.

  • Si usted ha tenido dolor en el hombro anteriormente, utilice hielo e ibuprofeno luego de hacer ejercicio.
  • Aprenda ejercicios para estirar y fortalecer los tendones del manguito de los rotadores y los músculos del hombro. Un médico o un fisioterapeuta le pueden recomendar este tipo de ejercicios.
  • Si se está recuperando de una tendinitis, siga realizando ejercicios para el rango de movimiento para evitar el hombro congelado.
  • Practique una buena postura para mantener los músculos y tendones del hombro en las posiciones correctas.

Cuándo contactar a un profesional médico

El dolor repentino en el hombro algunas veces puede ser un signo de ataque cardíaco. Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si siente una presión o dolor aplastante súbito en el hombro, especialmente si se extiende desde el pecho a la mandíbula, el cuello o el brazo izquierdo o si se presenta acompañado de dificultad para respirar, mareo o sudoración.

Síntomas de un ataque cardíaco

Acuda al servicio de urgencias del hospital si acaba de tener una lesión grave y el hombro está muy adolorido, inflamado, con hematomas o sangrando.

Llame a su proveedor de atención médica si tiene:

  • Dolor en el hombro con fiebre, hinchazón o enrojecimiento.
  • Problemas para mover el hombro.
  • Dolor que dura más de 2 a 4 semanas, incluso después del tratamiento en el hogar.
  • Hinchazón en el hombro.
  • Una coloración roja o morada en la piel de la zona del hombro.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor de atención llevará a cabo un examen físico y observará detalladamente su hombro. Le harán preguntas que le ayuden al proveedor a entender el problema en el hombro.

Es posible que se ordenen exámenes de sangre o imagenológicos para ayudar a diagnosticar el problema.

Su proveedor de atención médica puede recomendar tratamiento para el dolor en el hombro que incluya:

  • Antinflamatorios no esteroides (AINE).
  • Una inyección de un medicamento antiinflamatorio llamado corticosteroide.
  • Fisioterapia.
  • Cirugía si los demás tratamientos no funcionan.

Si usted tiene un problema en el manguito de los rotadores, es probable que su proveedor de atención sugiera medidas de cuidados personales y ejercicios.

Nombres alternativos

Dolor de hombro

Referencias

Martin SD, Thornhill TS. Shoulder pain. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, et al, eds. Kelly's Textbook of Rheumotology. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 46.

Matzkin EG, Hampton DM, Gill TA. Shoulder diagnosis and decision making. In: Miller MD, Thompson SR, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine: Principles and Practice. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 43.

Actualizado 7/13/2015

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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