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Tinnitus

Tinnitus es el término médico para el hecho de "escuchar" ruidos en los oídos. Esto cuando no hay una fuente sonora externa.

Frecuentemente los tinnitus son llamados "zumbido en los oídos". Pero también pueden sonar como como soplo, rugido, zumbido, sibilancia, murmullo, silbido o chirrido. Los sonidos que usted escucha pueden ser suaves o fuertes. Incluso puede pensar que está escuchando el escape del aire, agua corriendo, el interior de una concha marina o notas musicales.

Consideraciones

El tinnitus es común. Casi todo el mundo experimenta una forma leve de tinnitus de vez en cuando. Dura solo unos cuantos minutos. Sin embargo, el tinnitus constante o recurrente es estresante y puede dificultar el hecho de concentrarse o dormir.

El tinnitus puede ser:

  • Subjetivo, que significa que el sonido puede ser escuchado solo por la persona
  • Objetivo, que significa que el sonido es escuchado tanto por la persona afectada como por el examinador (usando un estetoscopio cerca de la oreja, la cabeza o el cuello de la persona)

Causas

No se sabe con certeza lo que hace que una persona "escuche" sonidos cuando no hay una fuente sonora externa. Sin embargo, el tinnitus puede ser un síntoma de casi cualquier problema auditivo, como:

Los antibióticos, el ácido acetilsalicílico (aspirin) u otros fármacos también pueden causar que las personas escuchen sonidos. El consumo de alcohol, cafeína o el tabaquismo puede empeorar el tinnitus si la persona ya lo tiene.

Algunas veces, el tinnitus es un signo de presión arterial alta, una alergia o anemia. En raras ocasiones, el tinnitus es signo de un problema serio, como un tumor o un aneurisma. Otros factores de riesgo para tinnitus incluyen trastorno de la articulación temporomandibular (ATM), diabetes, problemas de la tiroides, obesidad y lesión en la cabeza.

El tinnitus es común en los veteranos de guerra y en los adultos mayores de 65 años de edad. Los niños también pueden ser afectados, especialmente aquellos que tienen pérdida severa de la audición.

Cuidados en el hogar

Generalmente el tinnitus es más notable en las noches cuando se va a dormir, ya que todo es más callado en ese momento. Para enmascarar el tinnitus y hacerlo menos irritante, los siguientes sonidos de fondo pueden ayudar:

  • Una máquina que produzca ruidos uniformes
  • Los ruidos que produce un humidificador o lavaplatos

El cuidado en el hogar cuando se tiene tinnitus incluye principalmente: 

  • Aprenda algunas formas de relajarse. No se sabe si el estrés causa tinnitus, pero sentirse estresado o ansioso puede empeorarlo.
  • Evite cosas que puedan empeorar el tinnitus, como la cafeína, el alcohol y el tabaco.
  • Descanse lo suficiente. Trate de dormir con la cabeza levantada en una posición elevada. Esto disminuye la congestión en la cabeza y puede hacer los ruidos menos notorios.
  • Proteja sus oídos y audición de un daño mayor. Evite los lugares y sonidos estridentes. Use protección en los oídos como tapones si los necesita.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor de atención médica si:

  • Los ruidos en los oídos comienzan después de una lesión de cabeza.
  • Los ruidos se presentan con otros síntomas inexplicables como mareo, sensación de pérdida del equilibrio, náuseas o vómitos.
  • Se presentan ruidos auditivos inexplicables que son molestos para usted incluso después de probar las medidas de autoayuda.
  • El ruido se da solo en un oído y continúa por varias semanas o más tiempo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Se pueden hacer los siguientes exámenes:

TRATAMIENTO

Solucionar el problema, de encontrarse, puede hacer que los síntomas desaparezcan. (Por ejemplo, su proveedor puede retirar cera del oído). Si la ATM es la causa, su dentista puede sugerir dispositivos dentales o ejercicios en casa para tratar el rechinamiento o apretamiento dental.

Hable con su proveedor sobre todos los medicamentos que toma actualmente para ver si un fármaco puede estar provocando el problema. Esto puede incluir los fármacos de venta libre, vitaminas y suplementos. No deje de tomar ningún medicamento sin consultar primero con su proveedor.

Muchos medicamentos se usan para aliviar los síntomas de tinnitus, pero ningún fármaco funciona para todas las personas. Es probable que su proveedor tenga que probar diferentes medicamentos o combinaciones de medicamentos para determinar qué funciona para usted.

Un enmascarador de tinnitus que se usa como dispositivo que se lleva puesto como un audífono le puede ayudar a algunas personas. Este dispositivo emite sonidos de bajo nivel directamente en el oído, que disimulan el sonido del oído.

Asimismo, un audífono puede ayudar a disminuir los ruidos auditivos y amplificar los sonidos exteriores.

La consejería puede ayudarle a aprender a vivir con el tinnitus. Su proveedor puede recomendarle un entrenamiento en biorretroalimentación que le ayude con el estrés.

Algunas personas han probado terapias alternativas para tratar el tinnitus. Sin embargo, estos métodos no se han comprobado, así que consulte con su proveedor antes de probar cualquiera de ellas.

El tinnitus se puede controlar. Hable con su proveedor acerca de un plan de control que funcione para usted.

La Asociación Estadounidense para el Tinnitus (American Tinnitus Association) ofrece un buen centro de recursos y un grupo de apoyo.

Nombres alternativos

Silbidos en los oídos; Ruidos o zumbidos en los oídos; Zumbido de oídos; Otitis media - tinnitus; Aneurisma - tinnitus; Infección del oído - tinnitus; Enfermedad de Ménière - tinnitus

Referencias

Bauer CA. Tinnitus and hyperacusis. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 151.

Eggermont JJ. Epidemiology and genetics of hearing loss and tinnitus. In: Eggermont JJ, ed. Hearing Loss: Causes, Prevention, and Treatment. Cambridge, MA: Elsevier Academic Press; 2017:chap 7. 

Tunkel DE, Bauer CA, Sun GH, et al. Clinical practice guideline: tinnitus. Otolaryngol Head Neck Surg. 2014;151(2 Suppl):S1-S40. PMID: 25273878. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25273878.

Ultima revisión 5/17/2018

Versión en inglés revisada por: Josef Shargorodsky, MD, MPH, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, MD. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team. Editorial update 09/28/2018.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.