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Tapón de cerumen

El conducto auditivo externo está revestido por folículos pilosos. También por glándulas que producen un aceite ceroso denominado cerumen. La cera casi siempre se abre paso hasta la abertura del oído. Una vez ahí se cae o se elimina mediante lavado.

El cerumen puede acumularse y bloquear el conducto auditivo externo. El tapón de cerumen es una de las causas más comunes de pérdida de la audición.

Bloqueo del oído con cera

Causas

El cerumen protege al oído:

  • Atrapando e impidiendo que el polvo, las bacterias y otros microorganismos, al igual que pequeños objetos, penetren y le causen daño al oído 
  • Protegiendo la delicada piel del conducto auditivo para evitar que se irrite cuando le entre agua 

En algunas personas, las glándulas producen más cerumen de lo que puede eliminarse fácilmente del oído. Este cerumen adicional puede endurecerse en el conducto auditivo y bloquear el oído. Cuando uno trata de limpiar el oído, puede más bien empujar el cerumen más hacia lo profundo y bloquear el conducto auditivo. Por este motivo, los proveedores de atención médica no recomiendan hurgar en el oído para limpiarlo.

Síntomas

Algunos de los síntomas más comunes son:

  • Dolor de oído
  • Llenura en el oído o sensación de que el oído está taponado
  • Ruidos en el oído (tinnitus)
  • Pérdida parcial de la audición, que puede empeorar

Tratamiento

La mayoría de los casos de tapón de cerumen pueden tratarse en casa. Para ablandar el cerumen en el oído se puede utilizar lo siguiente:

  • Aceite para bebés
  • Gotas comerciales
  • Glicerina
  • Aceite mineral
  • Agua  

Otro método es extraer el cerumen por lavado. 

  • Utilice agua a temperatura corporal (el agua más fría o más caliente puede producir mareo o vértigo breve, pero muy fuerte). 
  • Sostenga la cabeza erguida y enderece el conducto auditivo externo, sosteniendo la oreja y jalando suavemente hacia arriba. 
  • Utilice una jeringa (puede comprar una en la tienda) para dirigir suavemente un pequeño chorro de agua contra la pared del conducto auditivo cerca del tapón de cerumen. 
  • Incline la cabeza para permitir que drene el agua. Es posible que se necesite repetir la irrigación varias veces. 

Para evitar dañar el oído o causar una infección: 

  • Nunca irrigue ni utilice gotas para ablandar el cerumen en el oído si es posible que el tímpano tenga un agujero o si se ha sometido recientemente a una cirugía de oído. 
  • Tampoco lo irrigue con un irrigador a presión diseñado para limpiar los dientes (como el WaterPik). 

Después de extraer el cerumen, seque el oído completamente. Puede usar unas cuantas gotas de alcohol en el oído o puede utilizar un secador de pelo en potencia baja para ayudar a secarlo.

Puede limpiar el conducto auditivo externo mediante el uso de un pañuelo o papel higiénico envuelto alrededor de su dedo. Se puede utilizar aceite mineral para humectar el oído y evitar que el cerumen se seque. 

No se limpie los oídos con demasiada frecuencia ni con demasiada fuerza. El cerumen también ayuda a proteger los oídos. Nunca trate de limpiar el oído introduciendo algún objeto, como un hisopo, en el conducto auditivo externo.  

Si no puede extraer el tapón de cerumen o presenta molestias, consulte a un proveedor de atención médica, quien posiblemente lo extraiga:

  • Repitiendo los intentos de irrigación
  • Succionando el conducto auditivo externo
  • Usando un pequeño dispositivo llamado cureta
  • Usando un microscopio para ayudar

Expectativas (pronóstico)

El oído puede quedar bloqueado con cerumen nuevamente en el futuro. La pérdida de la audición por lo general es temporal. En la mayoría de los casos, la audición se recupera por completo después de extraer el tapón. Las personas que utilizan audífonos deberían hacerse revisar el canal auditivo para determinar si hay exceso de cerumen cada 3 a 6 meses.

En pocas ocasiones, tratar de extraer el cerumen puede causar una infección en el conducto auditivo. También puede dañar el tímpano.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su proveedor si tiene los oídos obstruidos con cerumen y no es capaz de extraerlo.

Igualmente, consulte si tiene un tapón de cerumen y presenta nuevos síntomas, especialmente:

Nombres alternativos

Bloqueo del oído; Bloqueo con cerumen; Bloqueo del oído; Pérdida de la audición - cerumen en el oído

Referencias

Lee DJ, Roberts D. Topical therapies for external ear disorders. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 138.

O'Handley JG, Tobin EJ, Shah AR. Otorhinolaryngology. In: Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 18.

Riviello RJ. Otolaryngologic procedures. In: Roberts JR, Custalow CB, Thomsen TW, eds. Roberts and Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine and Acute Care. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 63.

Schwartz SR, Magit AE, Rosenfeld RM, Ballachanda BB, et al. Clinical practice guideline (update): earwax (cerumen impaction). Otolaryngol Head Neck Surg. 2017;156(1_suppl):S1-S29. PMID: 28045591 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28045591.

Whitaker M. Office-based procedures in otology. In: Myers EN, Snyderman CH, eds. Operative Otolaryngology Head and Neck Surgery. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 125.

Ultima revisión 5/17/2018

Versión en inglés revisada por: Josef Shargorodsky, MD, MPH, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, MD. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team. Editorial update 10/01/2018.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.