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Intoxicación con gasolina

Este artículo aborda los efectos dañinos de ingerir gasolina o inhalar sus vapores.

Este artículo solo tiene fines informativos. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (como 911 en los Estados Unidos) o puede comunicarse directamente con el centro de control de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Los ingredientes tóxicos en la gasolina son químicos llamados hidrocarburos, los cuales son sustancias que contienen solo hidrógeno y carbono. Los ejemplos son el benceno y el metano.

Dónde se encuentra

Estos ingredientes se encuentran en la gasolina y otros líquidos, tales como el querosén.

Nota: Es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

La intoxicación con gasolina puede causar síntomas en varias partes del cuerpo.

VÍAS RESPIRATORIAS Y PULMONES

  • Dificultad respiratoria
  • Inflamación de la garganta

OJOS, OÍDOS, NARIZ Y GARGANTA

  • Dolor
  • Pérdida de la visión

ESTÓMAGO E INTESTINOS

  • Dolor abdominal
  • Sangre en las heces
  • Quemaduras en el esófago (conducto de alimentación)
  • Vómitos, posiblemente con sangre

CORAZÓN Y SANGRE

  • Desmayo
  • Presión arterial baja que se desarrolla rápidamente (shock)

SISTEMA NERVIOSO

  • Convulsiones (ataques)
  • Coma (falta de respuesta)
  • Disminución del estado de alerta y respuesta
  • Depresión
  • Mareo
  • Somnolencia
  • Sensación de estar ebrio (euforia)
  • Dolor de cabeza
  • Marcha vacilante
  • Debilidad

PIEL

  • Quemaduras
  • Irritación

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica de inmediato. NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el centro de toxicología o un proveedor de atención médica.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que el proveedor haya dado otras instrucciones. NO suministre leche ni agua si la persona está inconsciente (tiene una disminución de la lucidez mental).

Si la persona inhaló el tóxico, llévela inmediatamente a tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Consiga la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Hora en que se ingirió la gasolina
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede comunicar directamente con el centro de control de toxicología local llamando al número nacional gratuito Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de control de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número nacional. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

Si es posible, lleve consigo el recipiente al hospital.

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. La persona puede recibir:

  • Exámenes de sangre y orina
  • Soporte respiratorio, que incluye oxígeno administrado por medio de una sonda a través de la boca hasta los pulmones, y un respirador (ventilador)
  • Broncoscopia (se introduce una cámara a través de la garganta para buscar quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones)
  • Radiografía de tórax
  • ECG 
  • Endoscopia (se introduce una cámara a través de la garganta para buscar quemaduras en el esófago y el estómago)
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicamento para revertir el efecto del tóxico y tratar los síntomas
  • Extirpación quirúrgica de la piel quemada 
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para aspirar (succionar) el estómago, pero solo cuando la víctima es atendida de 30 a 45 minutos después de la intoxicación y se ha ingerido una gran cantidad del tóxico
  • Lavado de la piel (irrigación)

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se haya recibido el tratamiento. Cuanto más rápido una persona reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

Ingerir este tipo de tóxico puede afectar muchas partes del cuerpo. Las quemaduras en las vías respiratorias y el tracto gastrointestinal pueden llevar a muerte tisular. Luego se puede presentar infección, shock y la muerte, incluso varios meses después de haber ingerido el tóxico. Se pueden formar cicatrices en estos tejidos llevando a problemas a largo plazo con la respiración, la deglución y la digestión. 

Si la gasolina ingresa a los pulmones (aspiración), se puede presentar daño pulmonar grave y posiblemente permanente.

El sabor áspero de la gasolina hace que sea improbable que se ingiera en grandes cantidades. Sin embargo, se han presentado muchos casos de intoxicación en personas que tratan de succionar (extraer) gasolina del tanque de un vehículo utilizando una manguera de jardín u otro tubo. Esta práctica es extremadamente peligrosa y no se aconseja.

Referencias

Nelson LS. Acute poisoning. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 102.

Wang GS, Buchanan JA. Hydrocarbons. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 152.

Ultima revisión 9/28/2019

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Emeritus, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.