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Intoxicación con gasolina

Este artículo aborda los efectos dañinos de ingerir gasolina o inhalar sus vapores.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Los ingredientes tóxicos en la gasolina son químicos llamados hidrocarburos, los cuales son sustancias que contienen sólo hidrógeno y carbono. Los ejemplos son el benceno y el metano.

Dónde se encuentra

Estos ingredientes se encuentran en la gasolina.

Nota: Es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

La intoxicación con gasolina puede causar síntomas en varias partes del cuerpo.

VÍAS RESPIRATORIAS Y PULMONES

  • Dificultad respiratoria
  • Inflamación de la garganta

OJOS, OÍDOS, NARIZ Y GARGANTA

  • Dolor
  • Pérdida de la visión

ESTÓMAGO E INTESTINOS

  • Dolor abdominal
  • Sangre en las heces
  • Quemaduras en el esófago
  • Vómitos, posiblemente con sangre

CORAZÓN Y SANGRE

  • Desmayo
  • Hipotensión que se desarrolla rápidamente

SISTEMA NERVIOSO

  • Convulsiones
  • Depresión
  • Mareo
  • Somnolencia
  • Sensación de estar ebrio (euforia)
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de la lucidez mental
  • Marcha vacilante
  • Crisis epiléptica
  • Debilidad

PIEL

  • Quemaduras
  • Irritación

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica de inmediato. NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el centro de toxicología o un proveedor de atención médica.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que el proveedor haya dado otras instrucciones. NO suministre leche ni agua si la persona está inconsciente (tiene una disminución de la lucidez mental).

Si la persona inhaló el tóxico, llévela inmediatamente a tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Consiga la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Hora en que se ingirió la gasolina
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

Si es posible, lleve consigo el recipiente al hospital.

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. La persona puede recibir:

  • Soporte respiratorio, que incluye una sonda a través de la boca hasta los pulmones, conectada a un respirador (ventilador
  • Broncoscopia. Colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones
  • Radiografía de tórax
  • ECG (rastreo cardíaco)
  • Endoscopia. Colocación de una cámara a través de la boca para observar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Extirpación quirúrgica de la piel quemada (desbridamiento cutáneo)
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para vaciarlo (lavado gástrico)
  • Lavado de la piel (irrigación), quizá con intervalos de pocas horas durante varios días

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se haya recibido el tratamiento. Cuanto más rápido una persona reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

La ingestión de gasolina puede causar daño a los revestimientos de la boca, la garganta, el esófago, el estómago y los intestinos. Si la gasolina ingresa a los pulmones (aspiración), se puede presentar daño pulmonar grave y posiblemente permanente.

El sabor áspero de la gasolina hace que sea improbable que se ingiera en grandes cantidades. Sin embargo, se han presentado algunos casos de intoxicación en personas que tratan de chupar (succionar) gasolina del tanque de un vehículo utilizando una manguera de jardín u otro tubo. Esta práctica es extremadamente peligrosa y no se aconseja.

Referencias

Lee DC. Hydrocarbons. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014:chap 158.

Actualizado 11/4/2015

Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, FACEP, FAAEM, Attending Physician at FDR Medical Services/Millard Fillmore Suburban Hospital, Buffalo, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.