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Poliarteritis nudosa

Es una enfermedad vascular grave, por la cual las arterias pequeñas y medianas resultan inflamadas y dañadas.

Causas

Las arterias son los vasos sanguíneos que transportan la sangre oxigenada a los órganos y los tejidos. La causa de la poliarteritis nudosa se desconoce. La afección se presenta cuando ciertas células inmunitarias atacan las arterias afectadas. Los tejidos irrigados por las arterias afectadas NO reciben el oxígeno y la nutrición que necesitan. En consecuencia, se presenta daño.

Más adultos que niños contraen esta enfermedad.

Las personas con hepatitis B o C activas pueden presentar esta enfermedad.

Síntomas

Los síntomas son causados por el daño a los órganos afectados, con frecuencia la piel, las articulaciones, los músculos, el tubo digestivo, el corazón, los riñones y el sistema nervioso.

Los síntomas abarcan:

Si los nervios están afectados, se puede presentar entumecimiento, dolor, ardor y debilidad. El daño al sistema nervioso puede ocasionar accidentes cerebrovasculares o convulsiones.

Pruebas y exámenes

No hay pruebas de laboratorio específicas disponibles para el diagnóstico de la poliarteritis nudosa. Hay una cantidad de trastornos que tienen características similares a la poliarteritis nudosa. Estos se conocen como "imitadores".

Le harán un examen físico completo.

Los exámenes de laboratorio que pueden ayudar a elaborar el diagnóstico y descartar a los imitadores incluyen:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC) con diferencial, creatinina, pruebas para hepatitis B y C, y análisis de orina
  • Tasa de sedimentación eritrocítica (ESR) o proteína C reactiva (PCR)
  • Electroforesis de proteínas, crioglobulinas
  • Niveles de complemento de suero
  • Arteriografía
  • Biopsia de tejido
  • Se harán otros exámenes para descartar afecciones similares, como el lupus eritematoso sistémico (LES) o la granulomatosis con poliangiitis (ANCA)
  • Prueba del VIH
  • Crioglobulinas
  • Anticuerpos antifosfolipídicos
  • Cultivos de sangre

Tratamiento

El tratamiento implica medicamentos que inhiben la inflamación y al sistema inmunitario. Estos pueden incluir esteroides como la prednisona. Con frecuencia, también se utilizan medicamentos similares, como azatioprina, metotrexato o micofenolato que permiten la reducción de la dosis de esteroides. La ciclofosfamida se emplea en casos graves.

Para la poliarteritis nudosa relacionada con hepatitis, el tratamiento puede implicar plasmaféresis y medicamentos antivirales.

Expectativas (pronóstico)

Los tratamientos actuales con esteroides y otros medicamentos que inhiben el sistema inmunitario (como azatioprina o ciclofosfamida) pueden mejorar los síntomas y la posibilidad de supervivencia a largo plazo.

Las complicaciones más graves generalmente comprometen los riñones y el tubo digestivo.

Sin tratamiento, el pronóstico es desalentador.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si desarrolla síntomas de este trastorno. El diagnóstico y tratamiento oportunos pueden mejorar la posibilidad de un buen pronóstico.

Prevención

No existe una forma de prevención conocida, sin embargo, el tratamiento temprano puede evitar que se presente algo de daño y síntomas.

Nombres alternativos

Periarteritis nudosa; PAN; Vasculitis necrotizante sistémica

Referencias

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Ultima revisión 4/12/2018

Versión en inglés revisada por: Gordon A. Starkebaum, MD, ABIM Board Certified in Rheumatology, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.