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Siringomielia

La siringomielia es un agujero lleno de líquido cerebroespinal (LCE) que se forma en la médula espinal. Con el tiempo, daña la médula espinal.

Causas

El quiste lleno de líquido se llama siringa. La acumulación de líquido en la siringomielia puede ser causada por:

  • Defectos congénitos (especialmente la "malformación de Chiari", en la que parte del cerebro comprime la médula espinal en la base del cráneo)
  • Traumatismo de la médula espinal
  • Tumores de la médula espinal

El quiste lleno de líquido por lo regular comienza en la zona del cuello. Se expande lentamente, ejerciendo presión sobre la médula espinal y causando daño en forma lenta.

Síntomas

Puede no haber ningún síntoma o los síntomas pueden abarcar:

  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de masa muscular (desgaste, atrofia), con frecuencia en los brazos y las manos
  • Espasmos y rigidez en los músculos de la pierna o la mano y el brazo
  • Pérdida de la función muscular, pérdida de la capacidad para usar los brazos o piernas
  • Entumecimiento que disminuye la sensibilidad al dolor o la temperatura; reduce la capacidad para sentir que la piel es tocada: ocurre en el cuello, los hombros, la parte superior de los brazos y el tronco con una distribución similar a una capa; y empeora lentamente con el tiempo
  • Dolor que baja por los brazos, el cuello o hacia la parte media de la espalda o las piernas
  • Debilidad (disminución de la fuerza muscular) en los brazos o las piernas

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y preguntará sobre los síntomas, enfocándose en el sistema nervioso. Las pruebas pueden incluir: 

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son detener el daño a la médula espinal para que no empeore, y mejorar su funcionamiento.

La cirugía para aliviar la presión en la médula espinal puede ser necesaria. La fisioterapia se puede necesitar para mejorar la función muscular. 

Se puede necesitar una derivación ventriculoperitoneal. Este es un procedimiento en el cual se introduce un catéter (sonda delgada y flexible) para drenar el líquido acumulado.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, el trastorno puede empeorar muy lentamente. Con el tiempo, puede producir una grave discapacidad.

La cirugía generalmente detiene el empeoramiento del trastorno. El funcionamiento del sistema nervioso mejorará en aproximadamente la mitad de las personas que tienen cirugía.

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, la afección puede llevar a:

  • Pérdida de la función neurológica
  • Discapacidad permanente

Las posibles complicaciones de la cirugía abarcan:

  • Infección
  • Otras complicaciones de la operación 

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene síntomas de siringomielia.

Prevención

No se conoce una forma de prevenir esta afección, salvo evitar las lesiones a la médula espinal. El tratamiento inmediato reduce el empeoramiento del trastorno.

Nombres alternativos

Syrinx

Referencias

Batzdorf U. Syringomyelia. In: Shen FH, Samartzis D, Fessler RG, eds. Textbook of the Cervical Spine. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 29.

Perron AD, Huff JS. Spinal cord disorders. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 106.

Ultima revisión 5/30/2016

Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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