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Ausencia de períodos menstruales - secundaria

La ausencia de los períodos menstruales mensuales de una mujer se llama amenorrea. La amenorrea secundaria ocurre cuando una mujer que ha tenido ciclos menstruales normales deja de tener sus periodos por 6 meses o más. 

Causas

La amenorrea secundaria puede ocurrir debido a cambios naturales en el cuerpo. Por ejemplo, la causa más común de amenorrea secundaria es el embarazo. La lactancia y la menopausia también son causas comunes, pero naturales.

Las mujeres que toman pastillas anticonceptivas o que reciben inyecciones de hormonas, como Depo-Provera, pueden no tener ningún sangrado mensual. Cuando dejan de tomar estas hormonas, sus periodos pueden no retornar durante más de 6 meses.

Usted es más propensa a sufrir amenorrea si:

  • Es obesa
  • Hace ejercicio de manera excesiva y por largos períodos de tiempo
  • Tiene muy poca grasa corporal (menos del 15 al 17%)
  • Tiene ansiedad o angustia emocional graves
  • Pierde mucho peso de manera repentina (por ejemplo, con dietas estrictas o extremas, o después de una cirugía de derivación gástrica)

Otras causas incluyen:

Igualmente, procedimientos tales como la dilatación y el legrado (D y L) pueden provocar la formación de tejido cicatricial. Este tejido puede hacer que una mujer deje de menstruar. Esto se denomina síndrome de Asherman. La cicatrización también puede ser causada por algunas infecciones pélvicas graves.

Síntomas

Además de no tener periodos menstruales, otros síntomas pueden ser:

  • Cambios del tamaño de las mamas
  • Aumento o pérdida de peso 
  • Secreción de las mamas o cambio en el tamaño de éstas
  • Aumento del crecimiento de vello en un patrón masculino y acné
  • Resequedad vaginal
  • Cambios en la voz

Si la amenorrea es causada por un tumor hipofisario, puede haber otros síntomas relacionados con el tumor, como pérdida de la visión y dolor de cabeza.

Pruebas y exámenes

Se deben hacer un examen pélvico y un examen físico para verificar si hay embarazo. Igualmente, se hace una prueba de embarazo.

Se pueden hacer exámenes de sangre para verificar los niveles hormonales, incluyendo:

Otros exámenes que se pueden llevar a cabo abarcan:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la amenorrea. Los periodos mensuales normales por lo regular vuelven después del tratamiento de la afección.

Una falta del periodo menstrual debido a obesidad, ejercicio vigoroso o pérdida de peso puede responder a un cambio en la rutina de ejercicios o el control de peso (aumento o pérdida, según sea necesario).

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa de la amenorrea. Muchas de las afecciones que causan una amenorrea secundaria responderán al tratamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Vea a su proveedor de atención médica primaria o a un proveedor de atención médica de las mujeres si usted ha tenido más de una ausencia del periodo menstrual, de manera que le puedan hacer el diagnóstico y el tratamiento, de ser necesario.

Nombres alternativos

Amenorrea - secundaria; Falta del periodo - secundaria; Periodo ausente - secundario; Ausencia de la menstruación - secundaria; Ausencia de periodos - secundaria

Referencias

Bulun SE. Physiology and pathology of the female reproductive axis. In: Melmed S, Polonsky KS, Crane RT, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 17.

Ferri FF. Amenorrhea. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2016. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:100-103.e2.

Lobo RA. Primary and secondary amenorrhea and precocious puberty: etiology, diagnostic evaluation, management. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 38.

Ultima revisión 5/16/2016

Versión en inglés revisada por: Irina Burd, MD, PhD, Associate Professor of Gynecology and Obstetrics at Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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