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Isquemia de las arterias mesentéricas

Ocurre cuando hay un estrechamiento o bloqueo de una o más de las tres arterias mayores que irrigan tanto el intestino grueso como el intestino delgado. Éstas se denominan arterias mesentéricas.

Causas

Las arterias que suministran sangre a los intestinos vienen directamente de la aorta, la principal arteria que sale del corazón.

El endurecimiento de las arterias se presenta cuando la grasa, el colesterol y otras sustancias se acumulan en las paredes de las arterias. Este problema es más común en fumadores y en personas con hipertensión arterial o colesterol alto en la sangre.

Cuando este endurecimiento se presenta en las arterias mesentéricas, el resultado final es vasos sanguíneos estrechos y una reducción del flujo sanguíneo a los intestinos. Al igual que a otras partes del cuerpo, la sangre lleva oxígeno a los intestinos. Cuando el suministro de oxígeno se hace más lento, se pueden presentar los síntomas. 

El suministro de sangre a los intestinos se puede bloquear repentinamente por un coágulo de sangre (émbolo). Los coágulos con más frecuencia provienen del corazón o de la aorta. Es más común observar estos coágulos en personas con ritmos cardíacos anormales como la fibrilación auricular.

Síntomas

Síntomas causados por el endurecimiento gradual de las arterias mesentéricas:

  • Dolor abdominal después de comer
  • Diarrea

Síntomas de isquemia súbita (aguda) de las arterias mesentéricas debido a un coágulo de sangre que viaja:

  • Diarrea
  • Dolor abdominal intenso y repentino
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

Cuando los síntomas comienzan repentinamente o se vuelven graves, los análisis de sangre pueden mostrar conteo de leucocitos (GB) más alto de lo normal y cambios en el nivel ácido de la sangre. Puede haber sangrado en el tubo digestivo.

Una ecografía Doppler o un angiograma por tomografía computarizada puede mostrar problemas con los vasos sanguíneos y los intestinos.

Una angiografía mesentérica es un examen que consiste en la inyección de un medio de contraste especial dentro del torrente sanguíneo con el fin de resaltar las arterias del intestino. Luego, se toman radiografías de la zona. Esto puede mostrar la ubicación de la obstrucción en la arteria.

Tratamiento

Cuando se bloquea el suministro de sangre a una parte del músculo cardíaco, el músculo morirá. Esto se llama ataque cardíaco. Un tipo similar de lesión puede ocurrir en cualquier parte de los intestinos.

Cuando el suministro de sangre se suspende repentinamente por un coágulo de sangre, se trata de una emergencia. El tratamiento puede incluir medicinas para disolver los coágulos de sangre y abrir las arterias.

Si tiene síntomas derivados del endurecimiento de las arterias mesentéricas, existen medidas que puede tomar para controlar este problema:

  • Dejar de fumar. Fumar hace que las arterias se estrechen, disminuye la capacidad de la sangre para llevar oxígeno y aumenta el riesgo de formación de coágulos (trombo y émbolo).
  • Asegúrese de que su presión arterial esté bien controlada.
  • Si tiene sobrepeso, baje su peso.
  • Si su colesterol está alto, consuma una dieta baja en colesterol y baja en grasa.
  • Vigile su nivel de azúcar en sangre si tiene diabetes, y manténgalo bajo control.
  • Se puede llevar a cabo una cirugía si el problema es grave.
  • La cirugía puede implicar la eliminación de la obstrucción y la reconexión de las las arterias a la aorta. Otro procedimiento consiste en crear una derivación alrededor de la obstrucción y generalmente se hace con un injerto de tubo plástico.
  • Introducción de una endoprótesis vascular (stent). Esta endoprótesis se puede usar como alternativa a la cirugía para agrandar la obstrucción de la arteria o para suministrar medicamentos directamente a la zona afectada. Se trata de una técnica nueva y debe ser realizada únicamente por médicos experimentados. El desenlace clínico generalmente es mejor con cirugía.
  • A veces, será necesario extirpar una porción de su intestino.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico para una isquemia mesentérica crónica es bueno después de una cirugía exitosa. Sin embargo, es importante hacer cambios en el estilo de vida, como ejercicio y dieta saludable, para evitar que el endurecimiento de las arterias empeore.

Las personas con endurecimiento en las arterias que suministran a los intestinos a menudo tienen el mismo problema en los vasos sanguíneos que suministran al corazón, cerebro, riñones o piernas.

Las personas con isquemia mesentérica aguda generalmente tienen un pronóstico desalentador, debido a que hay porciones del intestino que pueden morir antes de que se pueda realizar la cirugía. Sin embargo, con el diagnóstico y tratamiento oportunos, la isquemia mesentérica se puede tratar con éxito.

Posibles complicaciones

La muerte tisular por falta de flujo sanguíneo (infarto) en los intestinos es la complicación más grave de la isquemia de las arterias mesentéricas. Se puede necesitar cirugía para extirpar la porción muerta.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene:

  • Cambios en las deposiciones
  • Fiebre
  • Náuseas
  • Dolor abdominal intenso
  • Vómitos

Prevención

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden reducir el riesgo de estrechamiento de las arterias:

  • Hacer ejercicio de manera regular
  • Seguir una dieta saludable
  • Tratar los problemas del ritmo cardíaco
  • Mantener el colesterol y el azúcar en la sangre bajo control
  • Dejar de fumar

Nombres alternativos

Vasculopatía mesentérica; Colitis isquémica; Intestino isquémico - mesentérico; Intestino muerto - mesentérico; Aterosclerosis - arteria mesentérica; Endurecimiento de las arterias - arteria mesentérica

Referencias

Brandt LJ, Feuerstadt P. Intestinal ischemia. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 118.

Hauser SC. Vascular diseases of the gastrointestinal tract. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 143.

Actualizado 1/28/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.