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Obstrucción de la vena cava superior

La obstrucción de la vena cava superior es un estrechamiento o bloqueo de la vena cava superior, la segunda más grande en el cuerpo humano. La vena cava superior lleva la sangre desde la mitad superior del cuerpo hasta el corazón.

Causas

La obstrucción de la vena cava superior (VCS) es una afección relativamente rara.

Con mayor frecuencia, es causada por cáncer o un tumor en el mediastino (la zona del tórax debajo del esternón, entre los pulmones).

Los tipos de cáncer que pueden llevar a esta afección incluyen:

La obstrucción de la vena cava superior también puede ser causada por afecciones no cancerosas que ocasionan cicatrización. Estas incluyen:

Otras causas de obstrucción de la vena cava superior incluyen:

  • Aneurisma aórtico (una dilatación de la arteria que sale del corazón)
  • Coágulos de sangre en la vena cava superior
  • Pericarditis constrictiva (estrechamiento del revestimiento delgado del corazón)
  • Efectos de la radioterapia para ciertas afecciones
  • Agrandamiento de la glándula tiroidea (bocio)

Los catéteres puestos en las venas grandes de la parte superior del brazo y del cuello pueden causar coágulos sanguíneos en la vena cava superior.

Síntomas

Los síntomas ocurren cuando algo bloquea la sangre que fluye de vuelta al corazón. Pueden comenzar de forma súbita o gradual y empeorar al agacharse o acostarse.

Los signos iniciales incluyen:

  • Hinchazón alrededor del ojo
  • Hinchazón de la cara
  • Hinchazón de la esclerótica

La hinchazón probablemente será menor en las primeras horas de la mañana y desaparecerá hacia la media mañana.

Los síntomas más comunes son dificultad para respirar (disnea) e hinchazón de cara, cuello, tronco y brazos.

Otros posibles síntomas incluyen:

  • Disminución de la lucidez mental
  • Mareo
  • Desmayo
  • Dolor de cabeza
  • Enrojecimiento de rostro o mejillas
  • Enrojecimiento de las palmas de las manos
  • Enrojecimiento de las membranas mucosas (dentro de la nariz, boca y otros lugares)
  • Enrojecimiento que cambia a color azulado posteriormente
  • Sensación de "llenura" en la cabeza y los oídos
  • Cambios en la visión

Pruebas y exámenes

Un examen puede mostrar dilatación de las venas del rostro, el cuello y la parte superior del tórax. La presión arterial es generalmente alta en los brazos y baja en las piernas.

Se puede realizar una broncoscopia (una sonda iluminada puesta a través de la boca hacia la tráquea y los pulmones) si se sospecha de cáncer de pulmón.

Una obstrucción de la vena cava superior puede ser visible en:

Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar la obstrucción.

Se pueden emplear diuréticos o esteroides para aliviar temporalmente la hinchazón.

Otras opciones de tratamiento pueden incluir radiación o quimioterapia para reducir el tamaño del tumor o extirpación quirúrgica de tumores. La cirugía para esquivar o eludir la obstrucción rara vez se lleva a cabo. En algunos centros médicos, está disponible la colocación de un stent para destapar la vena cava superior.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico (resultado del tratamiento) varía según la causa y la importancia de la obstrucción.

El síndrome de la vena cava superior causado por un tumor es un signo de que este se ha diseminado e indica un pronóstico desalentador a largo plazo.

Posibles complicaciones

La garganta podría resultar obstruida, lo cual puede bloquear las vías respiratorias.

Se puede presentar aumento de la presión en el cerebro, ocasionando alteración en los niveles de conciencia, náuseas, vómitos o cambios visuales.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas de obstrucción de la VCS. Las complicaciones son graves y algunas veces pueden ser mortales.

Prevención

El tratamiento oportuno de otras enfermedades puede reducir el riesgo de sufrir una obstrucción de la vena cava superior.

Nombres alternativos

Síndrome de la vena cava superior; Bloqueo de la vena cava superior

Referencias

Rice TW, Rodriguez MR, Light RW. The superior vena cava syndrome: clinical characteristics and evolving etiology. Medicine (Baltimore). 2006;85;1:37-42. PMID: 16523051 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16523051.

Ugras-Rey SS. Selected oncologic emergencies. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 123.

Wilson LD, Detterbeck FC, Yahalom J. Superior vena cava syndrome with malignant causes. N Engl J Med. 2007;356:1862-9. PMID: 17476012 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17476012.

Actualizado 1/13/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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