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Agorafobia

Este trastorno consiste en un miedo y una ansiedad intensos de estar en lugares de donde es difícil escapar o donde no se podría disponer de ayuda. La agorafobia generalmente involucra miedo a las multitudes, a los puentes o a estar solo en espacios exteriores.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la agorafobia. Algunas veces ocurre cuando una persona ha tenido un ataque de pánico y comienza a tener miedo de situaciones que podrían llevar a otro ataque.

Síntomas

Cuando tiene agorafobia, usted evita lugares o situaciones porque no se siente seguro en sitios públicos. El miedo es peor en lugares muy concurridos.

Los síntomas de agorafobia incluyen:

  • Sentir temor de quedarse solo.
  • Sentir miedo a estar en lugares donde el escape podría ser difícil.
  • Sentir miedo a perder el control en un lugar público.
  • Dependencia de otros.
  • Sentimientos de separación o distanciamiento de los demás.
  • Sentimientos de desesperanza.
  • Sensación de que el cuerpo es irreal.
  • Sensación de que el ambiente es irreal.
  • Tener temperamento o agitación inusuales
  • Permanecer en la casa por períodos prolongados

Los síntomas físicos pueden incluir:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica evaluará sus antecedentes de agorafobia y obtendrá una descripción de la conducta de parte suya, de su familia y de sus amigos.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es ayudarle a sentirse y a desempeñarse mejor. El éxito del tratamiento generalmente depende, en parte, de la gravedad de la agorafobia. El tratamiento con frecuencia combina la psicoterapia con medicina. Ciertas medicinas utilizadas para tratar la depresión pueden ser útiles para este trastorno. Trabajan previniendo los síntomas o haciéndolos menos graves. Debe tomar estas medicinas todos los días. NO deje de tomarlas ni cambie la dosis sin hablar con su proveedor.

  • Los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS) con frecuencia son la primera opción de antidepresivo.
  • Los inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (SNRI, por sus siglas en inglés) son otra opción.

Se pueden probar otras medicinas utilizadas para tratar la depresión o medicinas utilizadas para tratar las convulsiones.

También se pueden recetar medicinas llamadas sedantes o hipnóticos.

  • Estas medicinas solo se deben tomar bajo la dirección de un médico.
  • Su médico le recetará una cantidad limitada de estos fármacos. No se deben tomar todos los días.
  • Se pueden usar cuando los síntomas se vuelvan muy graves o cuando usted esté expuesto a algo que siempre detona sus síntomas.

La terapia conductual cognitiva es un tipo de psicoterapia. Implica de 10 a 20 consultas con un profesional en salud mental durante varias semanas. Esta terapia le ayuda a cambiar los pensamientos que le causan esta afección y puede involucrar:

  • Comprensión y control de sentimientos o puntos de vista distorsionados de eventos o situaciones estresantes.
  • Aprendizaje de técnicas de manejo del estrés y de relajación.
  • Relajación e imaginación de las cosas que le causan ansiedad, trabajando desde las menos hasta las más temidas (se denomina terapia de desensibilización y exposición sistemáticas).

Es posible que también lo enfrenten lentamente a la situación de la vida real que causa el miedo para ayudarle a superarlo.

Un estilo de vida sano que involucre ejercicio, reposo suficiente y buena nutrición también pueden ayudar.

Grupos de apoyo

Puede aliviar el estrés causado por el trastorno de pánico al unirse a un grupo de apoyo. Compartir con otros que tienen experiencias y problemas comunes puede ayudarlo a no sentirse solo.

Los grupos de apoyo generalmente no son un buen sustituto de la psicoterapia o las medicinas, pero pueden ser un buen complemento.

Los recursos que pueden brindarle más información incluyen:

Anxiety and Depression Association of America: www.adaa.org

Freedom from Fear: www.freedomfromfear.org

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas puede mejorar con medicinas o con terapia conductual cognitiva. Sin una ayuda oportuna y efectiva, el trastorno puede volverse más difícil de tratar.

Posibles complicaciones

Algunas personas con agorafobia pueden:

  • Consumir alcohol u otras drogas en un intento por automedicarse.
  • Ser incapaces de desempeñarse en el trabajo o en situaciones sociales.
  • Sentirse aisladas, solas, deprimidas o con pensamientos de suicidio.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor si tiene síntomas de agorafobia.

Prevención

El tratamiento oportuno del trastorno de angustia a menudo puede prevenir la agorafobia.

Nombres alternativos

Trastorno de ansiedad - agorafobia

Referencias

American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing. 2013.

Calkins AW, Bui E, Taylor CT, Pollack MH, LeBeau RT, Simon NM. Anxiety disorders. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 32.

Gabbard GO. Generalized anxiety disorder. In: Gabbard GO. Gabbard's Treatments of Psychiatric Disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing; 2014:chap 19.

Actualizado 2/2/2016

Versión en inglés revisada por: Fred K. Berger, MD, addiction and forensic psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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