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Hidrocefalia normotensiva

La hidrocefalia es la acumulación de líquido cefalorraquídeo dentro del cráneo. Hidrocefalia significa "agua en el cerebro".

La hidrocefalia normotensiva (HNT) es un aumento del líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cerebro que afecta el funcionamiento cerebral. Sin embargo, la presión del líquido por lo regular es normal.

Causas

No existe una causa conocida para la HNT. Pero la posibilidad de presentarla es alta en alguien que haya tenido cualquiera de los siguientes problemas:

A medida que el LCR se acumula en el cerebro, las cámaras llenas de líquido (ventrículos) de dicho órgano se hinchan, lo cual ocasiona presión en el tejido cerebral. Esto puede dañar o destruir partes del cerebro. 

Síntomas

Los síntomas de la HNT a menudo comienzan de manera lenta. Existen 3 síntomas principales de la HNT:

  • Cambios en la forma como una persona camina, dificultad para empezar a caminar (apraxia en la marcha), sentir como que están pegados al suelo (marcha margnética).
  • Reducción del funcionamiento intelectual: amnesia, dificultad para prestar atención, apatía o estado de ánimo indiferente.
  • Problemas para controlar la orina (incontinencia urinaria) y algunas veces las heces (incontinencia intestinal).

El diagnóstico de la HNT se puede hacer si se presenta cualquiera de los síntomas anteriores, y se sospecha de HNT y se hacen exámenes.

Pruebas y exámenes

El médico realizará un examen físico y preguntará acerca de los síntomas. Si usted tiene HNT, el médico probablemente descubrirá que su forma de caminar (marcha) no es normal. Usted también puede tener problemas de memoria.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

El tratamiento para la HNT es una cirugía para colocar un tubo, llamado derivación, que saca el exceso de LCR de los ventrículos cerebrales. Esto se denomina derivación ventriculoperitoneal.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, los síntomas con frecuencia empeoran y podrían llevar a la muerte.

La cirugía mejora los síntomas en algunos pacientes. Las personas con síntomas leves tienen el mejor resultado. La forma de caminar es el síntoma que tiene la mayor probabilidad de mejorar.

Posibles complicaciones

Los problemas que pueden resultar de la HNT o su tratamiento incluyen:

  • Complicaciones de la cirugía (infección, sangrado, derivación que no funciona bien)
  • Pérdida de la función cerebral (demencia) que empeora con el tiempo
  • Lesión por caídas
  • Disminución del tiempo de vida

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor de atención médica si:

  • Usted o un ser querido está teniendo crecientes problemas con la memoria, la marcha o incontinencia urinaria.
  • Una persona con HNT empeora hasta el punto en que es incapaz de cuidar de sí misma.

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencia (como el 911) si se presenta un súbito cambio del estado mental. Esto puede significar que se ha desarrollado otro trastorno.

Nombres alternativos

Hidrocefalia - oculta; Hidrocefalia - idiopática; Hidrocefalia - adulto; Hidrocefalia - comunicar; Demencia - hidrocéfalo; HNT

Referencias

Ferri FF. Normal pressure hydrocephalus. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2016. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 648.

Rosenberg GA. Brain edema and disorders of cerebrospinal fluid circulation. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SK, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 88.

Instrucciones para el paciente

Actualizado 2/27/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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