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Leucemia linfocítica crónica (LLC)

Es un cáncer de un tipo de glóbulos blancos llamados linfocitos. Estas células se encuentran en la médula ósea y otras partes del cuerpo. La médula ósea es el tejido suave en el centro de los huesos que ayuda a la formación de todas las células de la sangre.

La LLC causa un incremento en un cierto tipo de glóbulos blancos llamados linfocitos B, o células B. Las células cancerosas se propagan a través de la sangre y la médula ósea. La LLC también puede afectar los nódulos linfáticos u otros órganos como el hígado o el bazo. La LLC eventualmente puede causar que la médula ósea pierda su función.

Causas

Se desconoce la causa de la LLC. No hay ningún vínculo con la radiación y no está claro si ciertos químicos la causan. Sin embargo, la exposición al agente naranja durante la guerra de Vietnam se ha relacionado con un leve aumento del riesgo de enfermar de LLC.

La LLC generalmente afecta a los adultos mayores, especialmente los mayores de 60 años. Las personas menores de 45 años rara vez la contraen. Es más común en personas de raza blanca que en otros grupos étnicos. Es más común en hombres que en mujeres. Algunas personas con este tipo de leucemia tienen familiares con la enfermedad.

Síntomas

Generalmente, los síntomas aparecen lentamente. La LLC con frecuencia se detecta por medio de exámenes de sangre hechos en personas por otras razones o que no tienen ningún síntoma.

Los síntomas de la LLC pueden incluir:

Pruebas y exámenes

Las personas con leucemia linfocítica crónica por lo regular tienen un conteo de glóbulos blancos alto.

Los exámenes para diagnosticar este tipo de leucemia incluyen:

Si el médico descubre que usted padece LLC, se harán exámenes para ver qué tanto se ha diseminado el cáncer. Esto se denomina estadificación.

También se pueden hacer exámenes con los que se analizan los cambios en el ADN dentro de las células cancerosas. Los resultados de estos exámenes y de las pruebas de estadificación le ayudan al médico a determinar el tratamiento.

Tratamiento

Si tiene LLC en estadio temprano, el médico solamente lo vigilará cuidadosamente. Por lo regular, el tratamiento no se administra en un estadio temprano de LLC, a menos de que usted tenga:

  • Un tipo de LLC de alto riesgo o agresivo (crece rápidamente)
  • Infecciones que siguen reapareciendo
  • Leucemia que está empeorando rápidamente
  • Conteo bajo de glóbulos rojos o de plaquetas
  • Fatiga, pérdida del apetito, pérdida de peso o sudores fríos
  • Ganglios linfáticos inflamados y dolorosos

Los medicamentos de quimioterapia, incluso las medicinas dirigidas, se utilizan para tratar la LLC. El médico determinará cuáles son adecuados para usted.

En raras ocasiones, se utiliza la radiación para los ganglios linfáticos inflamados y dolorosos.

Asimismo, se pueden requerir transfusiones sanguíneas o plaquetarias si los conteos sanguíneos están bajos.

El trasplante de médula ósea o de células madre se puede utilizar en personas jóvenes con LLC avanzada o de alto riesgo. Un trasplante es la única terapia que ofrece una cura potencial para la LLC, pero también tiene riesgos. El médico analizará con usted los riesgos y beneficios.

Usted y su proveedor de atención médica pueden necesitar manejar otras preocupaciones durante su tratamiento para la leucemia, incluso:

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona depende del estadio del cáncer. Aproximadamente la mitad de las personas que reciben un diagnóstico en los primeros estadios de la LLC viven más de 12 años.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la LLC y su tratamiento pueden incluir:

  • Anemia hemolítica autoinmunitaria
  • Sangrado a causa de la poca cantidad de plaquetas
  • Hipogamaglobulinemia, una afección en la cual los niveles de anticuerpos son más bajos de lo normal, lo cual puede incrementar el riesgo de una infección
  • Púrpura trombocitopénica idiopática (PTI)
  • Infecciones que reaparecen (recurrentes)
  • Fatiga que puede ser desde leve hasta grave
  • Otros cánceres, por ejemplo un linfoma mucho más agresivo (transformación de Richter)
  • Efectos secundarios de la quimioterapia

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta agrandamiento de los ganglios linfáticos o fatiga, hematomas, sudoración excesiva o pérdida de peso inexplicables.

Nombres alternativos

LLC; Leucemia - linfocítica crónica (LLC); Cáncer en la sangre - leucemia linfocítica crónica; Cáncer de la médula ósea - leucemia linfocítica crónica; Linfoma - leucemia linfocítica crónica

Referencias

Byrd JC, Flynn JM. Chronic lymphocytic leukemia. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:ch 102.

National Cancer Institute: PDQ chronic lymphocytic leukemia treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Updated January 29, 2016. www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/CLL/healthprofessional. Accessed May 17, 2016.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN clinical practice guidelines in oncology: non-Hodgkin's lymphomas. Version 2.2016. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/nhl.pdf. Accessed March 17, 2016

Instrucciones para el paciente

Actualizado 2/1/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.