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Megacolon tóxico

Esta afección se presenta cuando una hinchazón e inflamación se disemina a las capas más profundas del colon. Como resultado, el colon deja de funcionar y se ensancha. En casos graves, el colon puede romperse.

Causas

El término "tóxico" significa que este problema es muy peligroso. El megacolon tóxico puede ocurrir en personas con un colon inflamado debido a:

Otras formas de megacolon incluyen seudooclusión, íleo colónico agudo o dilatación congénita del colon. Estas afecciones no implican un colon infectado o inflamado.

Síntomas

El rápido ensanchamiento del colon puede ocasionar que se presenten los siguientes síntomas en un período de tiempo corto:

Si hay una ruptura en el colon, los síntomas pueden incluir:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Shock, cuando una infección en todo el cuerpo lleva a una presión arterial peligrosamente baja

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar signos de shock séptico. El proveedor de atención médica notará sensibilidad en el abdomen y posible pérdida de ruidos intestinales.

Exámenes:

Tratamiento

El tratamiento para el trastorno que lleva a un megacolon tóxico se puede comenzar, incluso:

  • Esteroides y otras medicinas que deprimen el sistema inmunitario
  • Antibióticos

Si tiene un shock séptico, será admitido a la unidad de cuidado intensivo del hospital. El tratamiento puede incluir:

  • Respirador (ventilación mecánica)
  • Diálisis para la insuficiencia renal
  • Fármacos para tratar la presión arterial baja, infección o coagulación sanguínea deficiente
  • Líquidos suministrados directamente a través de una vena (intravenosos)
  • Oxígeno

Si se permite que continúe el rápido ensanchamiento, se puede formar una abertura o ruptura en el colon. Por lo tanto, la mayoría de los casos de megacolon tóxico necesitarán cirugía para extraer una parte o todo el colon.

Puede recibir antibióticos para prevenir la sepsis (una infección grave).

Expectativas (pronóstico)

Si la afección no mejora, puede ser mortal. En este caso, por lo general se requiere una colectomía.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Perforación del colon
  • Sepsis
  • Shock

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de emergencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta dolor abdominal intenso, especialmente si también tiene:

  • Diarrea con sangre
  • Fiebre
  • Diarrea frecuente
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Sensibilidad al presionar el abdomen

Prevención

El tratamiento de las enfermedades que causan el megacolon tóxico, como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn, puede prevenir esta afección.

Nombres alternativos

Dilatación tóxica del colon; Megarrecto; Enfermedad intestinal inflamatoria - megacolon tóxico; Enfermedad de Crohn - megacolon tóxico; Colitis ulcerosa - megacolon tóxico

Referencias

Lichtenstein GR. Inflammatory bowel disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 141.

Marrero F. Severe complications of inflammatory bowel disease. Med Clin North Am. 2008;92:671-686. PMID: 18387381 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18387381.

Peterson MA. Disorders of the large intestine. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 95.

Actualizado 10/27/2015

Versión en inglés revisada por: Subodh K. Lal, MD, gastroenterologist with Gastrointestinal Specialists of Georgia, Austell, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.