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Pruebas de células epiteliales en la orina

¿Qué es una prueba de células epiteliales en la orina?

Las células epiteliales son un tipo de células que recubren el interior y exterior de las superficies del cuerpo. Se encuentran en la piel, los vasos sanguíneos y los órganos, incluyendo el tracto urinario.

La prueba de células epiteliales en la orina examina una muestra de orina con un microscopio para contar el número de este tipo de células en la orina. Es normal que haya una cantidad pequeña de ciertos tipos de células epiteliales en la orina. Una cantidad excesiva puede ser signo de una infección del tracto urinario, enfermedad del riñón u otro problema médico grave.

Otros nombres: análisis de orina microscópico, examen de orina, prueba de orina, uroanálisis

¿Para qué se usa?

La prueba de células epiteliales en la orina es parte de un uroanálisis, un examen que mide diferentes sustancias en la orina. Puede ser parte de un examen de rutina o su profesional de la salud puede solicitar esta prueba si usted tiene indicios de un problema del tracto urinario.

El uroanálisis puede incluir la inspección visual de la muestra de orina, el análisis de ciertas sustancias químicas y la examinación de células de orina con un microscopio para buscar cierto tipo de células. La prueba de células epiteliales en la orina es parte del análisis de orina microscópico.

¿Por qué necesito una prueba de células epiteliales en la orina?

Su profesional de la salud puede pedir una prueba de células epiteliales en la orina como parte de un control de rutina o si los resultados de la inspección visual o el análisis de sustancias químicas son anormales. Usted también podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de un trastorno urinario o de riñones. Algunos de los síntomas son:

¿Qué ocurre durante una prueba de células epiteliales en la orina?

Necesitará entregar una muestra de orina para la prueba. Un profesional de la salud puede darle una toallita limpiadora, un recipiente pequeño e instrucciones para el método de "muestra de orina limpia". Es importante seguir las instrucciones para que los gérmenes de la piel no contaminen la muestra de orina:

  1. Lávase las manos con agua y con jabón y seque sus manos
  2. Abra el recipiente y tenga cuidado de no tocar el interior
  3. Limpie su área genital con la toallita limpiadora:
    • Para el pene, debe limpiarse la cabeza (punta) del pene. Si tiene prepucio, retírelo primero
    • Para la vagina, se deben separar los labios vaginales (los pliegues alrededor de la vagina) y limpiar los lados internos de adelante hacia atrás
  4. Orine en el inodoro por unos segundos y detenga el flujo. Empiece a orinar de nuevo, esta vez en el recipiente. No deje que el recipiente toque su cuerpo
  5. Recolecte por lo menos una o dos onzas en el recipiente. El recipiente debe tener marcadores para mostrar cuánta orina se necesita
  6. Termine de orinar en el inodoro
  7. Tape el recipiente y devuélvalo como se le indicó

Si tiene hemorroides que sangran o su periodo menstrual, dígale a su profesional de la salud antes de la prueba. La sangre externa podría entrar en su muestra de orina y afectar sus resultados.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Esta prueba no requiere ningún preparativo especial. Si su médico o profesional de la salud ha pedido otros análisis de orina o sangre, usted tal vez tenga que ayunar (no comer ni beber) por varias horas antes de la prueba. Su médico o profesional de la salud le dirá si tiene que seguir alguna instrucción especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Esta prueba no tiene ningún riesgo conocido.

¿Qué significan los resultados?

A menudo, los resultados se informan como una cantidad general, por ejemplo, "pocas células", "cantidad moderada de células" o "muchas células". Un resultado normal usualmente indica que hay "pocas células". Si hay una "cantidad moderada de células" o "muchas", esto puede ser signo de un problema médico como:

Si sus resultados no están dentro de los límites normales, eso no siempre significa necesariamente que usted tenga un problema médico que requiere tratamiento. Tal vez necesite otras pruebas para que su profesional de la salud pueda hacer un diagnóstico. Para comprender el significado de sus resultados, consulte con su profesional de la salud.

Obtenga más información sobre pruebas médicas, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

¿Debo saber algo más acerca de la prueba de células epiteliales en la orina?

El tracto urinario está recubierto por tres tipos de células epiteliales: células de transición, células tubulares renales (de los riñones) y células escamosas.

Si su muestra de orina tiene células epiteliales escamosas, esto puede significar que su muestra tal vez esté contaminada. Esto significa que la muestra contiene células de otra parte del cuerpo. Esto puede suceder si usted no se limpia bien su área genital al usar el método de la muestra de orina limpia.

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