Usted esta aquí: https://medlineplus.gov/spanish/pruebas-de-laboratorio/pruebas-de-audicion-para-adultos/

Pruebas de audición para adultos

¿Qué son las pruebas de audición?

Las pruebas de audición miden qué tan bien usted oye. Cuando una persona tiene audición normal, las ondas sonoras viajan por el oído y hacen que el tímpano vibre. Esta vibración envía las ondas sonoras hacia el interior del oído para que las células nerviosas envíen la información del sonido al cerebro. Esta información se convierte en los sonidos que oímos.

La pérdida de la audición (hipoacusia) ocurre cuando hay un problema en una o más partes del oído, en los nervios al interior del oído, o en la parte del cerebro que controla la audición. Hay tres tipos principales de pérdida auditiva:

  • Neurosensorial (también llamada sordera nerviosa): Este tipo de pérdida auditiva es causada por un problema en la estructura del oído o en los nervios que controlan la audición. Puede estar presente al nacer (congénita) o aparecer más adelante en la vida (adquirida). La pérdida de audición neurosensorial suele ser permanente. Este tipo de pérdida auditiva varía de leve (incapacidad para oír ciertos sonidos) a profunda (incapacidad para oír cualquier sonido).
  • Conductiva: Este tipo de pérdida auditiva es causada por un bloqueo en la transmisión del sonido en el oído. Puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en bebés y niños pequeños y suele ser causada por infecciones de oído o acumulación de líquido en los oídos. Las pérdidas auditivas conductivas suelen ser leves, temporales y tratables
  • Combinada: Es una combinación de pérdida auditiva conductiva y neurosensorial

La pérdida de la audición es común en los adultos mayores. Cerca de un tercio de las personas mayores de 65 años tienen alguna clase de pérdida auditiva, por lo general del tipo neurosensorial. Si a usted le diagnostican pérdida de la audición, tal vez haya medidas que pueda tomar para tratarla o manejarla.

Nombres alternativos: audiometría, audiografía, audiograma, prueba auditiva, prueba de sonido

¿Para qué se usan?

Las pruebas de audición se usan para averiguar si usted tiene una pérdida auditiva y, de ser así, qué tan grave es.

¿Por qué necesito una prueba de audición?

Usted podría necesitar una de estas pruebas si tiene síntomas de una pérdida auditiva, por ejemplo:

  • Dificultad para comprender lo que dicen otras personas, especialmente en ambientes ruidosos
  • Necesita pedir que le repitan lo que le han dicho
  • Problemas para oír sonidos agudos
  • Necesidad de subir el volumen del televisor o el reproductor de música
  • Zumbido en los oídos

¿Qué ocurre durante una prueba de audición?

Las pruebas de audición pueden ser hechas por el médico de atención primaria o por uno de los siguientes profesionales de la salud:

  • Audiólogo: Profesional de la salud que se especializa en el diagnóstico, el tratamiento y el manejo de las pérdidas de audición
  • Otorrinolaringólogo: Médico especialista en el tratamiento de las enfermedades de los oídos, la nariz y la garganta

Hay varios tipos de pruebas de audición. La mayoría de las pruebas analizan la respuesta a palabras o sonidos con diferentes tonos, volúmenes y niveles de ruido ambiental. Se conocen como pruebas de sonido. Algunas de las pruebas de sonido comunes son:

Prueba del reflejo acústico: También llamada prueba de reflejo muscular del oído medio (MEMR, por sus siglas en inglés); evalúa la respuesta del oído a los sonidos fuertes. En las personas con audición normal, un músculo muy pequeño en el interior del oído se contrae al oír sonidos fuertes. Esto se conoce como reflejo acústico. Ocurre de manera automática, sin notarlo. Durante la prueba:

  • Un audiólogo u otro profesional de la salud coloca un dispositivo de goma blando en el oído
  • Por medio de él, envía una serie de sonidos fuertes que se registran en una máquina
  • La máquina muestra si el sonido activó el reflejo acústico o no, y cuándo
  • Si la pérdida de audición es grave, el sonido tiene que ser muy fuerte para activar el reflejo y a veces no lo activa del todo

Prueba de tonos puros: También conocida como audiometría. Durante la prueba:

  • Usted se coloca auriculares
  • Por los auriculares, se reproduce una serie de sonidos
  • En diferentes momentos de la prueba, el audiólogo o profesional de la salud cambia el tono y el volumen de los sonidos. A veces, el sonido es muy suave y apenas se oye
  • El profesional de la salud le pide que indique cada vez que oye un sonido. Usted puede hacer esto levantando la mano o apretando un botón
  • La prueba permite determinar cuáles son los volúmenes más suaves de sonidos de diferentes tonos (frecuencias) que usted es capaz de oír

Examen con diapasón: Un diapasón es una barra metálica en forma de U que produce un tono determinado al vibrar. Durante la prueba:

  • Un audiólogo o un profesional de la salud golpea el diapasón para que suene y luego lo coloca detrás de un oído o en la parte de arriba de la cabeza
  • Se le pide que indique cuándo escuche sonidos de diferentes volúmenes, o si ha oído el sonido en el oído izquierdo, el oído derecho o en ambos oídos por igual
  • Dependiendo de dónde se coloque el diapasón y de sus respuestas, la prueba permite saber si la pérdida auditiva es en uno o ambos oídos. También permite averiguar si su pérdida auditiva es de tipo conductivo o neurosensorial

Las pruebas de reconocimiento de frases y palabras indican qué tan bien usted escucha el habla. Durante la prueba:

  • Usted se coloca auriculares
  • El audiólogo lee una serie de palabras simples a diferentes volúmenes. Usted las oye por los auriculares y se le pide que las repita
  • El audiólogo registra el volumen más bajo de habla que usted es capaz de oír
  • Algunas pruebas se hacen con ruido de fondo porque muchas personas con pérdida auditiva tienen problemas para comprender las conversaciones en ambientes ruidosos

Otro tipo de prueba, llamada timpanometría, mide la movilidad del tímpano.

Durante la timpanometría:

  • Un audiólogo u otro profesional de la salud coloca un dispositivo pequeño en el canal auditivo
  • El dispositivo envía aire al tímpano y hace que éste se mueva
  • Una máquina registra este movimiento en gráficos llamados timpanogramas
  • La prueba permite saber si hay una infección de oído u otros problemas, como acumulación de líquido o cera, o un agujero en el tímpano

¿Debo hacer algo para prepararme para las pruebas de audición?

Las pruebas de audición no requieren ninguna preparación especial.

¿Tienen algún riesgo las pruebas de audición?

Las pruebas de audición no tienen ningún riesgo conocido.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados muestran si usted tiene una pérdida auditiva y si es de tipo conductivo o neurosensorial.

Si se le diagnostica una pérdida de audición neurosensorial, los resultados podrían indicar si es:

  • Leve: No puede oír ciertos sonidos, por ejemplo, sonidos muy agudos o muy graves
  • Moderada: No puede escuchar muchos sonidos, por ejemplo, conversaciones en ambientes ruidosos
  • Grave: No puede oír la mayoría de los sonidos
  • Profunda: No puede escuchar ningún sonido.

El tratamiento y el manejo de la pérdida auditiva neurosensorial depende de su gravedad.

Si se le diagnostica pérdida de la audición conductiva, el profesional de la salud podría recomendarle medicamentos o una operación, dependiendo de la causa.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre las pruebas de audición?

Incluso una pérdida de audición leve puede hacer que sea difícil comprender las conversaciones.. Por ese motivo, muchos adultos mayores evitan las situaciones sociales, lo que lleva al aislamiento y la depresión. El tratamiento de la pérdida auditiva puede prevenir estos problemas. Aunque la pérdida de audición en los adultos mayores suele ser permanente, hay maneras de manejarla. Algunas opciones de tratamiento son:

  • Audífonos: Un audífono es un dispositivo que se coloca detrás o dentro del oído. El audífono amplifica el sonido (hace que suene más fuerte). Algunos audífonos tienen funciones más avanzadas. Su audiólogo puede recomendarle la opción más adecuada para usted
  • Implante coclear: Dispositivo que se coloca en el oído en una operación. Suele ser indicado para personas con pérdida auditiva grave que no se benefician demasiado con el uso de audífonos. Los implantes cocleares transmiten el sonido directamente al nervio auditivo
  • Cirugía: Algunos tipos de pérdida auditiva se pueden tratar con una cirugía. Éstas incluyen los problemas con el tímpano o los huesecillos del oído medio

Referencias

  1. American Speech-Language-Hearing Association (ASHA) [Internet]. Rockville (MD): American Speech-Language-Hearing Association; c1997–2019. Hearing Screening [cited 2019 Mar 30]; [about 3 screens]. Available from: https://www.asha.org/public/hearing/Hearing-Screening
  2. American Speech-Language-Hearing Association (ASHA) [Internet]. Rockville (MD): American Speech-Language-Hearing Association; c1997–2019. Pure-Tone Testing [cited 2019 Mar 30]; [about 4 screens]. Available from: https://www.asha.org/public/hearing/Pure-Tone-Testing
  3. American Speech-Language-Hearing Association (ASHA) [Internet]. Rockville (MD): American Speech-Language-Hearing Association; c1997–2019. Speech Testing [cited 2019 Mar 30]; [about 4 screens]. Available from: https://www.asha.org/public/hearing/Speech-Testing
  4. American Speech-Language-Hearing Association (ASHA) [Internet]. Rockville (MD): American Speech-Language-Hearing Association; c1997–2019. Tests of the Middle Ear [cited 2019 Mar 30]; [about 4 screens]. Available from: https://www.asha.org/public/hearing/Tests-of-the-Middle-Ear
  5. Cary Audiology Associates [Internet]. Cary (NC): Audiology Design; c2019. 3 FAQs About Hearing Tests [cited 2019 Marr 30]; [about 4 screens]. Available from: https://caryaudiology.com/blog/3-faqs-about-hearing-tests
  6. Healthfinder.gov. [Internet]. Washington D.C.: U.S Department of Health and Human Services; Get Your Hearing Checked [updated 2019 Mar 30; cited 2019 Mar 30]; [about 4 screens]. Available from: https://healthfinder.gov/healthtopics/population/older-adults/doctor-visits/get-your-hearing-checked#the-basics_2
  7. Mayfield Brain and Spine [Internet]. Cincinnati: Mayfield Brain and Spine; c2008–2019. Hearing (audiometry) test [updated 2018 Apr; cited 2019 Mar 30]; [about 3 screens]. Available from: https://mayfieldclinic.com/pe-hearing.htm
  8. Mayo Clinic [Internet]. Mayo Foundation for Medical Education and Research; c1998–2019. Hearing Loss: Diagnosis and treatment; 2019 Mar 16 [cited 2019 Mar 30]; [about 4 screens]. Available from: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hearing-loss/diagnosis-treatment/drc-20373077
  9. Mayo Clinic [Internet]. Mayo Foundation for Medical Education and Research; c1998–2019. Hearing Loss: Symptoms and causes; 2019 Mar 16 [cited 2019 Mar 30]; [about 3 screens]. Available from: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hearing-loss/symptoms-causes/syc-20373072
  10. Merck Manual Consumer Version [Internet]. Kenilworth (NJ): Merck & Co. Inc.; c2019. Hearing Loss [cited 2019 Mar 30]; [about 2 screens]. Available from: https://www.merckmanuals.com/home/ear,-nose,-and-throat-disorders/hearing-loss-and-deafness/hearing-loss?query=hearing%20loss
  11. UF Health: University of Florida Health [Internet]. Gainesville (FL): University of Florida Health; c2019. Audiometry: Overview [updated 2019 Mar 30; cited 2019 Mar 30]; [about 2 screens]. Available from: https://ufhealth.org/audiometry
  12. UF Health: University of Florida Health [Internet]. Gainesville (FL): University of Florida Health; c2019. Tympanometry: Overview [updated 2019 Mar 30; cited 2019 Mar 30]; [about 2 screens]. Available from: https://ufhealth.org/tympanometry
  13. University of Rochester Medical Center [Internet]. Rochester (NY): University of Rochester Medical Center; c2019. Health Encyclopedia: Age-Related Hearing Loss (Presbycusis) [cited 2019 Mar 30]; [about 2 screens]. Available from: https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?ContentTypeID=85&ContentID=P00463
  14. UW Health [Internet]. Madison (WI): University of Wisconsin Hospitals and Clinics Authority; c2019. Health Information: Hearing Tests: How It Is Done [updated 2018 Mar 28; cited 2019 Mar 30]; [about 5 screens]. Available from: https://www.uwhealth.org/health/topic/medicaltest/hearing-tests/tv8475.html#tv8479
  15. UW Health [Internet]. Madison (WI): University of Wisconsin Hospitals and Clinics Authority; c2019. Health Information: Hearing Tests: Results [updated 2018 Mar 28; cited 2019 Mar 30]; [about 8 screens]. Available from: https://www.uwhealth.org/health/topic/medicaltest/hearing-tests/tv8475.html#tv8482
  16. UW Health [Internet]. Madison (WI): University of Wisconsin Hospitals and Clinics Authority; c2019. Health Information: Hearing Tests: Risks [updated 2018 Mar 28; cited 2019 Mar 30]; [about 7 screens]. Available from: https://www.uwhealth.org/health/topic/medicaltest/hearing-tests/tv8475.html#tv8481
  17. UW Health [Internet]. Madison (WI): University of Wisconsin Hospitals and Clinics Authority; c2019. Health Information: Hearing Tests: Test Overview [updated 2018 Mar 28; cited 2019 Mar 30]; [about 2 screens]. Available from: https://www.uwhealth.org/health/topic/medicaltest/hearing-tests/tv8475.html
  18. UW Health [Internet]. Madison (WI): University of Wisconsin Hospitals and Clinics Authority; c2019. Health Information: Hearing Tests: Why It Is Done [updated 2018 Mar 28; cited 2019 Mar 30]; [about 3 screens]. Available from: https://www.uwhealth.org/health/topic/medicaltest/hearing-tests/tv8475.html#tv8477
  19. Walling AD, Dickson GM. Hearing Loss in Older Adults. Am Fam Physician [Internet]. 2012 Jun 15 [cited 2019 Mar 30]; 85(12):1150–1156. Available from: https://www.aafp.org/afp/2012/0615/p1150.html

La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

En caso de una emergencia médica, llame al 911 de inmediato si está en Estados Unidos o a su servicio de emergencia local.