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Prueba de sangre de metales pesados

¿Qué es la prueba de sangre de metales pesados?

Una prueba de sangre de metales pesados es un grupo de pruebas que miden los niveles de metales potencialmente dañinos en la sangre. Los metales que más comúnmente se analizan son el plomo, el mercurio, el arsénico y el cadmio. Los que menos comúnmente se analizan son el cobre, el zinc, el aluminio y el talio. Los metales pesados se encuentran naturalmente en el medio ambiente, en ciertos alimentos, medicamentos e incluso en el agua.

Los metales pesados pueden entrar al cuerpo de diferentes maneras. Se pueden respirar, comer o absorber a través de la piel. Si entra demasiado metal al cuerpo, puede causar intoxicación por metales pesados. La intoxicación por metales pesados puede provocar problemas graves de salud, como daño a órganos, cambios de comportamiento y dificultades con el pensamiento y la memoria. Los síntomas específicos y cómo lo afectan a usted dependen del tipo de metal y de cuánto hay en el cuerpo.

Otros nombres: panel de metales pesados, metales tóxicos, prueba de toxicidad de metales pesados

¿Para qué se usan?

Las pruebas de metales pesados se usan para averiguar si usted ha estado expuesto a ciertos metales y cuánto hay en su cuerpo.

¿Por qué necesito una prueba de sangre de metales pesados?

Su médico podría pedir esta prueba si usted tiene síntomas de intoxicación por metales pesados. Los síntomas dependen del tipo de metal y la cantidad de exposición. Algunos de los síntomas son:

Algunos menores de 6 años podrían necesitar un análisis de plomo porque tienen más riesgo de envenenamiento con plomo. El envenenamiento por plomo es un tipo muy serio de intoxicación por metales pesados. Es especialmente peligroso para los niños porque sus cerebros están en desarrollo y son más vulnerables al daño cerebral del envenenamiento por plomo. Antes, el plomo se usaba a menudo en pinturas y productos para el hogar. Todavía se usa en algunos productos.

Los niños pequeños son expuestos al plomo al tocar superficies con plomo y llevarse las manos a la boca. Los niños que viven en casas antiguas o en condiciones más pobres pueden correr un riesgo aún mayor porque en sus ambientes a menudo hay más plomo. Aun los niveles bajos de plomo pueden causar daño cerebral permanente y trastornos de conducta. El pediatra de su niño podría recomendarle pruebas de plomo según el ambiente y los síntomas de su niño.

¿Qué ocurre durante una prueba de sangre de metales pesados?

Un médico o profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo usando una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

Algunos pescados y mariscos tienen niveles altos de mercurio, así que debe evitar comer mariscos 48 horas antes de la prueba.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de una prueba de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si su análisis de sangre de metales pesados muestra un alto nivel de un metal, deberá evitar la exposición a ese metal. Si eso no reduce lo suficiente el metal en su sangre, su médico podría recomendar la terapia de quelación. La terapia de quelación es un tratamiento en el que se toma una pastilla o recibe una inyección para eliminar el exceso de metales en el cuerpo.

Si sus niveles de metales pesados son bajos, pero los síntomas de exposición persisten, es probable que su médico pida más pruebas. Algunos metales pesados no permanecen en el torrente sanguíneo por mucho tiempo. Estos metales pueden permanecer más tiempo en la orina, el cabello u otros tejidos del cuerpo. Así que quizás tenga que hacerse una prueba de orina o que dar una muestra de cabello, uña u otro tejido para su análisis.

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