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Medicina Integrativa para el tratamiento del cáncer

Cuando se tiene cáncer, uno quiere hacer todo que lo posible para tratarlo y sentirse mejor. Por esta razón muchas personas recurren a la medicina integrativa. Medicina integrativa (IM, por sus siglas en inglés) se refiere a cualquier tipo de práctica médica o de producto que no se considere atención tradicional. Incluye tratamientos como la acupuntura, la meditación y el masaje. La atención tradicional para el cáncer incluye cirugía, quimioterapia, radiación y terapia biológica.

La medicina integrativa es la atención complementara que se utilizan junto con la atención tradicional. Combina lo mejor de ambos tipos de atención. La IM promueve la toma compartida de decisiones entre los proveedores de atención tradicional y complementaria y los pacientes. Esto es cuando los pacientes juegan un papel activo en su atención como socios del proveedor.

Tenga en cuenta que algunos tipos de IM pueden ayudar a controlar los síntomas del cáncer y los efectos secundarios del tratamiento, pero no se ha comprobado que ninguno de ellos lo trate.

Primero hable con su médico

Antes de usar cualquier tipo de IM, hable primero con su proveedor de atención médica. Esto incluye tomar vitaminas y otros suplementos. Algunos tratamientos que son generalmente seguros pueden presentar riesgos para las personas con cáncer. Por ejemplo, La hierba de Juan puede interferir con algunos medicamentos contra el cáncer. Y altas dosis de vitamina C pueden afectar la efectividad de la radiación y la quimioterapia.

Además, no todas las terapias funcionan de la misma manera para todos. Su proveedor puede ayudarle a decidir si un tratamiento específico puede ayudarlo en lugar de causar un daño potencial.

Cómo puede ayudar la medicina integrativa

La IM puede ayudar a aliviar los efectos secundarios comunes del cáncer o del tratamiento contra el cáncer, tales como la fatiga, la ansiedad, el dolor y las náuseas. Algunos centros contra el cáncer ofrecen incluso estas terapias como parte de su atención.

Se han estudiado muchos tipos de IM. Entre las que pueden ayudar a las personas con cáncer se incluyen:

  • Acupuntura. Esta antigua práctica china puede ayudar a aliviar las náuseas y vómitos. También puede ayudar a aliviar el dolor producido por el cáncer y los calores. Asegúrese de que su acupunturista utilice agujas estériles, puesto que el cáncer lo pone en mayor riesgo de adquirir una infección.
  • Aromaterapia. Este tratamiento utiliza aceites fragantes para mejorar la salud o estado de ánimo. También puede ayudar a aliviar el dolor, las náuseas, el estrés y la depresión. Aunque generalmente son seguros, estos aceites pueden causar reacciones alérgicas, dolores de cabeza y náuseas a algunas personas.
  • Terapia de masaje. Este tipo de trabajo corporal puede ayudar a aliviar la ansiedad, las náuseas, el dolor y la depresión. Antes de someterse a la terapia de masaje, pregunte a su proveedor si el terapeuta debe evitar algunas áreas de su cuerpo.
  • Meditación. Se ha demostrado que practicar la meditación ayuda a aliviar la ansiedad, la fatiga, el estrés y los problemas para dormir.
  • Jengibre. Esta hierba puede ayudar a aliviar las náuseas del tratamiento contra el cáncer cuando se utiliza con medicamentos tradicionales contra las náuseas.
  • Yoga. Esta antigua práctica de mente y cuerpo puede ayudar a aliviar el estrés, la ansiedad y la depresión. Antes de hacer yoga, asegúrese de consultar con su proveedor para ver si hay posiciones o tipos de clases que usted debe evitar.
  • Biorretroalimentación. Esta terapia puede ayudar a aliviar el dolor del cáncer. También puede ayudar con problemas para dormir.

En general, estas terapias son seguras para la mayoría de las personas y presentan poco riesgo para la salud. Pero antes de usarlas, siempre debe preguntar a su proveedor si son seguras para usted.

Los límites de la medicina integrativa

En la actualidad, no se ha demostrado que algún tipo de IM ayude a curar o tratar el cáncer. Mientras que muchos productos y tratamientos se promocionan como la cura para el cáncer, no existen estudios que respalden estas afirmaciones. Antes de intentar cualquier producto que haga tales afirmaciones, hable primero con su proveedor. Algunos productos pueden interferir con otros tratamientos para el cáncer.

Cómo encontrar a un profesional de medicina integrativa

Si desea intentar un tratamiento de IM, elija sabiamente a un profesional. Aquí están algunos consejos:

  • Pregunte a sus proveedores o centro contra el cáncer si pueden ayudarlo a encontrar a un profesional.
  • Pregunte sobre formación y certificación del profesional.
  • Asegúrese de que la persona tenga una licencia para practicar el tratamiento en su estado.
  • Busque a un profesional que haya trabajado con personas con su tipo de cáncer y que esté dispuesto a trabajar en su tratamiento junto con con su proveedor.

Referencias

Greenlee H, DuPont-Reyes MJ, Balneaves LG et al. Clinical practice guidelines on the evidence-based use of integrative therapies during and after breast cancer treatment. CA Cancer J Clin. 2017;67(3):194-232. PMID: 28436999. pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28436999/.

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Ultima revisión 2/11/2020

Versión en inglés revisada por: Mark Levin, MD, Hematologist and Oncologist, Farmington, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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