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¿Podría usted tener un nivel bajo testosterona?

La testosterona es una hormona producida por los testículos. Es importante para el deseo sexual y la apariencia física de un hombre.

Ciertas afecciones, medicamentos o lesiones pueden llevar a niveles bajos de testosterona. El nivel de testosterona también disminuye naturalmente con la edad. Un nivel bajo de testosterona puede afectar el deseo sexual, el estado de ánimo y los cambios en el músculo y la grasa.

El tratamiento con terapia con testosterona puede ayudar a reducir los síntomas.

Nombres alternativos

Menopausa masculina; Andropausia; Deficiencia de testosterona; Testosterona baja; Deficiencia de andrógenos en el hombre a medida que envejece; Hipogonadismo de inicio tardío

Cómo afecta su salud la testosterona

La testosterona hace que un hombre luzca y se sienta como un hombre. En los hombres, esta hormona ayuda a:

  • Mantener los huesos y músculos fuertes
  • Determinar el crecimiento del cabello y la ubicación de la grasa en el cuerpo
  • Producir espermatozoides
  • Mantener el deseo sexual y las erecciones
  • Producir glóbulos rojos
  • Aumentar la energía y mejorar el estado de ánimo

Causas de un nivel bajo de testosterona

A partir de los 30 a 40 años de edad, el nivel de testosterona puede empezar a disminuir lentamente. Esto sucede de manera natural.

Otras causas para un nivel bajo de testosterona incluyen:

  • Efectos secundarios de los medicamentos, como a raíz de la quimioterapia
  • Lesiones en los testículos o cáncer testicular
  • Problemas con las glándulas en el cerebro (hipotálamo e hipófisis) que controlan la producción de hormonas
  • Función tiroidea deficiente
  • Un exceso de grasa corporal (obesidad)
  • Otros trastornos, enfermedades, tratamientos médicos o infecciones

Síntomas

Algunos hombres que tienen niveles bajos de testosterona no presentan ningún síntoma. Otros pueden presentar:

  • Falta de deseo sexual
  • Problemas para conseguir una erección
  • Conteo de espermatozoides bajo
  • Problemas para dormir, como el insomnio
  • Disminución de la fuerza y el tamaño de los músculos
  • Pérdida ósea
  • Aumento de la grasa corporal
  • Depresión
  • Problemas para concentrarse

Algunos síntomas pueden ser una parte normal del envejecimiento. Por ejemplo, es normal sentirse menos interesado en las relaciones sexuales conforme envejece. Sin embargo, no es usualmente normal no tener ningún interés en el sexo.

Los síntomas también pueden ser causados por otros padecimientos, como la presión arterial alta. Si cualquiera de estos síntomas lo está molestando, hable con su proveedor de atención médica.

Opciones de tratamiento

Su proveedor probablemente le solicitará que se realice un análisis de sangre para revisar su nivel de testosterona. También lo revisarán en busca de otras causas que expliquen sus síntomas. Estas incluyen efectos secundarios de los medicamentos, problemas de la tiroides o depresión.

Si usted tiene un nivel bajo de testosterona, la terapia con hormonas puede ayudarle. El medicamento que se utiliza es una forma sintética de testosterona. Este tratamiento se denomina terapia de reemplazo de testosterona o TRT. Esta se puede administrar como un gel, un parche, una inyección o un implante.

La TRT puede aliviar o mejorar los síntomas en algunos hombres. Puede mantener sus huesos y músculos fuertes. Parece ser más efectiva en hombres jóvenes con niveles de testosterona muy bajos. Pero no está claro si esta terapia es útil para los hombres mayores.

La TRT conlleva riesgos. Estos pueden incluir:

En este punto, no está claro si la TRT incrementa el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o cáncer de próstata.

Hable con su proveedor sobre si esta terapia es lo mejor para usted.

Si decide empezar con la TRT, asegúrese de visitar a su proveedor para someterse a chequeos regulares.

Cuándo llamar al médico

Llame a su proveedor si:

  • Tiene síntomas de nivel bajo de testosterona
  • Tiene preguntas o inquietudes sobre su tratamiento

Referencias

Allan CA, McLachlin RI. Androgen deficiency disorders. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 139.

Morgentaler A, Zitzmann M, Traish AM, et al. Fundamental concepts regarding testosterone deficiency and treatment: international expert consensus resolutions. Mayo Clin Proc. 2016;91(7):881-896. PMID: 27313122 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27313122.

US Food and Drug Administration. FDA Drug Safety Communication: FDA cautions about using testosterone products for low testosterone due to aging; requires labeling change to inform of possible increased risk of heart attack and stroke with use. www.fda.gov/drugs/drugsafety/ucm436259.htm. Updated January 16, 2016. Accessed June 27, 2017.

Ultima revisión 5/7/2017

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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