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Retraso de la pubertad en niños

Es cuando la pubertad en niños no inicia antes de los 14 años de edad.

Cuando la pubertad se retrasa, los cambios pueden no producirse o no progresar con normalidad. La pubertad tardía es más común en niños que en niñas.

Causas

En la mayoría de los casos, el atraso de la pubertad es simplemente un porque los cambios en el crecimiento inician más tarde de lo normal, en algunas ocasiones se le denomina "pubertad tardía" Una vez iniciada la pubertad, progresará normalmente. A esto se le llama retraso constitucional de la pubertad, y es hereditario. Esta es la causa más común de retraso en la madurez.

El retraso en la pubertad también se da cuando los testículos producen muy pocas hormonas o no las producen. A esto se le llama hipogonadismo.

Se puede presentar cuando los testículos están dañados o no se han desarrollado como deberían.

También se puede presentar si hay un problema en las partes del cerebro involucradas con la pubertad.

Ciertas afecciones médicas o tratamientos médicos también pueden causar hipogonadismo.

Síntomas

Generalmente los niños inician su pubertad entre 9 y 14 años y la completan después de 3.5 a 4 años.

Los cambios de la pubertad se presentan cuando el cuerpo inicia con la producción de hormonas sexuales. Los siguientes cambios usualmente empiezan a aparecer en niños entre los 9 y 14 años.

  • Los testículos y penes aumentan de tamaño
  • Crece cabello en la cara, el pecho, las piernas, los brazos y otras partes del cuerpo además de alrededor de los genitales
  • Aumento de peso y estatura
  • La voz se vuelve más grave

Cuando hay retraso en la pubertad:

  • Los testículos son más pequeños que 1" a la edad de 14 años
  • El pene es pequeño e inmaduro a la edad de 13 años
  • Hay muy poco crecimiento de vello en el cuerpo o es casi nulo a la edad de 15 años
  • Su voz permanece aguda
  • El cuerpo sigue delgado y con baja estatura
  • Se pueden presentar depósitos de grasa alrededor de las caderas, la pelvis, el abdomen y las mamas

El retraso en la pubertad puede producir estrés en el niño.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica de su hijo tomará su historial familiar y sabrá si el retraso de la pubertad puede ser hereditario en su familia. El proveedor realizará un examen físico. Otros exámenes pueden incluir:

  • Examen de sangre para verificar los niveles de ciertas hormonas de crecimiento, hormonas sexuales y hormonas tiroideas.
  • Examen de la respuesta de la LH a la GnRH
  • Análisis de cromosomas u otras pruebas genéticas
  • Resonancia magnética de la cabeza para verificar si hay tumores
  • Ultrasonido de la pelvis o los testículos

En la primera visita se puede hacer una radiografía de la mano y la muñeca izquierda para evaluar la edad ósea, para verificar si los huesos están madurando. Se puede repetir con el tiempo, si es necesario.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa del retraso en la pubertad.

Si hay antecedentes familiares de retraso en la pubertad, a menudo no se necesita tratamiento. Con el tiempo, la pubertad empezará por sí misma.

Si la causa del retraso en la pubertad es una enfermedad como hipotiroidismo, tratarla puede ayudar a que la pubertad se desarrolle normalmente.

La terapia hormonal puede ayudar a iniciar la pubertad si:

  • El desarrollo en la pubertad es fallido.
  • El niño está muy estresado debido al retraso.

El proveedor le suministrará una inyección de testosterona (hormona sexual masculina) intramuscular cada 4 semanas. Se monitorearán los cambios en el crecimiento. El proveedor incrementará la dosis lentamente hasta que la pubertad se haya completado.

Grupos de apoyo

Puede encontrar apoyo y comprender más sobre el crecimiento de su hijo en:

La fundación MAGIC (The MAGIC Foundation) - www.magicfundation.org

Expectativas (pronóstico)

El retraso en la pubertad que es hereditario se resolverá por sí solo.

El tratamiento con hormonas sexuales puede iniciar la pubertad. También se pueden utilizar hormonas si se necesitan para mejorar la fertilidad.

Posibles complicaciones

El bajo nivel de hormonas puede causar:

Cuándo contactar a un profesional medico

Contacte a su proveedor si:

  • Su hijo muestra un bajo crecimiento
  • La pubertad no ha iniciado cuando su hijo tiene 14 años
  • La pubertad ha iniciado, pero no progresa normalmente

Nombres alternativos

Desarrollo sexual tardío - niños; Retraso de la pubertad - niños; Hipogonadismo

Referencias

Allan CA, McLachlan RI. Androgen deficiency disorders. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 139.

Curry SA, Biancuzzo RM. Delayed puberty. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2017. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:348-350.

Haddad NG, Eugster EA. Delayed puberty. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al. eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 122.

Styne DM, Grumbach MM. Physiology and disorders of puberty. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 25.

Ultima revisión 8/31/2016

Versión en inglés revisada por: Liora C. Adler, MD, Pediatric ER, Joe DiMaggio Children's Hospital, Hollywood, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.