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Terapia electroconvulsiva

La terapia electroconvulsiva (TEC) utiliza una corriente eléctrica para tratar la depresión y otras enfermedades mentales.

Descripción

Durante la TEC, la corriente eléctrica provoca una convulsión en el cerebro. Los médicos creen que la actividad convulsiva puede ayudar al cerebro a "reconectarse" a sí mismo, lo cual ayuda a aliviar los síntomas. La TEC generalmente es segura y efectiva.

La TEC casi siempre se realiza en un hospital mientras usted está dormido y sin dolor (anestesia general):

  • Usted recibirá un medicamento que lo relaje (relajante muscular). También recibirá otro medicamento (anestésico de acción corta) para ponerlo a dormir brevemente e impedir que sienta dolor.
  • Se colocan electrodos sobre el cuero cabelludo. Dos electrodos monitorean la actividad cerebral. Los otros dos electrodos se utilizan para distribuir la corriente eléctrica.
  • Cuando usted esté dormido, se aplicará una pequeña cantidad de corriente eléctrica en la cabeza para provocar actividad convulsiva en el cerebro. Esto dura aproximadamente 40 segundos. Usted recibirá medicamentos para impedir que la convulsión se extienda por todo el cuerpo. Como resultado, las manos y los pies se moverán solo ligeramente durante el procedimiento.
  • La terapia electroconvulsiva generalmente se administra una vez cada 2 a 5 días durante un total de 6 a 12 sesiones. A veces se necesitan más sesiones.
  • Usted despertará algunos minutos después del tratamiento. NO recordará el procedimiento. Será llevado a un área de recuperación. Allí, el equipo médico lo supervisará minuciosamente. Cuando se haya recuperado, podrá irse a casa.
  • Es necesario tener un adulto que lo lleve hasta la casa. Asegúrese de hacer los arreglos necesarios con anticipación.

Por qué se realiza el procedimiento

La TEC es un tratamiento altamente efectivo para la depresión, con mayor frecuencia la depresión severa. Puede ser especialmente útil para tratar la depresión en personas que:

  • Están teniendo delirios u otros síntomas psicóticos con su depresión
  • Están embarazadas y gravemente deprimidas
  • Tienen tendencia suicida
  • No pueden tomar antidepresivos
  • No han respondido completamente a los antidepresivos

Con menos frecuencia, la TEC se utiliza para afecciones como manía, catatonía y psicosis que no mejoran lo suficiente con otros tratamientos.

Riesgos

La TEC ha recibido mala publicidad, en parte debido a su potencial para causar problemas de memoria. Desde que se introdujo esta terapia en los años 1930, se ha disminuido en forma considerable la dosis de electricidad empleada en el procedimiento. Esto ha reducido enormemente los efectos secundarios de este procedimiento, incluida la pérdida de memoria.

Sin embargo, la TEC puede todavía causar algunos efectos secundarios, como:

  • Confusión, que generalmente solo dura por un período breve
  • Dolor de cabeza
  • Presión arterial baja (hipotensión) o alta (hipertensión)
  • Pérdida de la memoria (la pérdida permanente de la memoria después del momento del procedimiento en sí es mucho menos común que en el pasado)
  • Dolencias musculares
  • Náuseas
  • Latidos cardíacos rápidos (taquicardia) u otros problemas cardíacos

Algunas afecciones ponen a las personas en mayor riesgo de efectos secundarios a raíz de la TEC. Analice estas enfermedades y cualquier preocupación con su médico al decidir si esta terapia es apropiada para usted.

Antes del procedimiento

Debido a que se emplea anestesia general para este procedimiento, se le pedirá no comer ni beber antes de este.

Pregúntele al proveedor si debe tomar algún medicamento diario en la mañana antes de la TEC.

Después del procedimiento

Después de un ciclo efectivo de terapia electroconvulsiva, usted recibirá medicamentos o TEC con menor frecuencia para reducir el riesgo de otro episodio de depresión.

Expectativas (pronóstico)

Algunas personas han reportado una leve confusión y dolor de cabeza después de la TEC. Estos síntomas deben durar solamente por un corto tiempo.

Nombres alternativos

Tratamiento de shock; Terapia de choque; TEC; Depresión - TEC; Bipolar - TEC

Referencias

Welch CA. Electroconvulsive therapy. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 45.

Ultima revisión 7/29/2016

Versión en inglés revisada por: Fred K. Berger, MD, addiction and forensic psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.