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Tomografía computarizada de la columna dorsal

Es un método imagenológico. Utiliza rayos X para crear rápidamente imágenes detalladas de la parte media de la espalda (columna dorsal).

Forma en que se realiza el examen

Se le solicitará que se acueste en una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del tomógrafo.

Una vez dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rotará a su alrededor. (Los escáneres modernos en "espiral" pueden realizar el examen sin detenerse).

Una computadora crea imágenes separadas de la zona del cuerpo. Se les llama cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, observar en un monitor o imprimir en una película. Juntando los cortes se pueden crear modelos tridimensionales de la zona del cuerpo.

Usted debe permanecer quieto durante el examen. El movimiento ocasionará imágenes borrosas. Igualmente, le pueden solicitar que contenga la respiración por períodos de tiempo breves.

El examen debe tardar sólo de 10 a 15 minutos.

Preparación para el examen

Ciertos exámenes requieren un colorante especial, llamado medio de contraste. El medio de contraste se introduce en el cuerpo antes de que el examen comience. Este ayuda a que ciertas zonas se vean mejor en las radiografías.

El medio de contraste se puede administrar de varias maneras. Se puede suministrar como una inyección mediante:

  • Una vía intravenosa (IV) en la mano o en el antebrazo.
  • Por la espalda dentro del espacio que rodea la espina dorsal.

Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.

Antes de recibir el contraste, coméntele a su proveedor si

  • Alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste. Es posible que necesite tomar medicamentos antes del examen con el fin de recibir esta sustancia sin problema alguno.
  • Toma el medicamento para la diabetes metformina (Glucophage). Es posible que necesite tomar medidas adicionales si toma este medicamento.

Averigüe si el tomógrafo tiene un límite de peso si usted pesa más de 300 libras (141 kilos). Demasiado peso puede dañar el escáner.

A usted se le solicitará quitarse las joyas y ponerse una bata de hospital durante el estudio.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar:

  • Una ligera sensación de ardor
  • Un sabor metálico en la boca
  • Un calor súbito en el cuerpo

Estas sensaciones son normales y a menudo desaparecen al cabo de unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

La tomografía computarizada (TC) crea rápidamente imágenes detalladas de la parte dorsal de la columna. El examen  puede ayudar a diagnosticar o detectar:

  • Anomalías congénitas de la columna en los niños
  • Fractura ósea en la columna
  • Artritis de la columna
  • Curvatura de la columna
  • Tumor de la columna
  • Otra lesión de la columna

La tomografía computarizada de la columna dorsal también se puede emplear durante o después de una:

  • Mielografía: radiografía de la médula espinal y las raíces de los nervios raquídeos
  • Discografía: radiografía del disco

Resultados normales

Los resultados se consideran normales si la región dorsal se ve normal.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

Riesgos

Los riesgos de las tomografías computarizadas abarcan:

  • Exposición a la radiación
  • Reacción alérgica al medio de contraste

Las tomografías computarizadas lo exponen a una mayor radiación que las radiografías regulares. El hecho de tomar muchas radiografías o tomografías computarizadas con el tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer. Sin embargo, el riesgo de cualquier tomografía es pequeño. Usted y el médico deben sopesar el riesgo frente a los beneficios de obtener un diagnóstico correcto para un problema de salud.

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste.

El tipo más común de medio de contraste administrado por vía intravenosa contiene yodo. Las personas alérgicas al yodo pueden experimentar:

Si usted es alérgico, su proveedor puede darle antihistamínicos (como Benadryl) o esteroides antes del examen

Los riñones ayudan a eliminar el yodo del cuerpo. Las personas que padecen nefropatía o diabetes posiblemente necesiten recibir líquidos adicionales después del examen. Esto ayudará a eliminar el yodo del cuerpo.

En raras ocasiones, el medio de contraste puede ocasionar anafilaxia. Informe al operador del escáner inmediatamente si tiene alguna dificultad para respirar. Estos aparatos traen un intercomunicador y parlantes, de tal manera que el operador puede escucharlo en todo momento.

Consideraciones

La tomografía computarizada de la columna dorsal es buena para evaluar hernias de disco grandes, pero puede pasar por alto las más pequeñas. Este examen con una mielografía mostrará una mejor imagen de las raíces nerviosas y detectará lesiones más pequeñas.

Nombres alternativos

TAC de la columna dorsal; Tomografía axial computarizada de la columna dorsal; Tomografía computarizada de la columna torácica; TC de la parte superior de la espalda

Referencias

RJ Gardocki, FX Camillo. Other disorders of the spine. In: Canale ST, Beaty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 44.

US Food and Drug Administration. Computed tomography (CT). Updated August 7, 2014. www.fda.gov/Radiation-EmittingProducts/RadiationEmittingProductsandProcedures/MedicalImaging/MedicalX-Rays/ucm115317.htm#4. Accessed April 25, 2016.

Actualizado 3/10/2016

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.