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Síndrome metabólico

Es un nombre para un grupo de factores de riesgo que ocurren juntos y aumentan la probabilidad de sufrir arteriopatía coronaria, accidente cerebrovascular y diabetes tipo 2.

Causas

El síndrome metabólico es muy común en los Estados Unidos. Cerca de un cuarto de estadounidenses están afectados. Los médicos no están seguros si el síndrome se debe a una sola causa. Pero muchos de los riesgos del síndrome están relacionados con la obesidad. Se solía decirles a muchas personas con síndrome metabólico que tenían prediabetes, hipertensión temprana (presión arterial alta) o hiperlipidemia leve (altos niveles de grasa en la sangre).

Los dos factores de riesgo más importantes para el síndrome metabólico son:

  • Peso extra alrededor de la parte media y superior del cuerpo (obesidad central). Este tipo de cuerpo se puede describir como "en forma de manzana".
  • Resistencia a la insulina -- La insulina es una hormona producida en el páncreas. La insulina es necesaria para ayudar a controlar la cantidad de azúcar en la sangre. La resistencia a la insulina significa que algunas células en el cuerpo usan la insulina de manera menos eficaz de lo normal. En consecuencia, el nivel de azúcar en la sangre se eleva, lo cual provoca que la insulina aumente. Esto puede incrementar la cantidad de grasa corporal.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Envejecimiento
  • Genes que lo hacen más propenso a desarrollar esta afección
  • Cambios en las hormonas masculinas, femeninas y del estrés
  • Falta de ejercicio

Las personas con síndrome metabólico a menudo tienen uno o más factores que pueden estar ligados a la afección, incluyendo:

  • Aumento en el riesgo para la coagulación sanguínea
  • Aumento de los niveles de sustancias en la sangre que son un signo de inflamación en todo el cuerpo
  • Pequeñas cantidades de una proteína llamada albúmina en la orina

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica lo examinará. Le preguntará sobre su salud en general y cualquier síntoma que tenga. Se puede ordenar análisis de sangre para ver sus niveles de azúcar en sangre, colesterol y triglicéridos.

Es probable que usted sea diagnosticado con síndrome metabólico si tiene tres o más de los siguientes signos:

  • Presión arterial igual o superior a 130/85 mm Hg o está tomando medicamento para la presión arterial alta
  • Azúcar en la sangre (glucosa) en ayunas entre 100 a 125 mg/dl (5.6 a 7 mmol/L) o se le ha diagnosticado diabetes y está tomando medicamentos para esta
  • Circunferencia de cintura grande (distancia alrededor de la cintura): para los hombres, 40 pulgadas (100 centímetros) o más; para las mujeres, 35 pulgadas (90 centímetros) o más [para las personas con ascendencia asiática, 35 pulgadas (90 cm) los hombres y 30 pulgadas (80 cm) las mujeres]
  • Colesterol HDL bajo: para los hombres, menos de 40 mg/dl (1 mmol/L); para las mujeres, menos de 50 mg/dl (1.3mmol/L) o está tomando medicamento para el colesterol HDL 
  • Niveles de triglicéridos en ayunas igual o superior a 150 mg/dl (1.7 mmol/L) o está tomando medicamento para disminuir los triglicéridos

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir su riesgo de enfermedades del corazón, accidente cerebrovascular y diabetes.

Su proveedor recomendará cambios en el estilo de vida o medicamentos:

  • Bajar de peso. La meta es perder entre un 7% y 10% de su peso actual. Probablemente necesitará comer de 500 a 1,000 calorías menos por día. Una variedad de opciones de dieta puede ayudar a las personas a alcanzar esta meta. No hay una sola dieta que sea 'mejor' para perder peso. 
  • Hacer 150 minutos a la semana de ejercicio de intensidad moderada como caminar. Haga ejercicios para fortalecer sus músculos 2 días a la semana. Otra opción son los ejercicios de intensidad alta por períodos más cortos. Consulte con su proveedor para estar seguro que tiene buena salud para comenzar un nuevo programa de ejercicios.
  • Disminuir el colesterol comiendo alimentos saludables, bajando de peso, haciendo ejercicio, y tomando medicamentos que reduzcan el colesterol, de ser necesario.
  • Bajar la presión arterial consumiendo menos sal, bajando de peso, haciendo ejercicio, y tomando medicamentos, de ser necesario.

Su proveedor puede recomendar dosis bajas de ácido acetilsalicílico (aspirin).

Si es fumador, ahora es el momento para dejar de fumar. Pídale ayuda a su proveedor para dejar de fumar. Existen medicamentos y programas que le pueden ayudar a dejarlo.

Expectativas (pronóstico)

Las personas con síndrome metabólico tienen un mayor riesgo a largo plazo de desarrollar enfermedad del corazón, diabetes tipo 2, accidente cerebrovascular, enfermedad renal y flujo de sangre deficiente a las piernas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene signos o síntomas de esta afección.

Nombres alternativos

Síndrome de resistencia a la insulina; Síndrome X

Referencias

American Heart Association website. About metabolic syndrome. www.heart.org/en/health-topics/metabolic-syndrome/about-metabolic-syndrome. Updated July 31, 2016. Accessed August 18, 2020.

National Heart, Lung, and Blood Institute website. Metabolic syndrome. www.nhlbi.nih.gov/health-topics/metabolic-syndrome. Accessed August 18, 2020.

Raynor HA, Champagne CM. Position of the Academy of Nutrition and Dietetics: interventions for the treatment of overweight and obesity in adults. J Acad Nutr Diet. 2016;116(1):129-147. PMID: 26718656 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26718656/.

Ruderman NB, Shulman GI. Metabolic syndrome. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 43.

Ultima revisión 5/13/2020

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, board certified in Metabolism/Endocrinology, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.