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Apnea de la prematuridad

La apnea es la respiración que se vuelve lenta o se detiene por cualquier causa. La apnea de la prematuridad se refiere a episodios cortos de suspensión de la respiración en bebés nacidos antes de las 37 semanas de embarazo (nacimiento prematuro).

La mayoría de los bebés prematuros tienen algún grado de apnea.

Causas

Hay algunas razones por las cuales los recién nacidos, en particular los que nacieron prematuros, pueden presentar apnea, como:

  • Su cerebro no está completamente desarrollado
  • Los músculos que mantienen las vías respiratorias abiertas están débiles

Otras situaciones de estrés en un bebé prematuro o enfermo pueden empeorar la apnea, como:

  • Anemia
  • Problemas de alimentación
  • Problemas cardíacos o pulmonares
  • Infección
  • Bajos niveles de oxígeno
  • Problemas de temperatura

Síntomas

El patrón de respiración de los recién nacidos no siempre es regular y se puede llamar "respiración periódica". Este patrón es aún más probable en recién nacidos que nacieron antes de tiempo (prematuros).

Este patrón irregular se siente como normal, pero también se piensa que es inmaduro.

Consiste en episodios cortos (cerca de 3 segundos) de respiración superficial o de suspensión de la respiración (apnea). Estos episodios van seguidos de períodos de respiración normal que duran de 10 a 18 segundos.

Los episodios de apnea que duran más de 20 segundos se consideran serios. El bebé también puede tener:

  • Una disminución en la frecuencia cardíaca. Esto se denomina bradicardia o algunas veces, una "bradi".
  • Una disminución del nivel de oxígeno (saturación de oxígeno). Esto a veces se llama "desaturación".

Pruebas y exámenes

A estos bebés se les conectan monitores en el hospital.

  • Los monitores vigilan su respiración, frecuencia cardíaca y niveles de oxígeno.
  • La apnea, la disminución en la frecuencia cardíaca o la disminución en el nivel de oxígeno pueden activar alarmas en estos monitores.

Las disminuciones en la frecuencia cardíaca y los niveles de oxígeno pueden suceder por varias razones además de la apnea (como las deposiciones o moverse de un lado a otro), por lo que los rastreos de los monitores con frecuencia los revisan los miembros del equipo de atención médica.

Tratamiento

La forma de tratar la apnea depende de:

  • La causa
  • La frecuencia con la que ocurre
  • La gravedad de los episodios

A los bebés que, a excepción de esto, parezcan saludables y algunas veces presenten pocos episodios menores simplemente se los vigila. En estos casos, los episodios desaparecen cuando a los bebés se les acaricia o se les "estimula" suavemente durante los episodios cuando se detiene la respiración.

A los bebés que estén bien, pero que son prematuros y/o experimenten múltiples episodios de apnea, se les puede suministrar cafeína. Esto ayudará a que el patrón de respiración sea más regular. Algunas veces, el personal de enfermería cambiará la posición del bebé, usará la succión para extraer el líquido o moco de la nariz o la boca, o usará una bolsa y una mascarilla para ayudar con la respiración.

Se puede ayudar con el proceso de la respiración por medio de:

  • Posicionamiento adecuado
  • Tiempo de alimentación más lento
  • Oxígeno
  • Presión positiva continua en la vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés)
  • Máquina para respirar (ventilador) en casos extremos

Algunos bebés que siguen teniendo apnea, pero que ya están maduros y saludables, serán dados de alta del hospital con un monitor de apnea casero, con o sin cafeína, hasta que superen su patrón inmaduro de respiración.

Expectativas (pronóstico)

La apnea es común en los bebés prematuros. La mayoría tiene desenlaces clínicos normales. La apnea leve parece no tener efectos prolongados. Sin embargo, la prevención de episodios múltiples o graves es mejor para el bebé en el largo plazo.

La apnea de la prematuridad con mucha frecuencia desaparece a medida que el bebé se aproxima a la "fecha del parto". En algunos casos, esto puede durar hasta la semana 44, especialmente en bebés que nacieron de manera muy prematura.

Nombres alternativos

Apnea - recién nacidos; AOP; A y B (Apnea y Briocardia); Apena/Briocardia/Eventos de desaturación de oxígeno (A/B/D en inglés); Episodios de coloración azulada - recién nacidos; Evento de coloración oscura - recién nacidos; Desmayo - recién nacidos; Apena - neonatal

Imágenes

Referencias

Carlo WA, Ambalavanan N. Respiratory tract disorders. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 101.

Martin RJ. Pathophysiology of apnea of prematurity. In: Polin RA, Abman SH, Rowitch DH, Benitz WE, Fox WW, eds. Fetal and Neonatal Physiology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 157.

Patrinos ME. Neonatal apnea and the foundation of respiratory control. In: Martin RJ, Fanaroff AA, Walsh MC, eds. Fanaroff and Martin's Neonatal-Perinatal Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 75.

Ultima revisión 12/13/2017

Versión en inglés revisada por: Kimberly G Lee, MD, MSc, IBCLC, Associate Professor of Pediatrics, Division of Neonatology, Medical University of South Carolina, Charleston, SC. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.