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Cambios en el aparato reproductor femenino con la edad

Los cambios con la edad en el aparato reproductor femenino se dan principalmente por cambios en los niveles hormonales. Una clara señal de envejecimiento se produce cuando los periodos menstruales cesan de manera permanente. Esto se conoce como menopausia.

El tiempo antes de la menopausia se denomina perimenopausia. Puede empezar varios años antes del último periodo menstrual. Los signos de la perimenopausia incluyen

  • Periodos menstruales más frecuentes en un principio y luego ausencias ocasionales del periodo
  • Periodos que son más prolongados o breves
  • Cambios en la cantidad de flujo menstrual

Con el tiempo, los periodos serán mucho menos frecuentes, hasta que cesen por completo.

Junto con los cambios en su ciclo, también ocurren cambios físicos en su tracto reproductor. 

CAMBIOS CON LA EDAD Y SUS EFECTOS

La menopausia es una parte normal del proceso de envejecimiento de una mujer. La mayoría de las mujeres la experimentan alrededor de los 50 años, aunque puede ocurrir antes de esa edad. El rango de edad normal es de 45 a 55 años.

Con la menopausia:

  • Los ovarios dejan de producir las hormonas estrógeno y progesterona.
  • Los ovarios también dejan de liberar óvulos (huevos). Después de la menopausia, usted ya no podrá quedar embarazada.
  • Sus periodos menstruales cesan. Usted sabe que ha pasado por la menopausia después de no haber tenido periodos durante 1 año. Usted debe continuar usando un método anticonceptivo hasta que haya pasado un año entero sin la menstruación. Cualquier sangrado que suceda más de 1 año después de su última menstruación no es normal y debe ser valorado por su proveedor de atención médica.

A medida que los niveles hormonales bajan, se producen otros cambios en el aparato reproductor, entre ellos:

  • Las paredes vaginales se vuelven más delgadas, secas, menos elásticas y es posible que se irriten. Algunas veces, el sexo se vuelve doloroso debido a estos cambios vaginales.
  • Su riesgo de candidiasis vaginal aumenta.
  • El tejido genital externo disminuye y se adelgaza, y puede irritarse.

Otros cambios comunes incluyen:

  • Síntomas de menopausia como sofocos, cambios en el estado de ánimo, dolores de cabeza y problemas para dormir.
  • Problemas con la memoria a corto plazo.
  • Disminución del tejido mamario.
  • Menor deseo (libido) y respuesta sexual.
  • Aumento del riesgo de pérdida ósea (osteoporosis).
  • Cambios del aparato urinario, como frecuencia y urgencia para orinar y aumento del riesgo de infección urinaria.
  • Pérdida de tono en los músculos púbicos, lo que provoca que la vagina, el útero o la vejiga se caigan de posición (prolapso).

MANEJO DE LOS CAMBIOS

La hormonoterapia con estrógenos o progesterona solos o combinados puede ayudar con los síntomas de la menopausia, como los sofocos o la resequedad vaginal y el dolor durante las relaciones sexuales. La hormonoterapia tiene riesgos, por lo que no es para todas las mujeres. Analice con su proveedor de atención médica los riesgos y beneficios de esta terapia.

Para ayudar a manejar problemas como las relaciones sexuales dolorosas, use un lubricante durante el coito. Los humectantes vaginales están disponibles sin receta médica. Estos pueden ayudar con la molestia en la vulva debido a la resequedad y el adelgazamiento de los tejidos. Aplicar estrógenos tópicos dentro de la vagina puede ayudar a engrosar los tejidos vaginales y aumentar la humedad y la sensibilidad. Su proveedor de atención médica le puede decir si alguna de estas medidas es apropiada para usted.

Hacer ejercicio regularmente, comer alimentos saludables y mantenerse involucrada en actividades con sus amigos y seres queridos puede ayudar a que el proceso de envejecimiento sea más fácil.

OTROS CAMBIOS

Otros cambios con la edad que se deben esperar:

Imágenes

Referencias

Lobo RA. Menopause and care of the mature woman: endocrinology, consequences of estrogen deficiency, effects of hormone replacement therapy, treatment regimens. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 14.

North American Menopause Society. The 2012 hormone therapy position statement of The North American Menopause Society. Menopause. 2012;19(3):257-271.

Actualizado 11/16/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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