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Componente 3 del complemento (C3)

Es un examen de sangre que mide la actividad de una cierta proteína. Esta es parte del sistema de complementos. Dicho sistema es un grupo de proteínas que se mueven libremente a través del torrente sanguíneo. Las proteínas trabajan con el sistema inmunitario y cumplen una función en el desarrollo de una inflamación.

El sistema de complementos protege al cuerpo de las infecciones, las células muertas y los objetos extraños. Raras veces, la gente puede heredar la deficiencia de algunas proteínas del complemento. Estas personas son propensas a ciertas infecciones o trastornos autoinmunitarios.

Existen nueve proteínas mayores del complemento. Estas se clasifican de C1 a C9. Este examen mide el C3.

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae de una vena. Con mucha frecuencia, se usa una vena en la parte interior del codo o del dorso de la mano.

El procedimiento es el siguiente:

  • El sitio se limpia con un antiséptico.
  • El proveedor de atención médica coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en la zona y hacer que la vena se llene de sangre.
  • El proveedor introduce suavemente una aguja en la vena.
  • Se recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo adherido a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.
  • Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja. Se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre la zona si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

No se necesita ningún tipo de preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras solo pueden sentir un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Los componentes del complemento que se miden con mayor frecuencia son C3 y C4.

Un examen del complemento se puede utilizar para vigilar a las personas con un trastorno autoinmunitario. Este se hace para ver si el tratamiento para dicho trastorno está funcionando. Cuando el sistema de complementos se activa durante la inflamación, los niveles de proteínas del complemento pueden disminuir. Por ejemplo, la gente con lupus eritematoso activo puede tener niveles de proteínas del complemento C3 y C4 por debajo de lo normal.

La actividad del complemento varía a lo largo del cuerpo. Por ejemplo, en personas con artritis reumatoidea, la actividad del complemento en la sangre puede ser normal o superior a lo normal, pero mucho más baja de lo normal en el líquido articular.

El examen también se puede llevar a cabo para las siguientes afecciones:

Resultados normales

El rango normal es de 88 a 201 miligramos por decilitro (mg/dL) (0.88 a 2.01 g/L).

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Se puede observar un aumento en la actividad del complemento en:

Se puede observar una disminución en la actividad del complemento en:

Riesgos

Los riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

La cascada del complemento es una serie de reacciones que tiene lugar en la sangre. La cascada activa las proteínas del complemento. El resultado es una unidad de ataque que crea agujeros en la membrana de las bacterias, destruyéndolas. El C3 se adhiere a las bacterias y las mata directamente.

Nombres alternativos

C3

Imágenes

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. C3 complement (beta-1c-globulin) - serum. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2013:267-268.

Merle NS, Church SE, Fremeaux-Bacchi V, Roumenina LT. Complement system part I - molecular mechanisms of activation and regulation. Front Immunol. 2015;6:262. PMID: 26082779 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26082779.

Merle NS, Noe R, Halbwachs-Mecarelli L, Fremeaux-Bacchi V, Roumenina LT. Complement system part II: role in immunity. Front Immunol. 2015;6:257. PMID: 26074922 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26074922.

Sullivan KE, Grumach AS. The complement system. In: Adkinson NF, Bochner BS, Burks AW, et al, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 8.

Ultima revisión 2/8/2017

Versión en inglés revisada por: Gordon A. Starkebaum, MD, Professor of Medicine, Division of Rheumatology, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.