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Intoxicación con pilas

Las pilas son un tipo común de fuente de energía. Las pequeñas algunas veces se denominan pilas o baterías tipo botón.

Este artículo aborda los efectos dañinos por la ingestión de una pila (incluso las pilas tipo botón) o la inhalación de grandes cantidades de polvo o humo proveniente de pilas incineradas.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Las pilas ácidas contienen:

  • Dióxido de manganeso
  • Cloruro de amonio

Las pilas alcalinas contienen:

  • Hidróxido de sodio
  • Hidróxido de potasio

Las pilas de dióxido de litio contienen:

  • Dióxido de manganeso

Dónde se encuentra

Las pilas se utilizan para accionar una variedad de diferentes elementos. Las pilas pequeñas se pueden utilizar para accionar relojes y calculadoras, mientras que las más grandes (por ejemplo, pilas de tamaño "D") se pueden usar en elementos tales como linternas.

Síntomas

Los síntomas dependen del tipo de pila que se ingiera.

Los síntomas de intoxicación con pilas ácidas abarcan:

Los síntomas que pueden resultar de la inhalación de grandes cantidades de pila ácida, o los contenidos, el polvo y los vapores provenientes de pilas incineradas abarcan:

  • Disminución de la capacidad mental
  • Dificultad para dormir
  • Calambres musculares
  • Mala pronunciación
  • Debilidad en las piernas
  • Bronquitis
  • Dolor de cabeza
  • Neumonía
  • Picazón en la piel
  • Entumecimiento de los dedos de manos y pies
  • Marcha espástica

Los síntomas de intoxicación con pilas alcalinas abarcan:

  • Dolor fuerte en la boca
  • Desmayo
  • Incapacidad para respirar debido al cierre por la inflamación de garganta
  • Dolor de garganta fuerte
  • Dolor abdominal intenso
  • Diarrea
  • Vómitos
  • Babeo
  • Caída rápida de la presión arterial

Cuidados en el hogar

El tratamiento de emergencia inmediato es necesario después haber ingerido la pila.

Consiga ayuda médica de inmediato. NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el centro de toxicología o un proveedor de atención médica. Suminístrele a la persona agua o leche inmediatamente, a menos que el proveedor haya dado otras instrucciones.

Si la persona inhaló vapores de una pila, llévela inmediatamente a tomar aire fresco.

Si la pila se rompió y los contenidos tocaron los ojos o la piel, lave el área con agua durante 15 minutos.

Antes de llamar a emergencias

Consiga la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Tipo de pila
  • Hora en que fue ingerida
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

Si es posible, lleve consigo la pila al hospital.

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial.

La persona necesitará que le tomen una radiografía de inmediato para asegurarse de que la pila no esté atascada en el esófago. La mayoría de las pilas ingeridas que pasan a través del esófago salen en las deposiciones sin complicación. Sin embargo, si una pila se atasca en el esófago, puede causar un agujero allí muy rápidamente.

A la persona se le puede realizar:

  • Broncoscopia: una cámara y una sonda bajando por la garganta hasta los pulmones y las vías respiratorias para retirar una pila atascada en el tracto respiratorio.
  • Una endoscopia de las vías digestivas altas: una sonda y una cámara a través de la boca hasta el esófago y el estómago para retirar una pila atascada en el conducto de la deglución (esófago).
  • Radiografías para buscar la batería.

Los síntomas se tratarán en la forma apropiada.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se haya recibido el tratamiento. Cuanto más rápido una persona reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación. La recuperación completa con frecuencia es posible si se trata rápidamente.

Frecuentemente se observan problemas serios sólo después de accidentes industriales. La mayoría de las exposiciones caseras, como lamer líquido de una pila que gotea o tragarse una pila tipo botón, son menores. Si una pila grande no pasa a través del tubo digestivo dentro de un período de tiempo limitado y está causando obstrucción intestinal o amenaza con presentar fugas, se puede requerir un procedimiento quirúrgico con anestesia general.

Nombres alternativos

Baterías de pila seca

Referencias

Hostetler MA. Gastrointestinal disorders. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 172.

Actualizado 11/4/2015

Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, FACEP, FAAEM, Attending Physician at FDR Medical Services/Millard Fillmore Suburban Hospital, Buffalo, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.