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Intoxicación con limpiadores de drenajes

Los limpiadores de drenajes contienen químicos muy peligrosos que pueden ser dañinos para su salud si los ingiere o respira (inhala), o si entran en contacto con su piel y ojos.

Este artículo aborda la intoxicación por ingestión o inhalación de estos limpiadores.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Hidróxido de sodio

Dónde se encuentra

Este tóxico se encuentra en:

  • Algunos limpiadores de drenajes
  • Algunos productos para acuarios

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

Los síntomas de intoxicación con limpiadores de drenajes incluyen:

  • Dolor abdominal (fuerte)
  • Dificultad para respirar debido a una inflamación de la garganta
  • Quemaduras de la boca y la garganta
  • Dolor torácico
  • Desmayo
  • Diarrea
  • Babeo
  • Pérdida de la visión si el tóxico entró en contacto con los ojos
  • Dolor en la boca (fuerte)
  • Disminución rápida de la presión arterial (shock)
  • Dolor de garganta (fuerte)
  • Quemaduras y daño tisular (tejidos) grave
  • Vómitos, a menudo con sangre

Los síntomas del contacto de la piel o de los ojos con hidróxido de sodio incluyen:

  • Quemaduras
  • Dolor severo
  • Pérdida de la visión 

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica inmediata. NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de atención médica.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que un proveedor de atención médica haya dado otras instrucciones. NO suministre leche ni agua si la persona presenta síntomas que hagan difícil tragar (como vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental).

Si el contacto del químico no es con la piel o los ojos, lave con por lomenos 2 pintas de agua (1.8 litros) por lo menos por 15 minutos.

NO suministre vinagre ni jugo de limón, ya que con esto puede causar una quemadura más grave.

Antes de llamar al servicio de emergencia

La siguiente información es útil para los servicios de emergencia:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (así como sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Sin embargo, NO espere para buscar ayuda si esta información no está disponible de inmediato.

Centro de Toxicología o número de emergencia local

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan esta línea nacional. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. Puede llamar las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán como resulte apropiado. La persona puede recibir:

  • Soporte para las vías respiratorias, incluso oxígeno, una sonda (tubo) respiratoria a través de la boca (intubación) y respirador artificial (ventilador)
  • Exámenes de sangre y orina
  • Colocación de una cámara a través de la garganta (endoscopía) para visualizar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Radiografía del tórax
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicamentos para tratar los síntomas

El carbón activado, que se utiliza para tratar otro tipo de intoxicaciones, no es efectivo para tratar (absorber) el hidróxido de sodio.

Para una exposición de la piel, el tratamiento puede incluir:

  • Remoción quirúrgica de la piel quemada (desbridamiento)
  • Transferencia a un hospital que se especialice en el cuidado de quemaduras
  • Lavado de la piel (irrigación), posiblemente cada par de horas por varios días

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se recibe el tratamiento. Cuanto más rápido llegue la asistencia médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

Ingerir este tipo de tóxico puede acarrear efectos graves en muchas partes del cuerpo. El daño al esófago y el estómago continúa ocurriendo por algunas semanas después de haber ingerido el hidróxido de sodio. La muerte se puede producir incluso luego de varios meses a causa de complicaciones adicionales. Hoyos (perforaciones) en el esófago y el estómago pueden provocar infecciones serias en los espacios internos del tórax y el abdomen, lo que puede llevar a la muerte. Puede ser necesaria una cirugía si el químico ha perforado el esófago, estómago o intestino.

Referencias

Kostic MA. Poisoning. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 63.

Little M. Toxicology emergencies. In: Cameron P, Jelinek G, Kelly A-M, Brown A, Little M, eds. Textbook of Adult Emergency Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2015:chap 29.

Wax PM, Young A. Caustics. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 153.

Ultima revisión 1/31/2017

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.