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Intoxicación con benceno

El benceno es un químico líquido y transparente a base de petróleo que tiene un olor dulce. La intoxicación con benceno ocurre cuando alguien ingiere, inhala o toca dicho químico. Forma parte de la clase de compuestos denominados hidrocarburos. La exposición de los humanos a los hidrocarburos en un problema frecuente.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

El benceno puede ser dañino si se ingiere, inhala o toca.

Dónde se encuentra

Las personas pueden estar expuestas al benceno en fábricas, refinerías y otros escenarios industriales. El benceno se puede encontrar en:

  • Aditivos para la gasolina y el combustible diesel
  • Múltiples disolventes industriales
  • Diversos removedores de pintura, laca y barniz

Otros productos también pueden contener benceno.

Síntomas

A continuación, se encuentran los síntomas de una intoxicación con benceno en diferentes partes del cuerpo.

OJOS, OÍDOS, NARIZ Y GARGANTA

CORAZÓN Y SANGRE

PULMONES Y TÓRAX

SISTEMA NERVIOSO

PIEL

ESTÓMAGO E INTESTINOS

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica de inmediato. NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el centro de toxicología o un proveedor de atención médica. Si el benceno entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el benceno, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que el proveedor haya dicho lo contrario. NO le dé nada de beber si la persona tiene síntomas que dificultan la deglución. Estos incluyen vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental. Si la persona inhaló el benceno, llévela inmediatamente a tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (con sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán.

La persona puede recibir:

  • Exámenes de sangre y orina.
  • Soporte respiratorio, que incluye una sonda a través de la boca hasta los pulmones y un respirador (ventilador).
  • Radiografías del tórax.
  • Endoscopia -- colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en el esófago y el estómago.
  • ECG.
  • Líquidos por vía intravenosa (IV).
  • Medicamentos para tratar una reacción alérgica y otros síntomas.
  • Lavado de la piel puede ser necesario, quizá con intervalos de pocas horas durante varios días.

Es posible que hospitalicen a la persona si la intoxicación es grave.

Expectativas (pronóstico)

Su pronóstico depende de la cantidad de benceno ingerido y de la prontitud con que se haya recibido el tratamiento. Cuanto más rápido reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación. El benceno es muy tóxico. La intoxicación puede causar rápidamente la muerte. Sin embargo, se han presentado muertes hasta 3 días después de una intoxicación. Esto sucede debido a que:

  • Se presenta daño cerebral permanente
  • El corazón se detiene
  • Los pulmones dejan de trabajar

Las personas expuestas regularmente a niveles bajos de benceno también se pueden enfermar. Los problemas más comunes son las enfermedades de la sangre como:

Las personas que trabajan con productos de benceno deben hacerlo únicamente en áreas con buena ventilación. Ellos deben utilizar guantes y gafas protectoras.

Referencias

Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR) website. Toxicological profile for benzene. www.atsdr.cdc.gov/ToxProfiles/tp.asp?id=40&tid=14. Updated January 21, 2015. Accessed February 1, 2018.

Kostic MA. Poisoning. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 63.

Wang GS, Buchanan JA. Hydrocarbons. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 152.

Ultima revisión 10/1/2017

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Emeritus, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.