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Intoxicación con metanol

El metanol es un tipo de alcohol no apto para beberse utilizado para propósitos industriales y automotrices. Este artículo aborda la intoxicación por una sobredosis de metanol.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Alcohol metílico

Dónde se encuentra

El metanol se encuentra en:

  • Anticongelante
  • Fuentes de calentamiento enlatadas
  • Líquidos para copiadoras
  • Líquido para descongelar
  • Aditivos para combustibles (mejoradores del octanaje)
  • Removedor o disolvente de pintura
  • Goma laca
  • Barniz
  • Líquido limpiador de parabrisas

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

Pulmones y vías respiratorias

  • Dificultad respiratoria
  • Paro respiratorio

Ojos

  • Ceguera, completa o parcial, a veces descrita como "ceguera de la nieve"
  • Visión borrosa
  • Dilatación (ensanchamiento) de las pupilas

Corazón y vasos sanguíneos

  • Presión arterial baja

Sistema nervioso:

Piel y uñas

  • Uñas y labios azulados

Estómago e intestinos

  • Dolor abdominal (fuerte)
  • Diarrea
  • Problemas con la función hepática, incluso ictericia (piel amarilla) y sangrado
  • Náuseas
  • Pancreatitis (náuseas, vómito, y dolor abdominal)
  • Vómitos, a veces con sangre

Otros:

  • Fatiga
  • Calambres en las piernas
  • Debilidad

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica inmediata y NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Antes de llamar al servicio de emergencia

La siguiente información es útil para la ayuda de emergencia:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Sin embargo, NO retrase la llamada de ayuda si no tiene esta información disponible en el momento.

Centro de Toxicología o número de emergencia local

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número nacional. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. Puede llamar las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. La persona puede recibir:

  • Carbón activado
  • Ayuda respiratoria, incluso oxígeno, tubo de respiración a través de la boca (intubación), y máquina de respiración (ventilador)
  • Exámenes de sangre y de orina
  • Radiografías del pecho 
  • TC (tomografía computarizada o imagen avanzada)
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Líquidos a través de una vena (intravenosos o IV) 
  • Medicamentos para tratar los síntomas, incluso antídotos para revertir los efectos del tóxico (fomepizol o etanol)
  • Un tubo a través de la nariz para extraer el tóxico restante, si la persona es atendida dentro de los primeros 60 minutos tras haberlo ingerido

Ya que la rápida extracción del metanol es clave para el éxito del tratamiento y la supervivencia, la persona probablemente necesitará diálisis (máquina renal).

Expectativas (pronóstico)

El metanol es extremadamente tóxico. Tan solo dos cucharadas (30 ml) pueden ser mortales para un niño y alrededor de 2 a 8 onzas (60 a 240 ml) pueden ser mortales para un adulto. La ceguera es común y a menudo permanente a pesar de los cuidados médicos. El pronóstico para la persona depende de la cantidad de tóxico ingerida y de la prontitud con que se reciba el tratamiento.

Nombres alternativos

Intoxicación con alcohol de madera

Referencias

Goldfrank LR, ed. Goldfrank's Toxicologic Emergencies. 9th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2011.

White SR. Toxic alcohols. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 155.

Ultima revisión 1/23/2015

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.