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Intoxicación con anticongelantes

Un anticongelante es un líquido empleado para enfriar motores. También se denomina refrigerante del motor. Este artículo aborda la intoxicación causada por la ingestión de anticongelante.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Los ingredientes tóxicos del anticongelante son:

  • Etilenglicol
  • Metanol
  • Propilenglicol

Dónde se encuentra

Los ingredientes mencionados anteriormente se encuentran en varios anticongelantes. También se pueden usar en otros productos.

Síntomas

Más abajo se encuentran los síntomas de intoxicación con anticongelante en diferentes partes del cuerpo.

Pulmones y vías respiratorias

Vejiga y riñones

Ojos, oídos, nariz y garganta

Corazón y sangre

Músculos y articulaciones: calambres en la pierna

Sistema nervioso

Cutáneos:Uñas y labios azulados

Estómago y tracto gastrointestinal

  • Náuseas y vómitos

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica de inmediato. NO provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un proveedor de atención médica.

Si hay signos de choque (shock) o ausencia de pulso (paro cardíaco), use el procedimiento estándar de primeros auxilios y RCP. Llame al Centro de Toxicología o al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) para solicitar ayuda adicional.

Antes de llamar al servicio de emergencia

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto, con sus ingredientes y concentración, si se conocen
  • Hora en que se ingirió
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

Lleve el recipiente con usted al hospital, si es posible.

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Se harán exámenes de sangre y orina. La persona puede recibir:

  • Exámenes de sangre y orina
  • Soporte respiratorio, incluso oxígeno, sonda (tubo) que entra por la boca hasta la garganta y respirador (ventilador)
  • Radiografías del tórax
  • Tomografía computarizada (imagenología avanzada del cerebro)
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Líquidos intravenosos (a través de una vena)
  • Medicinas para revertir los efectos del tóxico
  • Sonda que baja por la nariz hasta el estómago (a veces)

El tratamiento de diálisis (máquina que reemplaza la función de los riñones) puede ser necesario durante la recuperación. En ocasiones, la persona necesitará el tratamiento el resto de su vida.

Expectativas (pronóstico)

Para el etilenglicol: se puede producir la muerte en las primeras 24 horas. Si el paciente sobrevive, es posible que haya poca orina o ausencia de producción de esta por algunas semanas antes de que los riñones se recuperen. Cualquier daño cerebral puede ser permanente, al igual que la pérdida visual o la ceguera.

Para el metanol: el metanol es extremadamente tóxico. Tan solo 2 cucharadas (1 onza) pueden matar a un niño, mientras que 4 a 16 cucharadas (2 a 8 onzas) pueden ser mortales para un adulto. El pronóstico final depende de la cantidad ingerida y de la prontitud con que se reciba el cuidado adecuado.

Puede presentarse daño permanente en el sistema nervioso. Esto puede causar ceguera, disminución del funcionamiento mental, y una afección similar a la enfermedad de Parkinson.

Nombres alternativos

Intoxicación con refrigerante del motor

Referencias

Thomas SHL, White J. Poisoning. In: Walker BR, Colledge NR, Ralston SH, et al., eds. Davidson's Principles and Practice of Medicine. 22nd ed. Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 9.

White SR. Toxic alcohols. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 155.

Actualizado 7/11/2015

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.